復活與整全使命

[《呼聲》232期 ─ 「我流着山區部落的血」] 回歸.聖言

作者:區秉中(牧職神學院講師)

 

復活是有關終末的一個題目,而整全使命涉及信徒對大地的照顧與管理,兩者似是有點風馬牛不相及,但信徒的終末觀會影響他們對使命的理解,例如人若相信世界最終被徹底毀滅,他就不會那麼著重要建設這個步向滅亡的大地。相反,若信徒所盼望的新天新地跟現時這個世界有一定的延續關係,他們對這個世界的發展及保育就可能有截然不同的觀點。

 

哥林多前書十五章是一段有關復活信念的重要經文,保羅以58節的經文篇幅,有條不紊地藉著耶穌基督復活的見證反駁哥林多教會的錯誤復活觀(1-34),並以多個比喻正面指出信徒復活的身體將會是一個完全嶄新的形體,跟現時的肉體不可同日而語(35-44)。此外,保羅指出基督復活與信徒復活有密切關係,前者可說是後者的樣版(23,48-49)。那麼基督的復活有何特點讓信徒可以大概想像他們復活的模樣?經文先後兩次提到基督復活後勝過死亡(25-26,54-57),在54至57節的一段更引用舊約以賽亞書及何西亞書描述「死被得勝吞滅」。然而,所謂勝過死亡具體而言是甚麼意思?本文難以深入討論,但值得思考的問題是:若復活的身體只是一個完全嶄新的身體,人最初在世的身體可說是被死亡奪去了;但若復活的身體既是嶄新又是現時的身體之延續,這是否更顯出基督復活的大能勝過死亡?

 

林前十五只討論人的復活,沒有直接提及大地的更新。但有學者如賴特(N. T. Wright)從復活觀念討論新天新地,他提出那必要實現的天國不是抽離現今這個世界的另一個嶄新天地,而是基督在終末臨在這地上並帶來更新的世界,所以天國可說是既嶄新又是延續。賴特引用林前十五58的勸勉,提出信徒現時所作的工作,或是建設、追求公義、關顧等不會只有今生的果效,它們都是建立最終實現的天國的一部份工作。

 

在救助及關懷大地的事奉上,我們或感到所作的只是杯水車薪。雖然我們都相信不論事奉果效如何,上帝總會記念我們的勞苦,但林前十五章對復活的反思及賴特的終末觀為我們提供多一個角度,肯定我們現時對大地的照管、對人的幫助及對公義的追求,都可以是實實在在有份於那必要成就的天國。

 

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「我流着山區部落的血」──與發展並行的倡議者

[《呼聲》231期 ─「我流着山區部落的血」] 主題.社羣發展與倡議

撰寫:黎嘉晉

 

去年年中,泰國北部清萊府一隊少年足球隊與教練在洞穴失蹤多日後平安獲救,在洞穴中一直照顧他們的25歲教練實功不可沒。事件令教練成為泰國人心目中的英雄,不過教練本無國籍,跟3名少年隊員一樣,不具泰國公民身份。

 

據聯合國難民署的統計,泰國約有48萬無國籍者,大多是居住在偏遠邊境的山區部落。由於他們不屬於任何國家,無法享有如公民般的教育、醫療、工作以至社會保障的權利。他們即使世代居住在泰國境邊,仍未有被這個國家承認其身份。

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我們已覺醒:停止女性割禮

[《呼聲》231期 ─「我流着山區部落的血」] 童心.童行

 

「戴上盔甲,矢志消除殘害女性的禮俗/顛覆它的影響吧!起來我們行動/
我們已醒覺 它的禍害。

 

古時的蒙昧之人/在陋習肆行的時代中被害/不知曉生命危在旦夕/
盲從服膺 看為是好。

 

女性割禮甚具破壞力/它以尊名為妝飾,可怕地勒著我們的母親/
為那逝去的日子,她們懊悔自憐

 

它傷害夫婦關係,奪去女性的歡愉/在分娩時,
它的毒鉤引來各樣併發症」

(「反對女性割禮」倡議學會創作的歌詞)

 

迎着和煦的陽光,埃塞俄比亞(下稱埃國)鄉村及當地學校的女生在百多位村民面前,綻放笑顏,唱出上述樂曲。她們有些穿上黃衫,胸口位置以當地語言與英文寫上「停止女性割禮」的口號。這是鄉村教育的日子,也是村校倡議學會的表演日。

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當貧窮是一種罪

作者(右一)拜訪泰國北少數民族

 

[《呼聲》232期 ─ 「我流着山區部落的血」] 關懷.起動

作者:鄭美紅

 

去年十二月跟施達基金會到泰緬邊境了解施達支持的當地扶貧項目。八日的旅程,使我更多認識該地區的情況。我們隨施達的合作夥伴入村探訪,接觸了當地山區的少數民族。他們各自面對不同的處境──有被拋棄的單親媽媽,也有因戰亂或其他因素而遷移至泰北邊境的少數民族居民。他們由於沒有泰國公民身分,在社會福利、就業及教育上都缺乏保障及支援。

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扶貧教育由「少」開始

[《呼聲》231期 ─ 扶貧教育由「少」開始] 主題.本港扶貧教育事工

撰寫:黎嘉晉

 

「你的衣櫃有多少件衣服?」

 

大概,你不記得確實數量。或者,你會答:「我不知道。」真相,可能是,數也數不清。

 

與許多香港人一樣,梁成裕牧師擁有的衣服比需要的更多。當施達同工在一次教會聚會上提出上述問題時,與會的梁成裕發現,自己是擁有最多的。

 

不過,擁有比需要更多,不是正常嗎?

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我願成為哪些人的鄰舍?

[《呼聲》231期 ─ 扶貧教育由「少」開始] 回歸.聖言

作者:陳明泉牧師(施達董事、旺角浸信會副主任)

 

路加福音10章25-37節撒馬利亞人的比喻是耳熟能詳的經文。律法師要求耶穌為「鄰舍」提供一個客觀的定義,問題的底蘊是為「鄰舍」作排他性的宣告,即哪些人不在於他們所愛的範圍(大概是只有猶太人才算是鄰舍吧)。這反映律法師對自己民族的優越而投射出來的價值觀,即使當時的猶太人沒有自己的國家,仍自詡為神國的子民,藐視外邦人。

 

耶穌以比喻回答律法師,逆轉律法師以受害者的視角來看自己的提問。

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孩子受教育,讓社區揹起來!

Rakhi(圖中)與父母

 

[《呼聲》231期 ─ 扶貧教育由「少」開始 ] 童心.童行

 

要消滅貧窮,教育是十分重要的一環;然而,很多低收入國家的孩子沒有讀書識字的機會。當地家長為口奔馳,沒有空間思想孩子的將來,以為孩子長大,就是跟自己一樣,艱苦生活。在他們眼中,賺取收入以養活家人是當務之急,其次才是讓孩子讀書。

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消除貧困:基督信仰的亮光

[《呼聲》230期 ─ 消除貧困:基督信仰的亮光] 主題.基督徒對貧窮問題的回應

撰寫:鄺偉文博士(施達總幹事)、薛奐珩

 

人的內在轉變對於消除貧困甚為重要。近年來,國際扶貧與發展工作者漸漸注意這一點。例如,前世界銀行首席經濟師的美國康奈爾大學教授Kaushik Basu在一次公開演講中,指出人類普遍存在某些道德價值,而這些價值觀會促使人願意放下經濟利益,去尋求更高的目的 。因此,他主張在社會上加強道德價值的培育。這就是關乎心靈和思想的改變。

 

貧困可說是人與上帝、人與人以及其他受造物關係斷裂的結果,不單窮人承受破裂關係的惡果,非窮人也如是。也就是說,要終結貧困問題,兩者均須經歷內心的變化。

 

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從神的主權看整全使命

[《呼聲》230期 ─ 消除貧困:基督信仰的亮光] 回歸.聖言

作者:莫昭友醫生(施達中國事工顧問)

 

面對世上眾多苦難,信徒慣常以憐憫回應,表現於慈善施予和服務;但因為苦難問題太重,不易解決,所以總是覺得最重要的還是向人傳福音,人信了耶穌,便可靠主在苦難中忍耐、在羣體中得安慰,更可死後上天堂,永離苦難。不過,這樣的想法是對神給信徒的使命的一種很片面的理解。

 

神給信徒的使命本是個 「整全的使命」,我們可循聖經的兩個主題扼要來理解:第一、神自己的使命,那是信徒使命的模範;第二、神的使命就是天國的使命,意指神要實踐祂的主權,改變天地;信徒也當以順從與見證神的主權為任。

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