創造在歎息,鄰舍在受苦──教會該如何回應?

 

我們在七週的操練中,以不同向度發掘「關愛創造」此題目,也從經文、詩歌及行動操練反省自己與自然、貧鄰、社區等的關係。反過來說,「關愛創造」其實是在推動大家擁抱一份對受造世界和一切其中生命的關懷與愛護。這正是耶穌基督向世界所展現的,所以這份對創造和鄰舍的關愛毋庸置疑帶有福音性,甚至宣教性。

Continue reading 創造在歎息,鄰舍在受苦──教會該如何回應?

2018施達深度遊之「一切美麗光明物」

Tui_UHDP_flower

作者:鄭美紅(施達2018年「泰緬邊城、泰北郊區扶貧體驗之旅」參加者、傳道人)

 

「All things bright and beautiful,

All creatures great and small.

All things wise and wonderful,

The Lord God made them all.」

 

這是經典兒童聖詩「All things bright and beautiful」(中譯:一切美麗光明物)的歌詞。於網上搜尋一下,發現這首詩歌原來是作者為解釋使徒信經首段「我信上帝,全能的父,創造天地的主」而作的一首詩歌。

 

這次泰緬邊境之旅的同行者,非常多元。有初職青年人、有退休人士、有教牧和機構同工、也有神學院老師。這樣的組合,也造就了我們在行程當中有不少對信仰的反思、討論和整合。

Continue reading 2018施達深度遊之「一切美麗光明物」

復活與整全使命

[《呼聲》232期 ─ 「我流着山區部落的血」] 回歸.聖言

作者:區秉中(牧職神學院講師)

 

復活是有關終末的一個題目,而整全使命涉及信徒對大地的照顧與管理,兩者似是有點風馬牛不相及,但信徒的終末觀會影響他們對使命的理解,例如人若相信世界最終被徹底毀滅,他就不會那麼著重要建設這個步向滅亡的大地。相反,若信徒所盼望的新天新地跟現時這個世界有一定的延續關係,他們對這個世界的發展及保育就可能有截然不同的觀點。

 

哥林多前書十五章是一段有關復活信念的重要經文,保羅以58節的經文篇幅,有條不紊地藉著耶穌基督復活的見證反駁哥林多教會的錯誤復活觀(1-34),並以多個比喻正面指出信徒復活的身體將會是一個完全嶄新的形體,跟現時的肉體不可同日而語(35-44)。此外,保羅指出基督復活與信徒復活有密切關係,前者可說是後者的樣版(23,48-49)。那麼基督的復活有何特點讓信徒可以大概想像他們復活的模樣?經文先後兩次提到基督復活後勝過死亡(25-26,54-57),在54至57節的一段更引用舊約以賽亞書及何西亞書描述「死被得勝吞滅」。然而,所謂勝過死亡具體而言是甚麼意思?本文難以深入討論,但值得思考的問題是:若復活的身體只是一個完全嶄新的身體,人最初在世的身體可說是被死亡奪去了;但若復活的身體既是嶄新又是現時的身體之延續,這是否更顯出基督復活的大能勝過死亡?

 

林前十五只討論人的復活,沒有直接提及大地的更新。但有學者如賴特(N. T. Wright)從復活觀念討論新天新地,他提出那必要實現的天國不是抽離現今這個世界的另一個嶄新天地,而是基督在終末臨在這地上並帶來更新的世界,所以天國可說是既嶄新又是延續。賴特引用林前十五58的勸勉,提出信徒現時所作的工作,或是建設、追求公義、關顧等不會只有今生的果效,它們都是建立最終實現的天國的一部份工作。

 

在救助及關懷大地的事奉上,我們或感到所作的只是杯水車薪。雖然我們都相信不論事奉果效如何,上帝總會記念我們的勞苦,但林前十五章對復活的反思及賴特的終末觀為我們提供多一個角度,肯定我們現時對大地的照管、對人的幫助及對公義的追求,都可以是實實在在有份於那必要成就的天國。

 

返回《呼聲》

 

 

「我流着山區部落的血」──與發展並行的倡議者

[《呼聲》231期 ─「我流着山區部落的血」] 主題.社羣發展與倡議

撰寫:黎嘉晉

 

去年年中,泰國北部清萊府一隊少年足球隊與教練在洞穴失蹤多日後平安獲救,在洞穴中一直照顧他們的25歲教練實功不可沒。事件令教練成為泰國人心目中的英雄,不過教練本無國籍,跟3名少年隊員一樣,不具泰國公民身份。

 

據聯合國難民署的統計,泰國約有48萬無國籍者,大多是居住在偏遠邊境的山區部落。由於他們不屬於任何國家,無法享有如公民般的教育、醫療、工作以至社會保障的權利。他們即使世代居住在泰國境邊,仍未有被這個國家承認其身份。

Continue reading 「我流着山區部落的血」──與發展並行的倡議者

我們已覺醒:停止女性割禮

[《呼聲》231期 ─「我流着山區部落的血」] 童心.童行

 

「戴上盔甲,矢志消除殘害女性的禮俗/顛覆它的影響吧!起來我們行動/
我們已醒覺 它的禍害。

 

古時的蒙昧之人/在陋習肆行的時代中被害/不知曉生命危在旦夕/
盲從服膺 看為是好。

 

女性割禮甚具破壞力/它以尊名為妝飾,可怕地勒著我們的母親/
為那逝去的日子,她們懊悔自憐

 

它傷害夫婦關係,奪去女性的歡愉/在分娩時,
它的毒鉤引來各樣併發症」

(「反對女性割禮」倡議學會創作的歌詞)

 

迎着和煦的陽光,埃塞俄比亞(下稱埃國)鄉村及當地學校的女生在百多位村民面前,綻放笑顏,唱出上述樂曲。她們有些穿上黃衫,胸口位置以當地語言與英文寫上「停止女性割禮」的口號。這是鄉村教育的日子,也是村校倡議學會的表演日。

Continue reading 我們已覺醒:停止女性割禮

當貧窮是一種罪

作者(右一)拜訪泰國北少數民族

 

[《呼聲》232期 ─ 「我流着山區部落的血」] 關懷.起動

作者:鄭美紅

 

去年十二月跟施達基金會到泰緬邊境了解施達支持的當地扶貧項目。八日的旅程,使我更多認識該地區的情況。我們隨施達的合作夥伴入村探訪,接觸了當地山區的少數民族。他們各自面對不同的處境──有被拋棄的單親媽媽,也有因戰亂或其他因素而遷移至泰北邊境的少數民族居民。他們由於沒有泰國公民身分,在社會福利、就業及教育上都缺乏保障及支援。

Continue reading 當貧窮是一種罪

「伊代」風暴:一日2餐變1餐再到…….

3月中,施達還在Facebook分享在非洲南部津巴布韋的出差見聞,話說當地天氣持續乾燥與災熱,津國人發現某一品種樹上結果,預料乾旱將至。當村民還在等待雨水、期盼在四至五月有收成時,實在始料不及迎來強烈熱帶氣旋「伊代」(Idai),家園突然盡毀,由乾旱變風災與水災,不少村民飽受心靈創傷。

Continue reading 「伊代」風暴:一日2餐變1餐再到…….

氣候不公義:基督信仰的視角

撰寫:黎嘉晉 (施達傳訊主任)

 

3月15日,新西蘭、澳洲、印度、泰國與香港等多個國家地區的年輕學子離開課室,走上街頭,抗議政府與各國領袖沒有採取實質行動,緩減全球暖化的問題。這股席捲全球的抗議浪潮,自去年秋天以還,從未間斷。有罷課的法國學生在上月接受外媒訪問時說:「當地球不能生存,當我們沒有未來,那麼上學讀書有甚麼意義?」

 

學生的說話並非天方夜譚。近年,聯合國 多次發出警告,指出人為氣候變化帶來的全球威脅迫在眉睫:若各國不合作採取全面的措施遏制全球升溫,依目前的溫室氣體排放量,全球氣溫將最早在2030年較工業革命前上升攝氏1.5℃;一旦達至2℃的臨界點,全球將陷入生態災難。我們的後代將直接承受前人種下的果。

Continue reading 氣候不公義:基督信仰的視角

埃國助養兒童計劃:畢業在乎愛的回饋

(資料圖片)

施達在埃塞俄比亞支持的一個助養兒童項目*,每年會有受助者「畢業」。一般來說,助養兒童項目的受助者成年後,便會脫離受助計劃,但我們認為年齡不是唯一釐訂畢業的指標。我們重視受助者人生的整體發展,因此他們去到18歲成年後,我們會繼續資助他們修讀職業訓練課程1至3年,讓他們獲得相當的資歷後更易尋找工作。若他們成功入讀大學,我們便會繼續支持他們直到大學畢業為止。在2018至2019年度,該項目資助了145位兒童及青年,並協助204位受助兒童及青年的家長或監護人成立互助小組,共同為脫貧努力。

Continue reading 埃國助養兒童計劃:畢業在乎愛的回饋

甚麼是「關愛創造」?

 

上帝和祂的創造

 

「神的事情,人所能知道的,原顯明在人心裏,因為神已經給他們顯明。自從造天地以來,神的永能和神性是明明可知的,雖是眼不能見,但藉着所造之物就可以曉得,叫人無可推諉。」

── 羅馬書一章19-20節

 

使徒保羅向羅馬教會說明福音真理時,指出受造世界彰顯上帝的永能和神聖,並且叫人無可推諉。舊約中,詩人多次以受造物讚美上帝,例如詩篇八篇3-4節:「我觀看祢指頭所造的天,並祢所陳設的月亮星宿,便說:人算甚麼,祢竟顧念他!世人算甚麼,祢竟眷顧他!」人能從受造物看見上帝的榮耀,並曉得自己同是被造;人和天上、地上和海裏的萬物都是屬於創造主,同是靠祂而立。

 

Continue reading 甚麼是「關愛創造」?