我們已覺醒:停止女性割禮

[《呼聲》231期 ─「我流着山區部落的血」] 童心.童行

 

「戴上盔甲,矢志消除殘害女性的禮俗/顛覆它的影響吧!起來我們行動/
我們已醒覺 它的禍害。

 

古時的蒙昧之人/在陋習肆行的時代中被害/不知曉生命危在旦夕/
盲從服膺 看為是好。

 

女性割禮甚具破壞力/它以尊名為妝飾,可怕地勒著我們的母親/
為那逝去的日子,她們懊悔自憐

 

它傷害夫婦關係,奪去女性的歡愉/在分娩時,
它的毒鉤引來各樣併發症」

(「反對女性割禮」倡議學會創作的歌詞)

 

迎着和煦的陽光,埃塞俄比亞(下稱埃國)鄉村及當地學校的女生在百多位村民面前,綻放笑顏,唱出上述樂曲。她們有些穿上黃衫,胸口位置以當地語言與英文寫上「停止女性割禮」的口號。這是鄉村教育的日子,也是村校倡議學會的表演日。

 

縱使埃國政府早在2004年立例禁止女性割禮,可是要抗衡深植社會的傳統陋習往往需時。埃國不少女性在12至16歲期間接受切割手術,執行者一般為社羣中有領導地位的女性,或者是健康工作員。手術形式包括割除部份或整個陰蒂、陰唇,或鎖住陰道開口,僅留下一小孔排放尿液和經血,使到女性在性交及生育時感到劇痛,生產期間甚至出現併發症,嚴重的可以致命。

 

埃國最大的福音派聯會EKHC*一直致力對抗此傳統習俗。EKHC指,當地社羣相信它可以減低女性性慾,防止女性濫交,或者視它為成人禮,代表女孩過渡至女人,更有基督宗教羣體將它與男性割禮並列,認為它是有聖經支持的。自2014年,施達支持EKHC的發展委員會在女性割禮流行的西部社區,動員學校、教會與政府部門,共同宣揚對抗女陰殘割的信息,包括在社區中心教育村民、在學校與鄉村成立倡議學會,又舉行跨宗教社區會議,表達維護女性的決心。近年,夥伴更組織一眾母親,成立小組,盼望此陋習不致代代相傳。

 

經過4年的努力,在夥伴工作的地區,16歲以下受割禮女性的數目與2012年相較下降逾80%,另外先後有49個倡議學會組成,逾3,400人參與。有年輕丈夫與太太向村民分享:他們向這血腥禮儀說不後,婚後無論行房或太太生育時不感到猛烈痛楚,關係也十分美滿。

 

扭轉文化弊病,需由社區兩性一起帶動。我們感恩項目成效顯著。雖然施達有關項目的支持將在今年6月結束,但是邀請你繼續為當地祈禱,讓埃國最終如政府所願,成為「零女性割禮」的國家。

 

*EKHC全名為Ethiopian Kale Heywet Church

 

 

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