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地方教會──社羣發展的本土力量

[《呼聲》226期 ─ 地方教會──社羣發展的本土力量 ] 主題.推動教會

整理和撰寫:秦韻欣、潘文欣

提說扶貧,便會想到扶貧工作者帶着捐款,長途跋涉跑到貧窮村落,為村民送上牛羊,又為小孩提供助養、助學。然而,可有想過,更適合與貧窮社羣並肩同行、帶來持續發展的,不是外來扶貧機構,而是立足當地的教會?

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《小希的月亮──戰火下的緬甸少女》繪本訂購

繪本源起──編輯同工心底話

兩年前,在圖書館裏借了一本講述一對小兄弟經歷戰亂的繪本,與兩名年幼的兒子共讀。回家後,便與兒子們坐在沙發上,一頁一頁地朗讀着。起初想,自己日常工作裏經常接觸到危難中兒童的故事,這本繪本裏的情節對我來說應該不太陌生。然而,始料未及,當我讀到故事尾段,竟然流下淚來。繪本裏所描繪的場景實在太真實,危難中人心靈所生發的大愛,深深地觸動着我的心靈。

原來,繪本不單是兒童讀物,內裏的繪圖和文字同樣向成年人說話。

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施達支持當地機構回應蘇拉威西島災民需要

印尼蘇拉威西島地震及海嘯發生至今三星期,當局於10月11日停止搜救工作。估計至今受災人數超過61萬,逾82,000人流離失所,最少2,000多人死亡。印尼政府正計劃在棟加拉(Donggala)及希吉縣(Sigi)興建臨時居所以安置受災社羣,部分家庭則在路邊紮營。目前災區欠缺衛生設施,衛生情況令人擔憂。

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緊急呼籲:印尼地震及海嘯救援

9月28日傍晚,印尼蘇拉威西島(Sulawesi)發生黎克特制7.5級地震。地震引發多次餘震,更導致6米高的海嘯。截至10月8日,印尼官方錄得逾1,900人喪生,2,630多人嚴重受傷,另近66,000間房屋損毀,74,000多人流離失所。中蘇拉威西省首府帕魯市(Palu)和離震央不遠、逾30萬人居住的棟加拉(Donggala)受災嚴重,可是前往當地道路損毀嚴重,當地部份地區災情未明。救援人員需要數天才能抵達災區,預計死亡及受災人數會繼續上升。

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消除貧困:基督信仰的亮光

[《呼聲》230期 ─ 消除貧困:基督信仰的亮光] 主題.基督徒對貧窮問題的回應

撰寫:鄺偉文博士(施達總幹事)、薛奐珩

 

人的內在轉變對於消除貧困甚為重要。近年來,國際扶貧與發展工作者漸漸注意這一點。例如,前世界銀行首席經濟師的美國康奈爾大學教授Kaushik Basu在一次公開演講中,指出人類普遍存在某些道德價值,而這些價值觀會促使人願意放下經濟利益,去尋求更高的目的 。因此,他主張在社會上加強道德價值的培育。這就是關乎心靈和思想的改變。

 

貧困可說是人與上帝、人與人以及其他受造物關係斷裂的結果,不單窮人承受破裂關係的惡果,非窮人也如是。也就是說,要終結貧困問題,兩者均須經歷內心的變化。

 

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從神的主權看整全使命

[《呼聲》230期 ─ 消除貧困:基督信仰的亮光] 回歸.聖言

作者:莫昭友醫生(施達中國事工顧問)

 

面對世上眾多苦難,信徒慣常以憐憫回應,表現於慈善施予和服務;但因為苦難問題太重,不易解決,所以總是覺得最重要的還是向人傳福音,人信了耶穌,便可靠主在苦難中忍耐、在羣體中得安慰,更可死後上天堂,永離苦難。不過,這樣的想法是對神給信徒的使命的一種很片面的理解。

 

神給信徒的使命本是個 「整全的使命」,我們可循聖經的兩個主題扼要來理解:第一、神自己的使命,那是信徒使命的模範;第二、神的使命就是天國的使命,意指神要實踐祂的主權,改變天地;信徒也當以順從與見證神的主權為任。

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不向命運屈服的朱莉

[《呼聲》230期 ─ 消除貧困:基督信仰的亮光 ] 童心.童行

 

每個人都當享有基本權利,不論你是成年人,還是兒童。世界上仍有數以百萬計兒童的權利未獲得保障。兒童權利並不是空中樓閣,而是切實的關乎生存、免受任何形式的虐待與剝削、接受正規教育,以及表達意見與享受社會生活的權利。施達今年以「信‧孩子」為「赤腳行」的主題,除了是響應聯合國《兒童權利公約》的精神,更是呼喚成年人正視貧困國家兒童的處境──兒童並非只是世界罪惡的悲劇人物,而是靜待展翅飛翔的主角;只是我們是否願意履行承諾,為兒童提供成長所需的保護與條件。成長於印度新德里的朱莉(Julie)就是當中鮮活的例子。

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「現在是脫鞋的一刻!」

[《呼聲》230期 ─ 消除貧困:基督信仰的亮光] 關懷.起動

作者:佘雪婷(2017年施達赤腳行參加者)

 

一年前總幹事的一聲令下,整個禮堂的人脫下了鞋,準備踏出自己的安舒區,赤腳行走於將軍澳區的瀝青路上。那天後,這一年來再沒有赤着腳走在繁華鬧市當中,卻以赤腳的心態去認識和關注人口販運的議題及狀況。

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施達印度夥伴:若不回應貧乏者,事工便沒意義!

施達夥伴印度福音團契救援社(EFICOR)向水災災民,派發緊急物資 (圖:EFICOR)

 

「若然我們沒有對應社區中最貧困的人的需要,那麼我們所作的便沒意義。」印度福音團契救援社(EFICOR)項目總監Ramesh Babu說。

 

EFICOR是施達的印度合作夥伴,累積多年扶貧救災的經驗。在印度,氣候變化與貧窮加劇是緊密相連的。印度逾半的工作人口務農,三份之一人活在貧窮線以下,而印度作為最受氣候變化影響的國家,經常發生嚴重水災與旱災。氣候變暖也令農民全年收成減少。去年南印度泰米爾納德邦(Tamil Nadu)旱災,數百農民因經濟壓力而自殺。

 

災難面前,欠缺社區防災基建、教育與經濟能力的貧農最為脆弱。

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南印度水災 災後援助刻不容緩

施達的印度夥伴EFICOR向喀拉拉邦災民提供食物和非食物援助 (圖片來源:EFICOR;攝於2018年8月27日)

 

「這是一個美好的時刻。對我的家庭來說,這種(援助)行動是及時的支持,讓我們可以存活一個月。這是上天給我一家的安慰。」南印喀拉拉邦居民Indu這樣說。

 

喀拉拉邦上月遭遇百年最嚴重水災,至今Indu仍心有餘悸。洪水奪走她一家所有財物,摧毀她的房子,Indu及家人惟有暫住臨時避難所。由於丈夫是腎病患者,災後Indu不敢想像何時可以重建家園,更不必說支持兩個兒子繼續就學。

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施達家書 | 2018年9月

親愛的主內兄姊,平安!

 

數日前,我和內子在教會的其中一個團契,分享親子中的衝突處理。我們提到當中不少的掙扎。在香港,父母們都盡力培育子女成才,希望他們能入讀大學、事業成功、生活安舒等等。然而,我們較少提到裝備兒女去轉化世界。

 

在剛過去的六月和七月,除了世界盃之外,世界都注視泰國洞穴救援事件。感恩!12名男孩和他們的教練都平安獲救。當然, 我們也為那位犧牲了生命的泰國潛水員感到痛心。

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災害預防不是易事

洪水使沙土覆蓋農地,形成一個個這樣的沙洲

 

若你有讀過七月出版的229期《呼聲》,應該對災害管理和災害危機緩減的概念不陌生。藉本週的ePrayer,我們一起看看孟加拉西北古里格拉姆縣(Kurigram),了解貧窮社羣災管工作和面對的挑戰。

 

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