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防患未然

[《呼聲》205期 ─ 防患未然] 主題.事工專題

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資料整理和撰寫>潘文欣

Kalapara位於孟加拉最南端,每到雨季,當地居民便不禁開始擔憂,想到過去的颱風和洪水,心裏仍猶有餘悸,只怕家裏人、作物和房屋抵禦不了今年的考驗。

「我們村裏的人大多數是文盲,不懂甚麼災害預防,因此每遇天災,總會有傷亡和財物損失。」高中女生Mitu向施達夥伴World Concern Bangladesh細訴村裏情況。去年5月,得知颶風迫近,村民人心惶惶,不知道自己能否逃過災難。然而,這一次與十級颶風的實戰經歷,卻改寫了沿岸居民面對災害的固有態度。

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去年5月颶風Mahasen吹襲後,村民在亂瓦中找回僅餘的財物

從無助到自救

颶風Mahasen以時速90公里正面吹襲Kalapara,沿岸房屋頓變頽垣敗瓦,令人矚目驚心。然而,颶風過後,大家心裏卻是感恩不斷,對一班居民義工來說,更是無限鼓舞,因為過去三年透過夥伴Word Concern Bangladesh學到的預防和緩減災害的措施,大大發揮了作用。

當孟加拉氣象局預報,孟加拉灣東南沿岸的熱帶氣旋已增強至颶風程度,直逼孟加拉南部沿岸地區,World Concern Bangladesh立即聯絡區內多個居民災害管理委員會(簡稱「災管會」),啟動應急行動,包括發出警報旗號和廣播、召集義務拯救和急救隊伍,及開始清理多個避難中心。

「村裏義工舉起一支旗子,表示將會有天災發生;舉起兩支旗子,就表示要開始找尋鄰近可以安全避難的地方;三支旗子則是最高警號,各人便要將財物和乾糧存放在地板下,並立即逃到安全地點,以保性命。」Mitu是其中一名學習過警報旗號的學生,旗號能讓文盲的村民識別眼下災害級別,作出相應的預防行動。

颱風Mahasen來襲前,災管會及時疏散了4,000名居於危險地帶的居民,保住了各人的性命。這次經歷令Kalapara居民深切體會,面對災害不是只有無奈與無助,透過通訊、組織和羣策羣力,可以避免人命的傷亡。

從救災到防患

孟加拉和印度同是災害多發國家。2004年7月,印度比哈爾邦(Bihar State)遭遇50年來最嚴重的水災,近萬村落、共2,100萬人受災。連年洪澇為患,令比哈爾邦成為印度其中一個最貧窮的省份。

施達印度夥伴EFICOR有40多年災害救援經驗,深知道在比哈爾邦有不少村落社羣,長期受困於災害與貧困的循環中。總結經驗,EFICOR發現單向災民提供災後救援,無助受災社區擺脫困厄。

自2003年起,EFICOR嘗試在救援以外,推動社區為本的災害管理,在村裏設立災管會,由七至十名居民代表組成,與地方政府聯繫,反映村裏的防災需要,並協助規劃地區上的防災策略。另外,又組織年輕村民成立預警、搜救、急救、庇護和疏散統籌五個特別隊伍,提供培訓和演練,提升受災社羣防災和抗災的能力。

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比哈爾邦居民進行搜救演練

面對無情的災害,村民不再單顧自己,更不是被動地受災。透過災害管理與緩減訓練,村民不但掌握了有效的防災和抗災方法,還學會了合作互助,學會了考慮大眾的需要。「過去面對災害,災民必然想辦法自救;但現在,他們懂得從整體社羣利益出發。例如,過去人人都希望抽水泵就設在自己家門,但現在他們會考慮把它設在一個可以在水災時惠及最多村民的地方。」EFICOR同工說。

從慨嘆到羣策

自2009年起,施達亦直接在中國雲南、湖北和四川等地,開展災害緩減和管理項目,向當地社區、教會和學校提供防災訓練。每當進入社區,接觸常受災害困擾的村民時,不難聽到他們慨嘆:「無災不成年。」表明他們深深相信單靠自己,無法對抗災害。

災害緩減訓練就是要打破這種固有想法。在訓練中,民眾會一起尋找自身社區擁有的能力和資源,評估社區潛在的抗災能力;同時回顧近年常發的災害,找出災害多發的月份和模式,從而訂定可行的防災策略。

一位參與訓練的雲南牧者分享學習所得:「在工作坊裏,我們發現火災是很多社區的常見災害,並且有固定的多發時間。於是我們便在乾燥季節,安排義務巡山員監察森林火災。」他更發現,「部份村民只懂方言,我們需要安排專責村民,在雨季從廣播收聽暴雨消息,提前通知鄉里作好防洪預備。」

天災無情、人間有愛。每逢看見遠方或近處發生災害,我們無不動容,亦樂於解囊,賑濟災民。所謂防患於未然,願意我們能與災民進一步同行,走得更前,由防災、緩災開始。

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獲發救援物資解眼下困境,災民喜極而泣,然而抗災的路不止於此

相關資料

危機(hazard)是可以引致危險、損失或傷亡的自然或人為事件,例如:地震、洪水、風暴、瘟疫、戰爭、經濟危機等。危機本身不會構成災害(disaster),只有當危機加上環境上的脆弱,才會引致災害。

脆弱(vulnerability)是人們因經濟(不穩固的生計/缺乏信貸設施)、自然(天然資源匱乏)、建築(建築設計漏洞/在不穩固斜坡上建築)、個人(文盲/弱勢羣體/長期病患)及社會(社會混亂/不良領導)等潛在因素,沒有足夠能力預測和抵擋危機,及從當中復元。

災害管理(disaster management)包括一系列針對災害危機緩減(disaster risk reduction)互有關聯的項目,包括:防災抗災、災後救援、災後復元、災害緩減等工作。其中,災害緩減(disaster mitigation)是針對減少即時和潛在的危機與脆弱成因所推行的長期行動,包括:推行防災教育、改善社區及環境規劃、提倡抗災策略等,以緩減災害對社區和環境帶來的影響。

今期《呼聲》

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