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在埃塞俄比亞與弱勢孩子同行23載

ePrayer20170915a埃塞俄比亞首都阿迪斯阿貝巴貧民窟內的孩子

「教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。」箴言22:6

這節經文對很多父母來說,一點都不陌生,也是教會、學校教育孩子的理念。在教育孩子時,甚麼是最重要呢?讓小孩從小開始建立不同興趣,發掘恩賜?報讀不同課程,吸收更多知識?還是選一間好學校、好教會,培養品格?

施達自1994年起一直支持夥伴Ethiopian Guenet Church Development and Welfare Organisation* (EGCDWO) ,在埃塞俄比亞首都阿迪斯阿貝巴(Addis Ababa)的貧民窟,為貧困兒童提供教育、基本生活及保健支援,同時透過聖經教育和家訪輔導,關心孩子的心靈需要。於2011年,夥伴亦幫助受助兒童的家長組織家長互助小組,提供營商培訓和小額貸款,助他們開展小生意,長遠自力更新。

23年來,此事工幫助了超過500名孩子,這些孩子一直由三位社工跟進關心。受惠孩子主要是來自單身家庭或愛滋病遺孤,是貧民窟中最弱勢和缺乏照顧的一羣。項目同工說,若這羣孩子沒有得到幫助,他們很容易會淪為街童或被不法分子所利用。

現時這事工正資助150多名孩子,除了一般的物資派發外,項目同工更着重每名孩子的個人發展和生命質素。他們常家訪孩子,輔導他們和他們的父母或監護人,又給予他們正面的鼓勵:「你可能出身窮困,但貧窮不是你的命運。」使他們知道,不管自己出身如何,上帝也賜予每人恩賜才幹。他們又以聖經教導孩子,作誠實正直的人,叫他們知道品行端正比取得成功更重要。

孩子們面對困難時,會與同工們分享,有時候,他們更開放自己的家,收留正面對困境的孩子。他們視這羣孩子如自己的子女,有些孩子即使長大後,離開了貧民窟,也繼續與同工保持聯絡,因為孩子們視同工為自己的生命導師,甚至如父母般。

因着同工們的鼓勵和照顧,今天,有些孩子已大學畢業,有的成為醫生、會計師、工程師等,他們能獲取收入照顧家人,生活得到改善。有不少過去受資助的孩子,現在以哥哥姐姐的身份回到社區,用自己的經歷和知識幫助其他受助兒童和青年,透過組成舊生會,義務參與栽培孩子。看見一班舊生的生命被轉化,而且大部分都成為愛主的基督徒,熱心參與服侍,甚至擔當信徒領袖的角色,同工們形容孩子的生命是「重生」了。

ePrayer20170915b左起:項目總監Abraham,施達同工Hollace,項目同工:Wolde、Meheret、Mesker和EGCDWO總會兒童事工部主任Admasu

現在三位同工,每人服侍約50位孩子,但他們從不覺累,還說:「我想幫助更多、更多的孩子!」他們表示最希望能一人服侍100位兒童,總共300位。因為他們看到一個孩子的生命改變,能改變一個家庭,也能漸漸改變社區。他們20多年來委身於這羣弱勢的孩子身上,獻上了無限的愛,真正以生命影響生命,實踐了箴言22章6節的教導。

願天父繼續祝福這羣孩子,成為貧民窟裏的光,又悅納同工的擺上!

請為施達和夥伴在當地的兒童事工祈禱:

  • 願孩子和他們的家人藉着項目同工的家訪認識主,同時,為已決志信主的孩子禱告,讓他們享受教會生活,在真理中成長。
  • 項目將於今年內推動「愛心同行計劃」(Love Sponsorship),在教會裏邀請信徒與受助孩子同行,除了物質資助外,給予關心和愛護。求神使用此計劃建立孩子,叫他們有信心和盼望走出貧窮。
  • 求主繼續以愛激動同工們,又賜下健康與智慧,叫他們所做的都成為孩子們和貧民窟的祝福。
  • 項目進入最後階段,將會在未來數年內結束,求神興起社區裏的居民和過去曾受惠、現已長成的年青人,延續項目的成果,繼續關心區內的弱勢兒童。

 

*施達基金會於1994年開始支持Addis Ababa Guenet Church的兒童資助項目。此項目自2016年始交由總會Ethiopian Guenet Church Development and Welfare Organization (EGCDWO)直接管理。

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