兩嫲孫的愛

(左二為Angela,中間為Kimberly與嫲嫲)

 

[《呼聲》233期 ─ 不能剝奪的尊嚴] 關懷.起動

撰寫:薛奐珩(傳訊幹事)

 

「咔嚓!」即影即有相片由暗淡迷濛漸現色彩,居於津巴布韋貧困村莊的嫲嫲看到相中的自己和孫女Kimberly,不禁綻放向來稀有的笑容。Kimberly因感染愛滋病毒而致身體殘障,不能說話與坐立,3歲時更遭到媽媽拋棄,從此得靠在家門前賣菜為生的嫲嫲照顧。身體殘障令Kimberly經常患病,又因她沒有出生證明,即使嫲嫲帶她到醫院求醫,不是遭到拒絕,就是需繳付昂貴的醫療費用。儘管如此,嫲嫲從不灰心絕望,一直咬緊牙關,照顧孫女。嫲嫲手持相片時的笑臉大抵說出了這愛的力量。

 

主動為她們合照的,是來自香港的Angela。Angela隨施達同工以及其他弟兄姊妹赴津巴布韋,到訪我們支持的受助者。那次相會後,她被她們的故事觸動:Kimberly天天躺在幽暗小屋的床上,掙扎生存,嫲嫲則每天為孫女祈禱兩次,相信孫女是有主美好心意的孩子,希望有天孫女能像健康的孩子一樣讀書和玩耍。她們的堅持和盼望令Angela決心回應這兩嫲孫的實際需要,定期支持她們的生活開支。

 

另外,在津國夥伴Trinity Project的努力下,我們終找到Kimberly母親的下落,協助Kimberly申領出生證明,並向政府部門爭取她的福利。這兩嫲孫的經歷得到津國媒體注意,有傳媒呼籲社會更多關注弱勢孩子的權益。後來,醫院願意取消相關債務,令嫲嫲不需為醫療費擔憂,因着有出生證明,Kimberly可享有免費治療。

 

一幀相片記下了嫲嫲與Kimberly厚重的感情,不幸的是這可能是她們最後一張的照片。夥伴告訴我們,Kimberly於今年5月8日返回天家。Kimberly靠着上帝的和嫲嫲不離不棄的愛,勇敢活到生命最後一刻。

 

後記:當筆者預備此文時,Kimberly還在深切治療部留院。Angela向我表達十分擔心,但相信生命在主的手中。不多久,Kimberly離開了。Angela回望自己與Kimberly的相遇,深信事情在人看來或是徒然,在主裏卻不然:「你心若向饑餓的人發憐憫,使困苦的人得滿足,你的光就必在黑暗中發現……」(賽五十八10)

 

 

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扶貧工作的歧視陷阱

[《呼聲》233期 ─ 不能剝奪的尊嚴] 回歸.聖言

作者:陳關韻韶(中國神學研究院實踐科助理教授)

 

「你們就看重那穿華麗衣服的人,說:『請坐在這好位上。』又對那個窮人說:『你站在那裡。』或說:『坐在我的腳凳下邊。』這不是你們對人有歧視,成了心懷惡意的審判官嗎?」(雅二3-4,新譯本)

 

若你是教會中少數對扶貧工作有負擔的人,以上經文所描述對貧窮人的歧視會令你感到特別氣憤,你絕不會與這班重富輕貧的人一般見識。不過有沒有想過,永遠看貧窮人為受助者亦是一種歧視?這種想法背後正反映出雅各書二章1節所講以世俗眼光、按外貌判斷人的心態。

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不能剝奪的尊嚴 ──津巴布韋貧村女性訪談

[《呼聲》231期 ─不能剝奪的尊嚴] 主題.貧窮人與尊嚴

 

撰寫:Tony Chan(推廣拓展主任)

 

「儘管我是個愛滋病病毒帶菌者,可是你可以拍攝我,我不怕展露於人前。」於非洲津巴布韋貧困村莊成長、現年17歲的布蘭達(Branda)對我說。

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復活與整全使命

[《呼聲》232期 ─ 「我流着山區部落的血」] 回歸.聖言

作者:區秉中(牧職神學院講師)

 

復活是有關終末的一個題目,而整全使命涉及信徒對大地的照顧與管理,兩者似是有點風馬牛不相及,但信徒的終末觀會影響他們對使命的理解,例如人若相信世界最終被徹底毀滅,他就不會那麼著重要建設這個步向滅亡的大地。相反,若信徒所盼望的新天新地跟現時這個世界有一定的延續關係,他們對這個世界的發展及保育就可能有截然不同的觀點。

 

哥林多前書十五章是一段有關復活信念的重要經文,保羅以58節的經文篇幅,有條不紊地藉著耶穌基督復活的見證反駁哥林多教會的錯誤復活觀(1-34),並以多個比喻正面指出信徒復活的身體將會是一個完全嶄新的形體,跟現時的肉體不可同日而語(35-44)。此外,保羅指出基督復活與信徒復活有密切關係,前者可說是後者的樣版(23,48-49)。那麼基督的復活有何特點讓信徒可以大概想像他們復活的模樣?經文先後兩次提到基督復活後勝過死亡(25-26,54-57),在54至57節的一段更引用舊約以賽亞書及何西亞書描述「死被得勝吞滅」。然而,所謂勝過死亡具體而言是甚麼意思?本文難以深入討論,但值得思考的問題是:若復活的身體只是一個完全嶄新的身體,人最初在世的身體可說是被死亡奪去了;但若復活的身體既是嶄新又是現時的身體之延續,這是否更顯出基督復活的大能勝過死亡?

 

林前十五只討論人的復活,沒有直接提及大地的更新。但有學者如賴特(N. T. Wright)從復活觀念討論新天新地,他提出那必要實現的天國不是抽離現今這個世界的另一個嶄新天地,而是基督在終末臨在這地上並帶來更新的世界,所以天國可說是既嶄新又是延續。賴特引用林前十五58的勸勉,提出信徒現時所作的工作,或是建設、追求公義、關顧等不會只有今生的果效,它們都是建立最終實現的天國的一部份工作。

 

在救助及關懷大地的事奉上,我們或感到所作的只是杯水車薪。雖然我們都相信不論事奉果效如何,上帝總會記念我們的勞苦,但林前十五章對復活的反思及賴特的終末觀為我們提供多一個角度,肯定我們現時對大地的照管、對人的幫助及對公義的追求,都可以是實實在在有份於那必要成就的天國。

 

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「我流着山區部落的血」──與發展並行的倡議者

[《呼聲》231期 ─「我流着山區部落的血」] 主題.社羣發展與倡議

撰寫:黎嘉晉

 

去年年中,泰國北部清萊府一隊少年足球隊與教練在洞穴失蹤多日後平安獲救,在洞穴中一直照顧他們的25歲教練實功不可沒。事件令教練成為泰國人心目中的英雄,不過教練本無國籍,跟3名少年隊員一樣,不具泰國公民身份。

 

據聯合國難民署的統計,泰國約有48萬無國籍者,大多是居住在偏遠邊境的山區部落。由於他們不屬於任何國家,無法享有如公民般的教育、醫療、工作以至社會保障的權利。他們即使世代居住在泰國境邊,仍未有被這個國家承認其身份。

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我們已覺醒:停止女性割禮

[《呼聲》231期 ─「我流着山區部落的血」] 童心.童行

 

「戴上盔甲,矢志消除殘害女性的禮俗/顛覆它的影響吧!起來我們行動/
我們已醒覺 它的禍害。

 

古時的蒙昧之人/在陋習肆行的時代中被害/不知曉生命危在旦夕/
盲從服膺 看為是好。

 

女性割禮甚具破壞力/它以尊名為妝飾,可怕地勒著我們的母親/
為那逝去的日子,她們懊悔自憐

 

它傷害夫婦關係,奪去女性的歡愉/在分娩時,
它的毒鉤引來各樣併發症」

(「反對女性割禮」倡議學會創作的歌詞)

 

迎着和煦的陽光,埃塞俄比亞(下稱埃國)鄉村及當地學校的女生在百多位村民面前,綻放笑顏,唱出上述樂曲。她們有些穿上黃衫,胸口位置以當地語言與英文寫上「停止女性割禮」的口號。這是鄉村教育的日子,也是村校倡議學會的表演日。

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當貧窮是一種罪

作者(右一)拜訪泰國北少數民族

 

[《呼聲》232期 ─ 「我流着山區部落的血」] 關懷.起動

作者:鄭美紅

 

去年十二月跟施達基金會到泰緬邊境了解施達支持的當地扶貧項目。八日的旅程,使我更多認識該地區的情況。我們隨施達的合作夥伴入村探訪,接觸了當地山區的少數民族。他們各自面對不同的處境──有被拋棄的單親媽媽,也有因戰亂或其他因素而遷移至泰北邊境的少數民族居民。他們由於沒有泰國公民身分,在社會福利、就業及教育上都缺乏保障及支援。

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扶貧教育由「少」開始

[《呼聲》231期 ─ 扶貧教育由「少」開始] 主題.本港扶貧教育事工

撰寫:黎嘉晉

 

「你的衣櫃有多少件衣服?」

 

大概,你不記得確實數量。或者,你會答:「我不知道。」真相,可能是,數也數不清。

 

與許多香港人一樣,梁成裕牧師擁有的衣服比需要的更多。當施達同工在一次教會聚會上提出上述問題時,與會的梁成裕發現,自己是擁有最多的。

 

不過,擁有比需要更多,不是正常嗎?

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我願成為哪些人的鄰舍?

[《呼聲》231期 ─ 扶貧教育由「少」開始] 回歸.聖言

作者:陳明泉牧師(施達董事、旺角浸信會副主任)

 

路加福音10章25-37節撒馬利亞人的比喻是耳熟能詳的經文。律法師要求耶穌為「鄰舍」提供一個客觀的定義,問題的底蘊是為「鄰舍」作排他性的宣告,即哪些人不在於他們所愛的範圍(大概是只有猶太人才算是鄰舍吧)。這反映律法師對自己民族的優越而投射出來的價值觀,即使當時的猶太人沒有自己的國家,仍自詡為神國的子民,藐視外邦人。

 

耶穌以比喻回答律法師,逆轉律法師以受害者的視角來看自己的提問。

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孩子受教育,讓社區揹起來!

Rakhi(圖中)與父母

 

[《呼聲》231期 ─ 扶貧教育由「少」開始 ] 童心.童行

 

要消滅貧窮,教育是十分重要的一環;然而,很多低收入國家的孩子沒有讀書識字的機會。當地家長為口奔馳,沒有空間思想孩子的將來,以為孩子長大,就是跟自己一樣,艱苦生活。在他們眼中,賺取收入以養活家人是當務之急,其次才是讓孩子讀書。

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