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知難而進

[《呼聲》186期 ─ 知難而進]

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在全球人類發展指數排名榜上,尼泊爾位列138,為亞洲國家倒數第二,僅高於阿富汗。[1] 尼國逾2,900萬的人口中,五成五生活在每日收入1.25美元的貧窮線以下。[2] 而連年的派系爭鬥和武裝衝突才結束不久,社會剛從政治動盪中緩緩喘息,局勢尚未達致完全穩定。

另一方面,儘管尼泊爾在數年前宣布脫離奉行了四十五年印度教為國教的法規,還俗成為「世俗國家」,然而,今天印度教的傳統和文化依然深植民眾心中。社會的種姓制度非常盛行,將人分成高種姓、低種姓和賤民。基督徒通常被界定為低種姓或賤民,又或是二等公民。


貧窮和不公義仍是壓在無數尼泊爾民眾肩膀的重擔

儘管如此,尼泊爾的信徒、教會和基督教機構並沒有因而卻步。憑着上帝的託付,他們知難而進,深入貧窮和不公義的處境,以信望愛轉化這個飽經憂患的國家。

有容乃大 活出信仰

在昔日印度教王國統治下,再加上絕大部份人口都是印度教徒,尼泊爾的基督教機構根本不可能只聘請基督徒,夥伴尼泊爾宣教聯合會(UMN)就有四份三的同工還未信主。「整全使命」是UMN的核心價值,不論信主還是未信的同工都清楚明白,並以此為工作原則。在人事管理和項目推行上,UMN強調接納和包容未信者,仿效耶穌以開放接納的態度,對待那些還未歸信的人,容讓他們參與其中,親歷整全福音帶來轉化的過程。


UMN接納未信者,視之為機會讓他們在過程中經歷整全的轉化

UMN善用英國德愛基金會所編的UMOJA手冊,推動教會和社區合作,回應基層的需要。Thapa牧師來自一個偏遠山區,2008年參加了UMN舉辦的「整全使命」的工作坊後,立志透過實際行動來見證上帝對貧窮人的愛。他牧養的70名信徒對他的建議深表支持,遂以180美元作啟動基金,借給6戶貧窮家庭。受助家庭買羊羔和小豬來育肥,半年後,他們已能還掉一半貸款。教會又再選3戶更貧困家庭,支持他們發展經濟。「我們村落最大的問題就是貧窮。或許目前所作的微不足道,但至少這樣微小的奉獻能為一小撮人的生活帶來改變。我們服侍的對象不止於基督徒,更會惠及非信徒,為要讓所有人都能經歷上帝的關愛。」 Thapa牧師更親身參與河道堤防工程,保護村落免受雨季洪水沖擊。


Thapa牧師立志要突破教會的四堵牆,讓鄰舍見證神的大愛

UMN見證了在事工中接納和包容未信的人,不但不會稀釋淡化基督教的信仰教導,或窒礙「整全使命」的實踐;反之,這是能讓上帝的形象和恩惠更立體地展現和伸延出去的契機。

愛無止境 帶來更新

尼泊爾素有山國之稱,不少貧窮和弱勢社羣就是蝸居在山大溝深的社區,資源窮乏,也鮮受外界關注。達丁(Dhading)是尼泊爾最貧窮的地方之一,Chepang和Dalit是當地最需要的羣體,不論在所處地理位置和社會地位上,都是處於最邊緣的境地。Chepang是少數族裔,Dalit則屬最低種姓(俗稱賤民),他們的存在和需要經常被輕看漠視。貧窮和疾病交纏不但影響他們的生活素質,更威脅他們的生命。夥伴Shanti Nepal無懼跨越藩籬和障礙,關注他們的社區健康需要,傳遞從上而來愛的力量。


簡單的廁所建設工程,為社區環境和健康的狀況帶來大改善

58歲的Bhablal所住的社區位處深山,從最近的公路走,最少要徒步8公里才到。「我們習慣隨地便溺,所以起初Shanti Nepal的同工建議修建廁所,村民根本充耳不聞。他們不厭其煩地遊說,也讓我想起幾年前我們村曾經爆發腹瀉和痢疾,我其中一個兒子不幸去世。」當地腹瀉和腸道寄生蟲等疾病非常猖獗,以往有些村民只會向巫醫求醫。透過社區健康教育項目,村民意識到衞生習慣能改善健康,破除貧病的惡性循環。Bhablal現在自豪地介紹他新修建的廁所「真沒想到,我到58歲才學懂用廁所!」

吃喝拉撒看似是人的本能,但對貧困弱勢社羣來說,他們不一定有資源「捍衞」這關乎他們生死的事情。夥伴帶着愛的服侍,正好提供一個改善生活,且轉化生命的平台,讓受忽略、遭欺壓的人重獲尊嚴。這豈不是耶穌在世時所身體力行的嗎?


期盼尼泊爾踏上真正和平、自由的路上

行動改變世界

昔日處於印度教強勢氛圍下,尼泊爾的基督徒和教會在諸般的掙扎中,知難而進。自2007年尼泊爾政局變天,政教從此脫離,基督徒人數飆升。雖然面對新憲法可能再次收緊宗教自由這變數,當地夥伴還是深信自己國家正走在和平路上,社會發展充滿盼望。直至如今,他們依然透過「所是、所言、所行」(being, saying and doing)全面流露所篤信的聖經價值觀,實踐「整全使命」。

知難而進,並不容易。

但慶幸沿途有你。

【尼泊爾為施達2010年至2014年五年計劃裏的焦點國家(focus country)之一。我們期盼能更集中資源,協助當地的眾夥伴推展更全面和完善的發展項目,促進貧困生命及社區轉化。】

[1] http://hdr.undp.org/en/media/HDR_2010_EN_Tables_reprint.pdf p.145
[2] http://wdr2011.worldbank.org/sites/default/files/pdfs/WDR2011_Full_Text.pdf p.347

本期《呼聲》其他文章:窄門.也許不易

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