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禱告守護在西非對抗伊波拉的前線醫護人員

eprayer20140904

香港人對疫情所帶來的恐懼和破壞絕不陌生。2003年香港出現了1,755宗非典型肺炎個案,最終導致299人死亡,其中八位是醫護人員。10年過後,在西非照顧伊波拉患者的醫護人員,亦同樣身處生命受威脅的工作環境。現時,在幾內亞、利比里亞、尼日利亞和塞拉利昂,已共有逾120多名醫護人員死於伊波拉,受感染人數亦增加了一倍。根據世界衛生組織(WHO),這是前所未有的數字。

「伊波拉病毒實在太可怕了,它的破壞性惡名昭彰。」Melvin Korkor,一名44歲曾感染伊波拉但已康復的利比里亞醫生說道。Korkor醫生是為數不多的伊波拉倖存者之一,他的老師、利比里亞首屈一指的醫生和傑出的醫學教授Samuel Brisbane醫生,及來自塞拉利昂的頂級病毒學家Sheikh Umar Khan醫生,就沒有這麼幸運,他們都感染了伊波拉病毒,並先後在7月中病逝。截至8月28日,已有3,069名西非人感染伊波拉病毒,並有1,552人因此喪失生命。

醫護人員受到感染,公共衛生專家歸咎於缺乏乾淨食水、保護裝備不足,及不當使用保護裝備等因素。WHO擔憂這麼多的醫護人員在照顧伊波拉患者時受感染,甚至死亡,會使原本已經面臨失控的西非疫情更難控制。

「伊波拉損耗了醫護人員這個抗疫過程中不可或缺的重要資產。世衛組織估計,在三個疫情最嚴重的國家,每10萬人中只有一至兩名醫生,而他們主要集中在城市地區。」

醫護人員染病死亡,在西非許多醫療系統十分脆弱的地區已造成恐慌,進一步阻礙抗疫工作。這種恐懼驅使民眾抗拒醫院,視醫療機構為帶來危機而非提供幫助的地方。對援助組織的不信任和敵視,亦引致一些社區未能控制疫情。也許,受疫情影響最嚴重的西非國家地區本已脆弱的公共醫療體系,才是最大的抗疫障礙。[Irin, UN, CNN]

經文默想

神是我們的避難所,是我們的力量,是我們在患難中隨時的幫助。
所以,地雖改變,山雖搖動到海心,
其中的水雖匉訇翻騰,山雖因海漲而戰抖,我們也不害怕。(細拉)
(詩篇46篇1-3節)

求天父:

  1. 看顧保護醫護人員,使他們在照顧伊波拉患者過程中得力。
  2. 讓各西非國家政府、醫護界、援助組織和居民能有好的溝通,建立互信來抗衡疫情。
  3. 繼續看顧患者及安慰死者家人。
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