埃國助養兒童計劃:畢業在乎愛的回饋

(資料圖片)

施達在埃塞俄比亞支持的一個助養兒童項目*,每年會有受助者「畢業」。一般來說,助養兒童項目的受助者成年後,便會脫離受助計劃,但我們認為年齡不是唯一釐訂畢業的指標。我們重視受助者人生的整體發展,因此他們去到18歲成年後,我們會繼續資助他們修讀職業訓練課程1至3年,讓他們獲得相當的資歷後更易尋找工作。若他們成功入讀大學,我們便會繼續支持他們直到大學畢業為止。在2018至2019年度,該項目資助了145位兒童及青年,並協助204位受助兒童及青年的家長或監護人成立互助小組,共同為脫貧努力。

 

回想這個項目,由1994年開設,最初為資助貧窮人中最貧困家庭的兒童,除提供他們基本的生活、醫療及教育需要,亦關顧兒童靈性的發展。夥伴透過教會主日學、定期家訪、聯誼活動和教會節慶等定期聚會,傳揚主耶穌愛的故事,也幫助他們建立一個大家庭,連繫守望。

 

為長遠協助他們脫貧,我們資助夥伴於2011年成立互助小組,加強了支援家庭的元素,調校了只以兒童為核心的服事導向。我們教導小組成員開源節流,鼓勵他們養成儲蓄習慣,這對於欠缺政府財政支援的貧困家庭尤為重要。每個互助小組約15至20人,成員須每月儲蓄,為小組儲備資金;成員能夠以最低息貸款來開展小生意,改善家庭入息,減低孩子因家境貧困而而被迫中途輟學的機會。

 

在上主的恩典下,我們與受助兒童同行25年,他們也長大成人,相繼畢業。見證貧窮孩子在項目幫助下學有所成,找到穩定的工作,固然令人歡喜快樂。更令我們欣慰的是,透過夥伴同工的關懷及指導,我們看見他們培養出幫助他人的遠象及承擔。

 

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伊基達

伊基達:不滿足一己脫貧

 

其中一位項目畢業生叫伊基達。她成長於貧困家庭,在項目的幫助下於教育大學畢業,現時在一所公立小學教書。她不因自己脫貧而滿足,反因經歷許多饑餓的日子,立志改善她任職學校的學生膳食。她聯合其他老師支持校內130名貧苦孩童的午膳費用。除了籌募款項外,她亦負責統籌午膳供應,確保一切依據平等的準則分配。伊基達表示,透過助養項目,她學懂敬畏上主,尊重及關心他人。

 

從伊基達的故事可見,受助兒童畢業脫離助養計劃,年齡與教育程度等只是可量化的標準。他們能體會上主的恩情,學懂愛的回饋,對我們來說,才是真正的畢業。

 

由2020年度起,我們將會結束資助有關兒童項目**。經施達項目同工在前年到埃國與夥伴同工和持份者商討後,雙方均認為於明年6月底結束項目是合適的時機,能喚醒當地教會及組織為貧窮社區承擔更多責任。我們設定2017至2020年作為三年的過渡期,幫助夥伴展開「師友計劃」以支援貧困兒童,並提供畢業青年職業培訓、聯繫政府人員跟進互相小組,以至強化教會及社區支援網絡。

 

誠邀你們繼續為埃國禱告,祈願當地兒童得着蒙福的一生。

 

*施達基金會於1994年開始支持Addis Ababa Guenet Church(AAGC)的兒童資助項目。該項目自2016年始交由總會Ethiopian Guenet Church Development and Welfare Organization(EGCDWO)直接管理。

 

**雖然上述的兒童助養項目將會結束,但是施達關愛兒童及青年的工作仍然持續。你可藉每月定額奉獻支持「童心童行」兒童事工,與施達及各地夥伴同心同行,並肩實踐聖經教導,看顧危難中的兒童,與他們分享神的慈愛與恩惠。詳情:https://cedarfund.org/children_ministry/

 

 

 

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