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發現非洲

[《呼聲》194期 ─ 發現非洲]


提說非洲,自然會想起埃塞俄比亞,接着便是旱災、饑荒與無助。不過,在這擠身全球最貧窮地區之一的國家,饑荒只是眾多貧窮問題的其中一環,還有其他大眾媒體鮮有觸及的社會議題等待着我們探索和回應。

多彩民族背後的男女不平等

「埃塞俄比亞」源於希臘文Aithiopia,意即「燒焦的面孔」(burned face)。外人看來黝黑的民族,卻是滿佈不同色彩。

埃塞俄比亞住有80多個不同種族,各有各的特殊服飾,大部份皆鮮豔奪目,每個民族也有其方言和習俗。為照顧不同種族社羣的需要,當地電視台會分段播放不同方言的節目,地方政府施政上亦會盡量尊重不同族羣的風俗和文化。

看見如此多元的民族文化和生活得以保存,不同種族間彼此尊重、體現共融,固然值得高興;但同時間,亦因過於高舉傳統民族風俗和價值,削弱了聯邦政府的地區執法能力,令婦女及兒童仍深受傳統惡習所害。

早於2001年,聯邦政府經已根據性別平等原則,修訂新法,禁止童婚和切割婦女生殖器官等惡習。可惜,由於大部份地區的民族性太強,九個省份中只得兩個依從新法,其餘絕大部份地區仍沿用舊有法律,縱容不同民族繼續施行傳統惡習,視女性從屬於男性,破壞和扭曲神賦予女性的身份和價值,剝奪她們應有的權利、自由和尊嚴,肉身與心靈皆承受着難以言喻的傷痛。


婦女必須透過丈夫才能獲得土地、資產和貸款


虐妻、婚內強姦等暴力行為極為普遍,逾七成的婦女誤信丈夫有權向她們施虐


當地女性的合法結婚年齡為18歲,但Negus 3歲遭切割性器官,12歲便出嫁


估計現時八成埃國女性人口仍被安排切割其生殖器官

去年的埃塞俄比亞探索之旅,施達同工知悉有一地區透過羣眾倡議和教育行動,以及協助從事生殖器官切割的人士建立其他謀生技能,成功糾正區內民眾對女性貞操和完美的觀念,大大減低區內女性生殖器官切割的比率。這事例鼓舞着我們,再次見證如何藉教育、倡議和整體社區發展,為埃國女性帶來改變和轉化的機會,免受惡習、暴力和剝削等傷害。這亦是未來數年施達在埃國積極發展的方向──協助當地婦女倡議和建立兩性平等共融的社會,重享神創造時賦予她們的價值和尊嚴。

後殖民時期的千瘡百孔

在19世紀西方殖民時代,埃塞俄比亞是非洲大陸裏唯一沒有被外國管治的國家。因此,它所面對的貧窮問題,與深受殖民管治影響的非洲南國津巴布韋不盡相同。

津巴布韋於1980年正式獨立,脫離白人管治,並由第一位民選總統穆加貝(Robert Mugabe)統治至今。穆加貝上台後,強行沒收殖民時期白人大地主所持有的土地,結果他們大批離開津國,並撤走在當地的財產和資源,拖跨津國的農業生產和發展,令全國經濟急轉直下。面對疲弱經濟和長期欠債,津國政府大量印製新鈔來填補財赤,最終導致高達以百萬計的通脹升幅和貨幣貶值。高通脹、高失業率(70%)和高愛滋病感染人口(佔總人口10%),拼湊出津國的貧窮現況。

因失業率高企,一批國民到南非等鄰國工作謀生,在外地感染愛滋病,成為國內愛滋病源頭之一。其後循輸血、針筒注射、母嬰傳播等途徑,進一步在社會中傳播。因此,愛滋病再不是純道德問題,更多關涉社會大眾的健康需要。

施達過去一直透過夥伴資助愛滋病遺孤的生活需要。然而,他們的困迫生活背後,乃源於社會制度的不全。津巴布韋的法制規定,只有經法律程序註冊結婚的夫婦及其子女,才能承繼遺產。但由於相關手續非常繁複,不少家庭根本沒有足夠資訊、知識和資源辦理出生和婚姻註冊手續,以致丈夫或父親死後,他們無法承繼遺產,致使生活陷入更深的困境。


不少婦女只循傳統模式定下婚約,未受婚姻及家庭法律保障


夥伴教導家長認識相關法律程序及兒童權利

施達於2011年起,支持津巴布韋夥伴Trinity Project Trust,在當地提倡、教導和協助愛滋病孤寡家庭,辦理出生、結婚、入學和承繼遺產等法律程序,藉行使其公民權利,讓他們獲得應有的生活保障。施達期盼未來除了繼續支援愛滋病遺孤家庭,及推行以關懷為本的愛滋病防治模式、鼓勵免費測試和輔導外,亦能更積極支持和參與當地夥伴地區層面的倡議工作,逐步推動地方政府改善社會、教育和醫療制度,提升管治能力。

行動改變世界

非洲要面對的不單是天災和饑餓,還有傳統陋習、兩性不平等、政府施政疲弱和法制不完善等問題。要改變社會傳統文化、價值和制度,縱不能一蹴即就,但也非不能達致。津巴布韋和埃塞俄比亞境內有不少機構和信徒羣體,正默默地進行不同的社區發展和倡議工作,協助他們的國家走向更美善的國度而努力,並等候我們的同工同行。你願意與我們一起,更多發現非洲的不同面貌,更切實地回應這片地土上的不同貧窮問題和需要嗎?

本期《呼聲》其他文章:非洲.迷思

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