「我流着山區部落的血」──與發展並行的倡議者

[《呼聲》231期 ─「我流着山區部落的血」] 主題.社羣發展與倡議

撰寫:黎嘉晉

 

去年年中,泰國北部清萊府一隊少年足球隊與教練在洞穴失蹤多日後平安獲救,在洞穴中一直照顧他們的25歲教練實功不可沒。事件令教練成為泰國人心目中的英雄,不過教練本無國籍,跟3名少年隊員一樣,不具泰國公民身份。

 

據聯合國難民署的統計,泰國約有48萬無國籍者,大多是居住在偏遠邊境的山區部落。由於他們不屬於任何國家,無法享有如公民般的教育、醫療、工作以至社會保障的權利。他們即使世代居住在泰國境邊,仍未有被這個國家承認其身份。

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我們已覺醒:停止女性割禮

[《呼聲》231期 ─「我流着山區部落的血」] 童心.童行

 

「戴上盔甲,矢志消除殘害女性的禮俗/顛覆它的影響吧!起來我們行動/
我們已醒覺 它的禍害。

 

古時的蒙昧之人/在陋習肆行的時代中被害/不知曉生命危在旦夕/
盲從服膺 看為是好。

 

女性割禮甚具破壞力/它以尊名為妝飾,可怕地勒著我們的母親/
為那逝去的日子,她們懊悔自憐

 

它傷害夫婦關係,奪去女性的歡愉/在分娩時,
它的毒鉤引來各樣併發症」

(「反對女性割禮」倡議學會創作的歌詞)

 

迎着和煦的陽光,埃塞俄比亞(下稱埃國)鄉村及當地學校的女生在百多位村民面前,綻放笑顏,唱出上述樂曲。她們有些穿上黃衫,胸口位置以當地語言與英文寫上「停止女性割禮」的口號。這是鄉村教育的日子,也是村校倡議學會的表演日。

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當貧窮是一種罪

作者(右一)拜訪泰國北少數民族

 

[《呼聲》232期 ─ 「我流着山區部落的血」] 關懷.起動

作者:鄭美紅

 

去年十二月跟施達基金會到泰緬邊境了解施達支持的當地扶貧項目。八日的旅程,使我更多認識該地區的情況。我們隨施達的合作夥伴入村探訪,接觸了當地山區的少數民族。他們各自面對不同的處境──有被拋棄的單親媽媽,也有因戰亂或其他因素而遷移至泰北邊境的少數民族居民。他們由於沒有泰國公民身分,在社會福利、就業及教育上都缺乏保障及支援。

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埃國助養兒童計劃:畢業在乎愛的回饋

(資料圖片)

施達在埃塞俄比亞支持的一個助養兒童項目*,每年會有受助者「畢業」。一般來說,助養兒童項目的受助者成年後,便會脫離受助計劃,但我們認為年齡不是唯一釐訂畢業的指標。我們重視受助者人生的整體發展,因此他們去到18歲成年後,我們會繼續資助他們修讀職業訓練課程1至3年,讓他們獲得相當的資歷後更易尋找工作。若他們成功入讀大學,我們便會繼續支持他們直到大學畢業為止。在2018至2019年度,該項目資助了145位兒童及青年,並協助204位受助兒童及青年的家長或監護人成立互助小組,共同為脫貧努力。

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教會在社區有多重要? ──施達中國項目經驗談

(資料圖片)

「『假設在某個小社區,有菜市場或超市,有醫院與學校,也有警察局與教會,現在有一建築物必須被拆除,你覺得哪個將會被拆掉?』」

 

曾經,施達中國項目同工Lorraine在國內做培訓工作時,向與會者發問這問題。與會者不約而同地回答:「是教會。」

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2018施達深度遊之「邊城之歌」

(泰緬邊城的星空)

編按:作者何洵怡在去年底參加施達的「泰緬邊城、泰北郊區扶貧體驗之旅」,本文為她對是次旅程的體會與反省。施達將在2019年6月25日至29日舉行孟加拉深度遊,探訪貧民社區。詳情可瀏覽:http://bit.ly/cedar-trip-2019。

2018年12月中旬,施達基金會一行十多人所到的泰緬邊境,或許不是一般人想像的蘭花與泰絲、按摩與潑水國度。雲山蒼蒼,河水嗚咽,我們聽到的是一闕邊城悲歌,但也是希望之歌。

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孩子受教育,讓社區揹起來!

Rakhi(圖中)與父母

 

[《呼聲》231期 ─ 扶貧教育由「少」開始 ] 童心.童行

 

要消滅貧窮,教育是十分重要的一環;然而,很多低收入國家的孩子沒有讀書識字的機會。當地家長為口奔馳,沒有空間思想孩子的將來,以為孩子長大,就是跟自己一樣,艱苦生活。在他們眼中,賺取收入以養活家人是當務之急,其次才是讓孩子讀書。

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消除貧困:基督信仰的亮光

[《呼聲》230期 ─ 消除貧困:基督信仰的亮光] 主題.基督徒對貧窮問題的回應

撰寫:鄺偉文博士(施達總幹事)、薛奐珩

 

人的內在轉變對於消除貧困甚為重要。近年來,國際扶貧與發展工作者漸漸注意這一點。例如,前世界銀行首席經濟師的美國康奈爾大學教授Kaushik Basu在一次公開演講中,指出人類普遍存在某些道德價值,而這些價值觀會促使人願意放下經濟利益,去尋求更高的目的 。因此,他主張在社會上加強道德價值的培育。這就是關乎心靈和思想的改變。

 

貧困可說是人與上帝、人與人以及其他受造物關係斷裂的結果,不單窮人承受破裂關係的惡果,非窮人也如是。也就是說,要終結貧困問題,兩者均須經歷內心的變化。

 

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不向命運屈服的朱莉

[《呼聲》230期 ─ 消除貧困:基督信仰的亮光 ] 童心.童行

 

每個人都當享有基本權利,不論你是成年人,還是兒童。世界上仍有數以百萬計兒童的權利未獲得保障。兒童權利並不是空中樓閣,而是切實的關乎生存、免受任何形式的虐待與剝削、接受正規教育,以及表達意見與享受社會生活的權利。施達今年以「信‧孩子」為「赤腳行」的主題,除了是響應聯合國《兒童權利公約》的精神,更是呼喚成年人正視貧困國家兒童的處境──兒童並非只是世界罪惡的悲劇人物,而是靜待展翅飛翔的主角;只是我們是否願意履行承諾,為兒童提供成長所需的保護與條件。成長於印度新德里的朱莉(Julie)就是當中鮮活的例子。

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施達印度夥伴:若不回應貧乏者,事工便沒意義!

施達夥伴印度福音團契救援社(EFICOR)向水災災民,派發緊急物資 (圖:EFICOR)

 

「若然我們沒有對應社區中最貧困的人的需要,那麼我們所作的便沒意義。」印度福音團契救援社(EFICOR)項目總監Ramesh Babu說。

 

EFICOR是施達的印度合作夥伴,累積多年扶貧救災的經驗。在印度,氣候變化與貧窮加劇是緊密相連的。印度逾半的工作人口務農,三份之一人活在貧窮線以下,而印度作為最受氣候變化影響的國家,經常發生嚴重水災與旱災。氣候變暖也令農民全年收成減少。去年南印度泰米爾納德邦(Tamil Nadu)旱災,數百農民因經濟壓力而自殺。

 

災難面前,欠缺社區防災基建、教育與經濟能力的貧農最為脆弱。

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