消除貧困:基督信仰的亮光

[《呼聲》230期 ─ 消除貧困:基督信仰的亮光] 主題.基督徒對貧窮問題的回應

撰寫:鄺偉文博士(施達總幹事)、薛奐珩

 

人的內在轉變對於消除貧困甚為重要。近年來,國際扶貧與發展工作者漸漸注意這一點。例如,前世界銀行首席經濟師的美國康奈爾大學教授Kaushik Basu在一次公開演講中,指出人類普遍存在某些道德價值,而這些價值觀會促使人願意放下經濟利益,去尋求更高的目的 。因此,他主張在社會上加強道德價值的培育。這就是關乎心靈和思想的改變。

 

貧困可說是人與上帝、人與人以及其他受造物關係斷裂的結果,不單窮人承受破裂關係的惡果,非窮人也如是。也就是說,要終結貧困問題,兩者均須經歷內心的變化。

 

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災害預防不是易事

洪水使沙土覆蓋農地,形成一個個這樣的沙洲

 

若你有讀過七月出版的229期《呼聲》,應該對災害管理和災害危機緩減的概念不陌生。藉本週的ePrayer,我們一起看看孟加拉西北古里格拉姆縣(Kurigram),了解貧窮社羣災管工作和面對的挑戰。

 

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戳破我們對災害的迷思

[《呼聲》229期 ─ 戳破我們對災害的迷思] 主題.災害管理

撰寫:薛奐珩

 

每當我們看到災難發生,都替受災者的遭遇感到憂愁、焦急。有人會為受災社羣祈禱;有人選擇慷慨捐獻,甚至發起籌款活動;也有人會組織義工隊到當地參與救援或輔導工作。縱然我們稍盡綿力,在自然災害面前,我們常感到無奈與無力,因為好像只有上天才能掌管災害的發生,我們又能作甚麼?

 

以尼泊爾2015年地震為例,地震造成不可逆轉的破壞,近9,000人死亡,350萬人失去家園,世界文化遺產加德滿都王宮廣場的歷史遺蹟倒塌,美國地質調查局(The U.S. Geological Survey)估計地震使全國損失約100億美元(即國內生產總值的一半)。我們真的無法避免災害的發生嗎?

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踏出,祝福就在腳下

[《呼聲》229期 ─ 戳破我們對災害的迷思] 關懷.起動

撰寫:Tiffany Lam

放假,你會去旅行,還是選擇做有意義的事?一班來自中國基督教播道會窩福堂(下稱窩福)的弟兄姊妹,於去年四月一行10人花10天假期,前往尼泊爾山區Gorkha拜訪當地進行災後工作的施達夥伴ACN。前窩福同工兼團友Joshua說:「期盼透過這次旅程,讓弟兄姊妹明白何謂整全使命,並擴闊福音的視野。」於是他們走出教會的冷氣房,前往偏僻的山區,學習與當地人同行,明白一杯涼水的意義。大部分團友都是首次接觸災區或參加跨文化的活動,所以,對於何謂災害危機緩減(DRR)更甚為陌生。

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你要和好嗎?

[《呼聲》228期 ─ 你要和好嗎?] 主題.關係復和

撰寫:薛奐珩

「你在哪裏?」

「我在園中聽見你的聲音,我就害怕;因為我赤身露體,我便藏了。」

「誰告訴你赤身露體呢?莫非你吃了我吩咐你不可吃的那樹上的果子嗎?」

「你所賜給我、與我同居的女人,她把那樹上的果子給我,我就吃了。」

 

以上對話和場景相信每位基督徒也認識(創世記1章9-12節),記錄了人和神原先美好的關係從此破碎。而當亞當把罪名推卻給「你所賜給我、與我同居的女人」的一刻,人與他人的關係亦開始出現裂縫。接下來,人與地的關係也受咒詛。世界因罪變成破損,帶來貧窮、戰爭、濫用資源。

 

我們常說施達是做扶貧發展工作,其實我們是在做關係復和的工作,透過我們與各地夥伴的事工,希望叫人與神、他人、地和自己和好,攜手走出貧窮。

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從災區到社區

[《呼聲》227期 ─ 從災區到社區] 主題.社區發展

撰寫和整理:薛奐珩、潘文欣

2015年4月25日中午,尼泊爾經歷80年來最強烈的地震,無數家庭失去至親、家園和財產,估計有多達三分一的人口(即800萬人)受影響。所謂「天災無情,人間有愛」,於災難後,世界各地紛紛投入資源,為災民提供即時救助。然而,當國際鎂光燈逐漸移離災區,救援階段告一段落之際,這才是我們與受災社羣委身同行,從更長遠及可持續的角度,協助他們重建生活、走出困境之時。

過去十年,施達支持尼國夥伴在推動山區村落發展自身社區,從改善衞生、提升婦女的生活能力,到改善生計,見證着村民的生活逐步獲得改善。那次7.9級大地震,雖然把以往發展得來的硬件建設頃刻摧毀,但項目村裏的居民小組領袖及成員,於地震後積極協助統籌村裏派發救援物資的安排,不但讓施達及夥伴能更有效地執行災後救援,還叫我們看見地震無法奪去的發展成果,就是村民的知識和組織能力,還有社羣間的互助關係。

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緬甸戰後生活的重建

兒童接受教育和人民享有安穩生活都是基本的人權,政府理應保障人民能夠享有這些權利。然而,當一個國家未能保障人民的生活時,便需要有外來的支持和幫助,讓人民生活能夠安定。

在緬甸克欽邦(Kachin State)的Sandung有一間由政府興建的高中學校,在旁設有一間宿舍。宿舍供隔鄰高中學校的學生居住,以方便上學,省卻來回家校的時間,亦供一些在該校就讀但無家可歸的孤兒入住。宿舍環境不大,除入住的學生外,亦有宿舍家長、牧師和老師,容納了近80人。宿舍在非上課的日子,也有近50人居住。宿舍環境極為擠迫,未能讓男生、女生可以有各自的空間,對已踏入青春期的男女生構成不便。當地人都渴望能夠擴建宿舍,讓更多學生入住,方便上學和學習;亦讓住宿的兒童能夠享有適切的私人空間,縱使貧窮,亦能過有尊嚴的生活。

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祝願遠方貧窮家庭得以安居樂業

農曆新年是其中一個孩童最期待的節日,因為長輩們會給他們紅封包,藉此送上新年祝福。不論孩童平日有多頑皮或害羞,也會跟父母及長輩們說句祝賀說話討利是。

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與雲南寄居人羣一同經歷轉化

[《呼聲》213期 ─ 作普世門徒] 向世界.出發

在雲南省保山市的敢頂山,離市區128公里的山腰位置,住着70多戶的傈僳族家庭,大人連小孩共440多人,他們都是基督徒,不懂漢語,沒有戶籍,棲身瘠地,生活貧困。

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