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埃塞俄比亞.童心童行20年 | 孫顯華

[《呼聲》215期 ─ 埃塞俄比亞.童心童行20年] 主題.事工專題

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撰寫:孫顯華(項目同工)

過去20年,香港經歷了大大小小的事情,大家隨手可以舉出:97回歸,亞洲金融風暴,03年的沙士,去年發生的雨傘運動等,都牽動眾人的心。而在遙遠的埃塞俄比亞首都阿迪斯阿貝巴(Addis Ababa),過去多年亦發生過不少事情,包括長達17年的內戰,導致嚴重饑荒,奪去40萬人的性命。香港人因為不認識,很少關心。幸而,當地逐漸走出饑荒的陰霾,成為經濟增長最快的非洲國家,新一代的兒童亦成長起來。

Addis Ababa Geunet Church (AAGC)是施達在當地的長期合作夥伴,過去20年曾與559名兒童和他們的家庭同行。在2015年一月,我們與夥伴一同回顧這些年間上帝在我們當中的恩典,亦思想該如何更適切服侍當地兒童,讓他們獲得更好的生活。

一個名為「麻煩」的女孩

Sentayehu Ahmedin,這名字意謂「為何會有這麼多的麻煩」。實在難以理解女孩的父母為何要替她如此起名,不過,當我們探望他們後,駭然發現這名字正是他們一家遭遇的總結。

Sentayehu在襁褓時,父親就因病去世;三歲時,她仍然未能站立和走路,後獲醫院確診為嚴重營養不良。雖然已立即接受治療,她的智力發展和視力經已受損,難以復元。她參加了夥伴的兒童資助計劃10年,但因學習遲緩,現時15歲的她只能讀七年級(大概是香港的中學一年級)。

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Sentayehu與社工手牽手在路上走

我們到訪Sentayehu家的那天,她在大路上迎接我們,負責的社工Mehret牽着她的手,帶我們走進猶如迷宮的貧民窟。她一家住在一個黑暗潮濕的單房小屋裏。Sentayehu母親剛接受過眼科手術,只能躺在床上歡迎我們。手術費是由家長互助小組的緊急基金支付。Sentayehu母親向我們透露,因為健康問題,不能外出工作,連售賣雜貨維生的擺檔地點都保不住。

夥伴AAGC示範了如何作Sentayehu一家的鄰舍,為他們在絕望中帶來愛和希望,又動員教會和家長互助小組的成員給予支援。雖然Sentayehu和她母親仍為生活所需而擔憂,但透過AAGC的努力,他們不再獨自面對難關。

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Sentayehu、母親和她們的同行者

在穆斯林和基督正教的兒童中散播愛的種子

在成長的過程中,身體需要固然重要,但同行者和榜樣亦同樣重要。AAGC服侍團隊裏每位成員,平均經已參與事工逾14年。他們如同家長般照顧和指導困苦中的兒童,亦為他們示範了作為基督徒應有的模樣。

夥伴所服侍的兒童都是來自貧窮家庭中最窮困的一羣,他們有的是基督正教,亦有來自穆斯林家庭的。夥伴透過教會主日學、定期家訪、聯誼活動和教會節慶等,讓彼此得以連繫,就像一個大家庭般。在這些年間,同工們切實見證部分孩童如何從中認識基督信仰,甚至經歷改變。有穆斯林畢業生表示,AAGC團隊的服侍不但祝福着她,亦激勵她現在積極透過捐血和參與長者服務來貢獻社會。另一位穆斯林畢業生則透過捐獻兒童書籍作為回饋,並主動提出要跟同工們參加教會的聖誕聚會。而一位基督正教畢業生到了美國擔任軍隊牙醫,並在那裏相信基督耶穌。另一位畢業生到了沙地阿拉伯作傭工,亦在那裏得着基督。

神透過AAGC團隊傾流出的愛,將這些生命故事編織成一幅美麗的圖畫。信仰的種子透過同工們給予兒童全面的關愛,以及所活出的信仰生命傳播開去。

家長互助小組——協助家庭自助及貢獻社會

由於埃塞俄比亞正急速地轉變,夥伴在2011年成立家長互助小組,加強對受助兒童與父母和監護人的支援,期望能協助他們長遠擺脫貧困。小組鼓勵成員學習開源節流,善用有限的資源,為大家的生活帶來可持續的發展機會。漸漸地,小組已經儲備了一筆資金,讓成員能夠以最低息貸款來開展創收活動(income generating activity),改善家庭經濟。自2011年起,我們共組織了12個家長互助小組,成員人數逾250名。

Mehret的母親剛誕下第二名小孩,發現很難外出工作。她最近向所屬的家長互助小組借貸,在她的錫片屋所在的陡峭山坡上開設小型雜貨店。她告訴我們希望可以透過這間小店,祝福她的家庭,同時亦能便利鄰舍,不用走遠路購買日用品。

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Mehret、妹妹與母親在他們的小店裏

除了籌集資源,家長互助小組亦向成員提供培訓、參與決策、分享營商意念及育兒經驗。Yidenakachew的外婆要獨力照顧四名孫兒,她為此感到煩惱。她在所屬的家長互助小組借貸,在街上開設小攤檔售賣當地食品——Injera,藉此供養孫兒們。然而,她更渴望能夠學習如何遵主吩咐養育他們,這亦是每一位家長的共同關注。小組會支援父母和監護人,提供所需的育兒資訊,甚至一起向當地議會施壓,要求在貧民窟加建路燈,以保障女童在夜間歸家的安全。透過小組,我們見證他們如何集合眾人之力,讓個人、家庭和社會有更好的發展。

踏進第21……

踏進第21年,感謝上帝託付165名埃國兒童給我們。我們真誠渴望能夠繼續與AAGC同行,為這些兒童提供適切的照顧。有一句尼日利亞諺語說︰「需要一整條村落養育一個小孩。」面對埃國急速的城市發展、持續通脹、昂貴租金,以及弱勢家庭所要面對的種種新挑戰,我們相信需要結集更多教會羣體的合作和參與,讓埃國小孩獲得適切的養育和照料。在未來,我們期望能夠動員更多人參與其中,例如邀請過去20年的畢業生回來與學弟學妹們分享生命中美好的故事,給予激勵;並肩擔大哥哥、大姐姐的角色,作兒童們的好榜樣,帶領這一羣與他們過去有相似遭遇的孩子成長。

我們祈願,這165名兒童和他們的家庭能夠經歷身心靈的豐盛。這不僅靠AAGC服侍團隊的努力,還需要有廣大的教會羣體參與,當然亦包括身處香港的我們,以禱告和奉獻支持整個事工發展,或是分享教養孩童或營商的錦囊!

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我們服侍的新一代埃國兒童

今期《呼聲》

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