敘利亞嚴冬送暖 逾1萬難民受惠

(受冬季援助的敘利亞家庭)

 

敘利亞戰爭發生至今逾8年,停戰仍未竟。當國際社會的目光遠離敘利亞,在國內流徙的620萬敘利亞難民仍為着安全居所、每天的衣食而掙扎。對他們來說,最艱難的時間是每年凜冽的冬天──由去年12月至今年1月,就有至少29名兒童及嬰兒死亡,大部份的死因是體溫過低(註一)。

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難民打開電視上學 ──中東北非兒童呼聲

(SAT-7學堂節目City of Stars在YouTube截圖)

 

「透過衛星電視天線,我們能夠在此地區(中東及北非)接觸4.5億人。大部份人沒有見過基督徒,沒有見過教會,沒有聖經在手,但是他們在自己家中,可以看見福音,每日24小時以他們的語言收看我們製作的節目──製作團隊知悉他們的問題與困難,也同時明白他們的快樂所在。」

──施達夥伴SAT-7的歐亞及太平洋地區行政總裁祖軒遜

 

敘利亞戰爭至今逾8年。雖然極端組織「伊斯蘭國」據報已被逐出敘利亞,但是這場國際代理人戰爭並未完結,至今年5月,敘利亞盟軍與反叛軍在西北部交火。長年戰事造成生靈塗炭,數以百萬計的國民在境內流離失所,或逃亡至黎巴嫩、土耳其和約旦等中東及北非國家,接受庇護。家園仍受戰火侵擾,遑論歸國重建,這批難民在鄰國當下如何生活?難民下一代與其他中東及北非地區兒童為何被形容為「失落的一代」?在重重挑戰當中,年輕一代又可有希望?施達夥伴SAT-7的歐亞及太平洋地區行政總裁祖軒遜(Kurt Johansen)為我們一一解答。

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環保關乎愛與公義

(圖片攝於孟加拉北部古里格拉姆區)

 

撰寫:Tony Chan(推廣拓展主任)

 

有朋友問我,我所服事的機構(施達基金會)是個扶貧的組織,怎麼到處推動環保?

 

這跟施達對貧窮的信念有關。我們認為,貧窮是關係破壞的惡果。原初創造中,人與上帝、人、大自然之間的關係美好,可是後來人犯罪,不遵行上帝的教訓,還為了利益剝削別人和大自然,被剝削的人往往成了貧窮人。

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創造在歎息,鄰舍在受苦──教會該如何回應?

 

我們在七週的操練中,以不同向度發掘「關愛創造」此題目,也從經文、詩歌及行動操練反省自己與自然、貧鄰、社區等的關係。「關愛創造」其實是在推動大家擁抱一份對受造世界和一切其中生命的關懷與愛護。這正是耶穌基督向世界所展現的,所以這份對創造和鄰舍的關愛毋庸置疑帶有福音性,甚至宣教性。

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2018施達深度遊之「一切美麗光明物」

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作者:鄭美紅(施達2018年「泰緬邊城、泰北郊區扶貧體驗之旅」參加者、傳道人)

 

「All things bright and beautiful,

All creatures great and small.

All things wise and wonderful,

The Lord God made them all.」

 

這是經典兒童聖詩「All things bright and beautiful」(中譯:一切美麗光明物)的歌詞。於網上搜尋一下,發現這首詩歌原來是作者為解釋使徒信經首段「我信上帝,全能的父,創造天地的主」而作的一首詩歌。

 

這次泰緬邊境之旅的同行者,非常多元。有初職青年人、有退休人士、有教牧和機構同工、也有神學院老師。這樣的組合,也造就了我們在行程當中有不少對信仰的反思、討論和整合。

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復活與整全使命

[《呼聲》232期 ─ 「我流着山區部落的血」] 回歸.聖言

作者:區秉中(牧職神學院講師)

 

復活是有關終末的一個題目,而整全使命涉及信徒對大地的照顧與管理,兩者似是有點風馬牛不相及,但信徒的終末觀會影響他們對使命的理解,例如人若相信世界最終被徹底毀滅,他就不會那麼著重要建設這個步向滅亡的大地。相反,若信徒所盼望的新天新地跟現時這個世界有一定的延續關係,他們對這個世界的發展及保育就可能有截然不同的觀點。

 

哥林多前書十五章是一段有關復活信念的重要經文,保羅以58節的經文篇幅,有條不紊地藉著耶穌基督復活的見證反駁哥林多教會的錯誤復活觀(1-34),並以多個比喻正面指出信徒復活的身體將會是一個完全嶄新的形體,跟現時的肉體不可同日而語(35-44)。此外,保羅指出基督復活與信徒復活有密切關係,前者可說是後者的樣版(23,48-49)。那麼基督的復活有何特點讓信徒可以大概想像他們復活的模樣?經文先後兩次提到基督復活後勝過死亡(25-26,54-57),在54至57節的一段更引用舊約以賽亞書及何西亞書描述「死被得勝吞滅」。然而,所謂勝過死亡具體而言是甚麼意思?本文難以深入討論,但值得思考的問題是:若復活的身體只是一個完全嶄新的身體,人最初在世的身體可說是被死亡奪去了;但若復活的身體既是嶄新又是現時的身體之延續,這是否更顯出基督復活的大能勝過死亡?

 

林前十五只討論人的復活,沒有直接提及大地的更新。但有學者如賴特(N. T. Wright)從復活觀念討論新天新地,他提出那必要實現的天國不是抽離現今這個世界的另一個嶄新天地,而是基督在終末臨在這地上並帶來更新的世界,所以天國可說是既嶄新又是延續。賴特引用林前十五58的勸勉,提出信徒現時所作的工作,或是建設、追求公義、關顧等不會只有今生的果效,它們都是建立最終實現的天國的一部份工作。

 

在救助及關懷大地的事奉上,我們或感到所作的只是杯水車薪。雖然我們都相信不論事奉果效如何,上帝總會記念我們的勞苦,但林前十五章對復活的反思及賴特的終末觀為我們提供多一個角度,肯定我們現時對大地的照管、對人的幫助及對公義的追求,都可以是實實在在有份於那必要成就的天國。

 

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「我流着山區部落的血」──與發展並行的倡議者

[《呼聲》231期 ─「我流着山區部落的血」] 主題.社羣發展與倡議

撰寫:黎嘉晉

 

去年年中,泰國北部清萊府一隊少年足球隊與教練在洞穴失蹤多日後平安獲救,在洞穴中一直照顧他們的25歲教練實功不可沒。事件令教練成為泰國人心目中的英雄,不過教練本無國籍,跟3名少年隊員一樣,不具泰國公民身份。

 

據聯合國難民署的統計,泰國約有48萬無國籍者,大多是居住在偏遠邊境的山區部落。由於他們不屬於任何國家,無法享有如公民般的教育、醫療、工作以至社會保障的權利。他們即使世代居住在泰國境邊,仍未有被這個國家承認其身份。

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我們已覺醒:停止女性割禮

[《呼聲》231期 ─「我流着山區部落的血」] 童心.童行

 

「戴上盔甲,矢志消除殘害女性的禮俗/顛覆它的影響吧!起來我們行動/
我們已醒覺 它的禍害。

 

古時的蒙昧之人/在陋習肆行的時代中被害/不知曉生命危在旦夕/
盲從服膺 看為是好。

 

女性割禮甚具破壞力/它以尊名為妝飾,可怕地勒著我們的母親/
為那逝去的日子,她們懊悔自憐

 

它傷害夫婦關係,奪去女性的歡愉/在分娩時,
它的毒鉤引來各樣併發症」

(「反對女性割禮」倡議學會創作的歌詞)

 

迎着和煦的陽光,埃塞俄比亞(下稱埃國)鄉村及當地學校的女生在百多位村民面前,綻放笑顏,唱出上述樂曲。她們有些穿上黃衫,胸口位置以當地語言與英文寫上「停止女性割禮」的口號。這是鄉村教育的日子,也是村校倡議學會的表演日。

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當貧窮是一種罪

作者(右一)拜訪泰國北少數民族

 

[《呼聲》232期 ─ 「我流着山區部落的血」] 關懷.起動

作者:鄭美紅

 

去年十二月跟施達基金會到泰緬邊境了解施達支持的當地扶貧項目。八日的旅程,使我更多認識該地區的情況。我們隨施達的合作夥伴入村探訪,接觸了當地山區的少數民族。他們各自面對不同的處境──有被拋棄的單親媽媽,也有因戰亂或其他因素而遷移至泰北邊境的少數民族居民。他們由於沒有泰國公民身分,在社會福利、就業及教育上都缺乏保障及支援。

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「伊代」風暴:一日2餐變1餐再到…….

3月中,施達還在Facebook分享在非洲南部津巴布韋的出差見聞,話說當地天氣持續乾燥與災熱,津國人發現某一品種樹上結果,預料乾旱將至。當村民還在等待雨水、期盼在四至五月有收成時,實在始料不及迎來強烈熱帶氣旋「伊代」(Idai),家園突然盡毀,由乾旱變風災與水災,不少村民飽受心靈創傷。

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