抗貧主日2017

10月17日為「國際消除貧困日」。一如以往,施達於每年的10、11月份推行「抗貧主日」。今年,施達整理了去年11月12日「赤腳崇拜」,成為「抗貧主日」的活動資料,鼓勵教會可於崇拜或小組聚會中使用,一起脫下腳上的鞋,到貧窮人的主面前,聆聽祂對貧窮人的心意。

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社交網絡上的簡樸

【大齋期省察行動 第六周】

但耶穌的名聲越發傳揚出去。有極多的人聚集來聽道,也指望醫治他們的病。  耶穌卻退到曠野去禱告。(路加幅音 5章15-16節)

路加福音第5章記載了主耶穌的兩個醫治神蹟,頭一個是祂伸手潔淨了長大麻瘋的人。聖經記載主耶穌為病人潔淨後,祂的名聲就被傳揚出去,有很多人來聽祂講道,也有人來是為了指望耶穌醫好他們的病。這情況是多麼叫人雀躍和興奮啊!誰人不想有這果效,為主作工後得到別人的注視,多人擁着來聽你說主的道和教訓,這樣的優勢豈能放棄,豈能不好好把握?但聖經記載主耶穌「卻」退到曠野去禱告。

福音書的作者在此突顯出主耶穌不一樣的態度。祂在自己極受歡迎,被多人注視,暴露在「鎂光燈」下時,選擇暫時離開。主耶穌在面對祂的受歡迎程度可以進一步提升時卻退到「沒人的地方」去。

選擇簡樸,專注所交託的

路加福音的作者用「卻」來表達主耶穌不一樣的取態。用現代的術語,當眾人圍着耶穌,爭相訪問祂,叫祂對當前時局和現象發表意見時,又擁着索取簽名時,和眾人以祂為意見權威(key opinion leader)時,主耶穌卻看清楚祂的職份,明白簡樸和低調的美,不沉醉在「知名度」和「受歡迎度」,退到無人之處,專心和專注於所真正要作的。

現今香港的風氣,令到每個人都忙得不可開交,基督徒更甚。我們每天被芸芸眾多的網絡資訊浸泡着,已經不能分辨那些是應看和應多了解的,往往讀完就急着轉載,急着評論,急着發表意見。每人都好像有自己的一把尺,來量度別人的行為和成績。

我們會甘於在物質上簡樸一點,愛惜環境,珍惜資源,減少浪費。不過我們更可以積極地減少在公共空間,尤其在網絡世界上的噪音,多閱讀少發佈,多尊重少批評,多專注少濫造,多重質少重量,學習主耶穌不一樣的態度,「眾人以為美的事要留心去做」,不落入世俗文化當中。

 本周行動

一星期不使用社交網絡發佈資訊,真的有需要時嘗試以其他方法代替。

2017年大齋期活動主頁

簡樸,清心志於一事

【大齋期省察行動 第五周】

他們繼續前行,耶穌進了一個村莊。有一個女人,名叫馬大,接他到自己家裏。她有一個妹妹,名叫馬利亞,在主的腳前坐着聽他的道。馬大伺候的事多,心裏忙亂,進前來,說:「主啊,我的妹妹留下我一個人伺候,你不在意嗎?請吩咐她來幫助我。」主回答說:「馬大,馬大,你為許多的事操心煩惱,但是不可少的只有一件。馬利亞已經選擇了那上好的福分,是沒有人能從她奪去的。」(路加福音10章38至42節)

許多時,我們把這段經文詮釋為靈修和服侍的對比,然而,它更指向「一」與「多」的比較。馬大伺候的事「多」,也為許「多」的事思慮煩擾。伺候的事多,致令「心裏忙亂」,原文有「分心」的意思。「分心」是結果,「多事」是原因;而「多事」是一個選擇,因為還有另一選擇:「一心」──「不可少的只有一件」 。

「清心志於一事」是神學家、哲學家祈克果的經典著作。什麼是祈克果所指的「一事」呢?「一個人專注於一件事,而那件事不是善良本身的話,那麼他並非專注於一件事……因為在他最內在的本體內,他必然是心懷二意」。祈氏的觀點其實並不複雜:上帝是整全、滿足、一致的真體。惟獨上帝是「一」,惟獨祂生發善良。渴想上帝以外的任何東西,必然導致操心煩惱、亂七八糟 。

「簡樸」這仄徑

化繁為簡、歸回基督、從心出發──是智慧的路徑。施達的印度夥伴EFICOR協調北印度的基督教發展工作,其總幹事Kennedy牧師的忙碌可想而知。但他每天都會抽時間致電外母閒話家常,因為對他來說,關係培育比任何事情都更有價值。EFICOR的培訓總監Kuki出生於少數民族家庭,自幼便深切體會自來水、能源等資源都是稀缺之物 ,致使她今天不斷地按着上帝的公義與仁愛,挑戰富裕社會、教會及信徒所持的主流價值和生活模式,以及持續審視和更新自身機構的文化。EFICOR的項目總監Ramesh每天大清早五時許外出散步,刻意到草根地段的小茶檔喝茶,為的是細聽基層人的質樸心聲……

「清心志於一事」是因,簡樸是果。印度新德里的挑戰不亞於香港,祈願夥伴EFICOR如雲彩般的見證人,吸引我們在這仄徑邁步。

本周行動

每天用十分鐘時間與自己相處,用十分鐘時間與自己愛的人相處,再用十分鐘時間與上帝相處,專心感受每段時刻。

2017年大齋期活動主頁

活出基督裏的簡樸與關愛

【大齋期省察行動 第四周】

從前偷竊的,不要再偷,總要勞力親手作正經事,就可有餘,分給那缺少的人。(以弗所書4章28節)

你或許會說:「我從來不會偷竊,這段教導與我無關!」偷竊包含不誠實的元素,涉及人性的貪婪。 從這個角度,這一節經文藉得我們每一個細閱細想。

人性的貪婪結連於慾望,貪婪可以說是不恰當的慾望。生活在都市裏,我們會遇到很多引誘。我們會喜歡最好、最漂亮、最先進、最時髦的東西,所以手提電話三數月便換一次,吃要選擇那有甚麼特別兼優雅情調的酒店自助餐,出外旅行時六星享受免不了,就算居於千呎家居仍想望能進級至海景洋房……人的慾望,可以無窮盡。若你也曾跌進類似的追求,請你想一想,那些是否真是自己的需要,還是被引誘而生出的貪慾。

再看以弗所書這節經文,在新譯本更貼近原文的翻譯裏是沒有「有餘」二字 。那樣,我們當思考自己的用錢模式。我所賺回來的,不是只為滿足自己,還包括與缺少的人分享。那樣,我們當思考自己的用錢模式。我所賺回來的,不是只為滿足自我。面對各式各樣潮流時尚,吸引人去消費購買的廣告,不斷推陳出新的衣服和各類型產品,我們是否需要有些警惕,避免跌進消費陷阱?

 泰北寄居家庭分享所得

施達多年來一直推動的整全使命,簡略地看就是「愛神愛人」。此間,這一節經文,重點也着重於對別人的愛。把我們所有的,分給那缺乏的人,但卻不是施捨般的給予。我們曾否想過,從受助者的角度去思考當如何去「分給」?

泰國北部地區住有不少少數民族家庭,他們原居於緬甸或老撾等地,為了生活,到泰北工作。施達夥伴UHDP在泰北地區教導這些寄居家庭,善用屋後的小空地開墾作小農地,以簡單可行的有機方式種植合時菜蔬,有的更飼養雞隻。有的家庭不但靠這片小農田種出一家所需的糧食,不但可靠己力從地得食,省下購買糧食的金錢改善一家生活;還樂意與沒有空間建立小農田的鄰舍分享每季收成,建立鄰舍間守望相助的關係,培養和展現出關愛的生命素質。

施比受更為有福!  施予的不單是我們,看似貧窮的「受助」對象也可以是施予者,與我們同享施予的福氣。願我們一起思想如何將自己從神領受而來的福氣,與缺乏的人分享,藉此彰顯神的大愛!

本周行動

主動向家人、朋友送上擁抱,及說讚美的話。

向社會上的勞動工作送上感謝的心意,感謝卡及一支潤喉飲品、小食。

神賜的豐富與人造的奢華

【大齋期省察行動 第三周】

他使草生長,給六畜吃,使菜蔬發長,供給人用,使人從地裏能得食物,又得酒能悅人心,得油能潤人面,得糧能養人心。10414、15

神樂意爲人類預備各樣的物質,讓我們過豐富、快樂的生活,爲此我們應感謝神。我們也應努力「從地裏能得食物」,即利用、發展地球的資源,以獲取豐足。然而我們享用地球資源的權利卻不是毫無條件和限制的。施達中國事工顧問莫昭友醫生指出,詩篇104篇展示了一個框架,就是基於神的創造與維護,受造物(包括人類)才得享生機、豐富與和諧,整個世界也得以持續發展。

規範供應與共存

詩篇104篇1節說:「耶和華─我的 神啊,你爲至大!」神就是宇宙的至高掌權者,作爲祂所造的人類,我們的生活方式當然要乎合祂創世的原意,和給世界所定的規範,而不是依循我們自己的欲望。

詩篇104篇9節說:「你定了界限,使水不能過去,不再轉回遮蓋地面。」神爲海洋與陸地定了界限,表示神對自然界有祂自己喜歡的設計,也是這些奇妙的設計讓各類生物都有最適合生存的環境。好像飛鳥在水旁與樹上(12、17節)、大小野獸在高山與巖石間(18節),與無數的生物在海裏(25、26節)。人類應該學習欣賞和愛護環境。

除了生存的空間,神也爲所有生物提供生活的資源,主要的當然是水與食物。這篇詩篇舉出各種例子:泉源供水給走獸(11節);神澆灌山嶺使草生長,給六畜吃;又使菜蔬發,使人得食糧(13、14節);獅子向神求食(表示雖强如獅子,還是靠神的供養)。我們應該爲神給的生命資源感謝他,也要知道人類實與其他生物在神的維護下共享地球資源,不能忽視它們的生存權利。

永續更新與共享

這詩篇還有一個很重要的教訓,就是神爲祂創造的世界有一個長遠的、可持續發展的計劃。地球是「永不動搖」的(5節),可說是受「永遠保養」的;日、月升沉,使日夜、節令有序,百獸尋食與人類工作便有所依憑(19-23節),那怕會有今天全球氣候變化的嚴重危機!還有,27-30節所說的生物界因神給食物得生,亦因神「收回它們的氣,它們就死亡」,其實是說自然界的繁殖循環,整個世界持續發展,可以「更換爲新」。

如此看來,我們應按着神的設計來生活,一方面是感謝他(33節),另一方面是慎用地球資源,愛護環境,與所有生物界共享美好的世界。

尊重珍惜與抗衡

詩篇104篇的末了,作者好像無端端的提出「願罪人從世上消滅!願惡人歸於無有!」這說法。其實,正是因爲作者喜歡耶和華(34節)與祂所作的一切奇妙的事情,便很自然地恨惡那些不尊重神,也不珍惜自然界的「罪人」與「惡人」,就是今天許多在推廣、追求奢華生活的商人與消費者,他們不顧後果,濫用資源和能源,以致帶來環境的災害,以及社會的貧富懸殊。不用多說,只要在一些富裕、高度發展的大城市中的購物中心和超市裏面細心看看,擺賣的絕大部分的都是「漂亮的垃圾」!通常都是不必要、不健康的東西,爲了製造、推廣和消費它們,不知浪費了多少資源、破壞了多少環境,又製造了多少貧窮。

簡樸的生活方式,不單是個人忍耐和美德的操練,更是要抗衡那不尊重神和破壞神所悉心經營的世界的自由主義、物質主義與消費主義。

本周行動

找出自己已不再需要的物品,送給有需要的人,或與其他人交換。

 

環保、永續,還是簡樸?

【大齋期省察行動 第二周】

近年人們常常談到環保或永續發展,基督徒更注重在聖經裏找到原則和教導。其實在聖經寫作的時代,根本沒有氣候變化和資源耗盡的威脅。施達董事陳念聰醫生認為,無論在舊約或新約裏,聖經所關注的,反而是人貪愛錢財而不愛神,貧富懸殊,及不公義等的道德及屬靈議題,而這些亦正是造成今日環境問題的根源。在香港,直至八、九十年代仍是穩步發展,人們所談論的都是物質主義、消費、享受等,絕少提到簡樸生活。

然而,敬虔加上知足的心便是大利了,因為我們沒有帶甚麼到世上來,也不能帶甚麼去,只要有衣有食,就當知足。但那些想要發財的人,就陷在迷惑、落在網羅和許多無知有害的私慾裏,叫人沉在敗壞和滅亡中。 貪財是萬惡之根!有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。但你這屬 神的人要逃避這些事,追求公義、敬虔、信心、愛心、忍耐、溫柔。(提摩太前書66-11節)

甚麼是貪,甚麼是應份,其實只是相對的,不單是國家或民族之間有不同,就連同一個社會裏的人也會有很大的差異。有趣的是,絕大部分人都知道物質不能帶給我們滿足,但我們仍然會不斷追求物質。

人需要擁有物質、經驗、人、甚至自己,使自己有安全感、身份、價值和權力。資本主義及消費主義的運作,就是基於人對擁有的需要、不滿足、不安全、愛比較的心態,市場會在我們的生活中推銷各樣我們根本不需要或覺得不可能擁有的物品,幾乎令我們覺得已是必需品。就像一個成功的推銷員,能夠說服一個愛斯基摩人向他買一部冷氣機!

我們會是那位愛斯基摩人嗎?

本周行動

  • 在購物前先思考是否必須購買,會否已有其他可以代替的物件。
  • 在這星期嘗試最少三小時在街上不使用任何金錢。

2017年大齋期活動主頁

重尋創造裏的身份、角色和責任

【大齋期省察行動 第一周】

「上帝就賜福給他們,又對他們說:『要生養眾多,遍滿地面,治理這地,也要管理海裏的魚、空中的鳥,和地上各樣行動的活物。』上帝說:『看哪,我將遍地上一切結種子的菜蔬和一切樹上所結有核的果子全賜給你們作食物。至於地上的走獸和空中的飛鳥,並各樣爬在地上有生命的物, 我將青草賜給牠們作食物。』事就這樣成了。」(創世記128-30節)

「世人哪,耶和華已指示你何為善。他向你所要的是甚麼呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心,與你的上帝同行。」(彌迦書68節)

全球暖化這課題討論多年,相信大部分人都認知人類(特別是生活在高發展地區的人們)是帶來氣候變化的破壞者,因此我們必需承擔責任,保護和挽救我們的氣候。面對如此複雜的全球環境問題,需要國際間共同合作,分擔責任,尋求出路。並且,氣候變化已達到一個關鍵的階段,需要全球大膽、果斷和快速地起來行動,防止全球暖化進一步惡化。

然而,若審視我們現今的生活模式和態度,彷彿仍未視全球暖化為重要和不可回避的道德挑戰和強大威脅。或許因為我們仍未見氣候變化對我們帶來太大的影響,或認為我們個人的力量對於全球暖化是微不足道的。

基督門徒的回應

香港浸信會神學院實用神學科講師陸倫泉牧師認為,作為基督的門徒,我們需要強化個人信念、聖經教導和對氣候不公義的認知這三個基礎要素,有效地處理氣候變化。

>個人信念
我們居住在全球化的世界裏,全部事物都連結在同一「全球本土化」及互為影響的網路中。惟當我們看見和認知自己屬於這網絡的一部分,才會意識到氣候變化是一道德議題或威脅,才會從個人態度出發,從根本處回應氣候問題。

>聖經教導
聖經記載,在神的創造中,人要生養眾多、管理萬物(創世記1章28-30節)。這既是祝福,亦是命令。重點不在我們所面對的全球暖化有多嚴重,而在於我們如何忠於管理神的創造。

>氣候不公義
從新聞和夥伴傳來的消息,在在告訴我們,人們或國家為了自身發展耗用神所創造的資源,最終付出代價的卻是遠方的貧窮人。農夫由於旱災不能播種,或是有合理的收成產出;患上呼吸道疾病的貧窮人未必能夠負擔適當的醫療;居住在海邊的移民因強烈雷暴而失去家園……由此看來,全球暖化不單是氣候變化的議題,而是氣候難民所承受的氣候不公義。

本周行動
彌迦書6章8節提到我們要行公義、好憐憫、存謙的心與神同行。我們可以做甚麼來實踐這節經文來解決氣候變化的危機?或做一個好管家?求主幫我們,在這大齋期間過簡樸的生活,並在每天生活裏,省思我們與上帝、與人、與社羣和大地之間的關係,重塑愛神、愛人的生活態度。

2017年大齋期活動主頁

愛祂所愛 — 願弱者重獲公民權利

[抗貧主日第八週禱文]

我觀看你指頭所造的天,並你所陳設的月亮星宿,便說,人算什麼,你竟顧念他?世人算什麼,你竟眷顧他?你叫他比天使微小一點,並賜他榮耀尊貴為冠冕。你派他管理你手所造的,使萬物,就是一切的牛羊、田野的獸、空中的鳥、海里的魚,凡經行海道的,都服在他的腳下。耶和華我們的主啊,你的名在全地何其美!(詩篇8篇3–9節)

你當為不能自辯的開口,為一切孤獨的伸冤。你當開口按公義判斷,為困苦和窮乏的辨屈。(箴言31篇8-9節)

人本有神的形象,是神所愛的受造物,然而人類的罪惡和制度令弱勢人士得不到應有的尊嚴生活,罪惡帶來的種種欺壓和破壞,虧缺了神的榮耀。我們都是上帝所造的,是平等的,因此每人都配得過上尊嚴的生活,權利需要被保障。作為基督徒,我們更應關心在社群中權利被剝奪的一羣,在不公的體制內盡力幫助他們過有尊嚴的生活。

祈求上帝顧念仍然受逼迫的弱勢社羣,他們可能由於自己的種族、性別、國籍、膚色、性取向、民族、宗教、殘疾等而被社會歧視和壓迫,甚至由於身份而在制度上得不到保障。求上帝在地上執掌公義,讓弱勢一羣的權利和自由免於政府和私人組織的侵犯,過有尊嚴的生活,滿足基本的生活條件和權利。並讓各地的宣教士能進到他們當中,使他們有機會認識福音,重拾對生存的盼望。

為落後地區及受傳統文化影響的地方祈禱。在印度仍有無數人活在種姓制度的壓迫下,一輩子都背着所屬階級的標籤,被褫奪向上流動的機會;在非洲撤哈拉以南的地區,不少年輕女孩被迫接受傳統習俗女性生殖器官切割,還有在其他第三世界國家的孤兒寡婦……祈求有更多人能接受教育,破除傳統思想和陋習的束縛,讓婦女和兒童得到平等的對待。

我們亦為身處發達國家的人民祈禱,願有更多熱心人士關注落後國家的人權狀況,並支持不同團體在當地的倡議工作。我們亦繼續記念身處當地的團體的維權工作,當面對既得利益者和公權力對弱勢的剝削時,能堅定為他們發聲。願神的公義得以彰顯,奉主名求,阿們。

抗貧主日第八週 | 公民權利

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彼此都是鄰舍 關顧貧窮人

[抗貧主日第七週禱文]

我餓了,你們給我吃;渴了,你們給我喝;我作客旅,你們留我住;我赤身露體,你們給我穿;我病了,你們看顧我;我在監裏,你們來看我……我實在告訴你們:這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。(馬太福音25:35-36、40)

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讓患難困苦中的生命重燃生存盼望

[抗貧主日第六週禱文]

主耶和華的靈在我身上,因為耶和華用膏膏我,叫我傳好信息給謙卑的人,差遣我醫好傷心的人,報告被擄的得釋放,被囚的出監牢。(以賽亞書61章1節)

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