早婚以外 另一種人生

在孟加拉的傳統觀念裏,為少女安排早婚是對家庭的一個祝福。

住在孟加拉貧民窟的Rainy(假名)來自一個印度家庭,由於是最低的種性,所以家中靠屍檢、清潔維生,而且不可以與其他社羣交流,女孩子亦不允許踏出屋外。她的父母相信,能夠在女兒年少的時候為她定下婚事,對家裏是一個祝福。因此,當Rainy 15歲的時候,一戶富有人家向她提親,她的父母十分高興,但是Rainy並不然。「我只有15歲,還是一個孩子而已,我不想現在就結婚。」即使她向父母提出反對,父母亦不理會她的意願和顧慮,繼續積極籌備婚禮。直至SATHI同工探訪Rainy一家,解釋早婚的害處和違反法律,她的父母才被勸服,願意取消婚事。

在孟加拉,不少少女同樣有着被安排早婚的遭遇,但Rainy是當中幸運的一個,可以擺脫這個惡習,並且能夠完成中學教育。

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美國應催促東盟成員國改善人權

在2016年2月15至16日,美國總統奧巴馬在美國加洲主持十國領袖的東南亞聯盟首腦會議(東盟)。

美國在過去十年不斷欲與東盟建立更緊密的關係。不過大部分的東盟成員國的人權狀況極度惡劣,例如:缺乏言論、結社和和平集會等自由;女權狀況不理想;法庭被政治濫用;貪污嚴重;缺乏對難民及尋求庇護者的保護;亦有不少人口販賣問題。

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生命影響生命

[《呼聲》203期 ─ 生命影響生命] 主題.人物專訪

訪問>林慧珊

甘地說過:「你要成為你在這個世界想見到的改變。」(Be the change you want to see in the world)要成為改變?似乎知易行難,不過,總有一些事情是你我可以做的。

莫慶聯(莫sir)是「施達貧友」委員會的主席,當過前線社工,從事社工教育25年,鐵定明年退休,再等上帝開路。

莫sir可算是施達貧友的「元老」。2002年,他偶然在突破書室看到施達扶貧體驗團的單張,接着兩年他先後隨施達到柬埔寨和孟加拉體驗,開闊自己的眼界,認識世界貧窮的面貌。兩次旅程促使他萌生創立「施達貧友」的念頭。自施達貧友成立至今,他與一羣志同道合的成員不經不覺已一起走過十個寒暑。

無論工作內外,他都不忘堅守和實踐信念,追求公義與人權。在理想與現實失衡的日子,行山幫助他重新掌握平衡的支點。

艱辛──精彩前奏

莫sir年青時已喜歡行山,後來因為工作、家庭難以兼顧,只得捨棄,直至2001年才重拾「舊愛」。現在,他每星期至少行山一、兩次,暑假時更達四、五次。他說自己行山一向注重安全,但亦曾有過「與死神擦身而過」的片段。「六、七年前行狗牙嶺,走在平路時正下雨,上到400米時突然大風、大雨又大霧,上下山的路也看不見。路本身並非很難行,只是天氣太惡劣,才讓我有這種感覺。」

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要戴着手套攀上倒碗崖

今年1月,他挑戰大嶼山險線──倒碗崖。「那裏沒有行山路,只能爬崖壁。我用了個多小時還是上不了山崖,艱辛程度可想而知。當時我猶豫起來,心裏想還要繼續嗎?在我身後的兩位朋友對我說:『當然要去!反正來到了,沒理由不去的!』」莫sir最終克服了困難,走上了山頂,俯瞰壯闊迷人的景致。這一刻的享受也正是行山令他着迷的地方。

行山──重尋價值

人在大自然中變得渺小,莫sir由此想到人生的意義和價值:「美景當前,不禁想到人生何求?人活着並非只追尋物質,人的價值、意義更值得珍惜和重視。」然而,現實卻是另一回事。他投入社工界超過半生,因此更深體會這個道理。

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山上的景致令人着迷

「社會工作以人為本位,重視人的尊嚴、價值和基本權利,以及社會公義。不過,很多時社會工作受到管理主義和市場主導影響,人的需要因而被忽略。」面對着社會不公義、人權不被尊重,實在不容易持守信念,因此行山能幫助他重尋公義與人權這些核心價值的重要性,補足了現實與理想之間的差距。

事實上,他一直努力推動年青一代持守核心價值,亦成果是有的。很多人總愛問他:如何讓這團火常燃不熄?他的答案就是:要以生命影響生命。「我以自己為role model (榜樣),希望對其他人產生影響。我們做任何工作,都要有信念,否則就是行屍走肉,最終燃燒殆盡。」

退休──展開新一頁

正值人生下半場,兩年前的「警號」,讓莫sir不得不停下來思考前路。「兩年前不斷生病,這是一個訊號 ─ 要停一停,多注意健康,再探索另一種工作的可能性。」畢竟,他在大學已任教25年。經過認真考慮之後,他還是毅然決定辭職。「自己年紀已經不輕,加上目前大學教育工作的空間愈來愈窄,也變得常規化,我實在需要新的成長和改變。只有關上一扇門,才能開啟另一扇門。」

那麼,他的另一扇門會是甚麼?他笑言最近也有不少人問及他的退休大計。「目前沒有具體的計劃,卻有幾個原則方向:一是不受薪,因為難有受薪工作能夠提供足夠的自主空間;二是直接對人的工作,對象包括學生、弱勢社羣;三是參與本土社會運動改革,推動學生走入社區,關心社會,以行動帶來改變。」看來,就像他所說,退休後的生活也許會比以前更忙呢!

共生──另類生活體驗

除了行山和教育工作,莫sir亦熱衷帶領學生到台灣作「共生」的生活體驗。「他們已經有20多年歷史,一羣當地基督徒透過共同生活,一起過着自給自足、綠色環保的生活,進行自家教育,還自創不少觸動人心的歌曲。」這些體驗和歌曲亦打動了他。

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台灣實踐共生的信徒最近來港為分享會打氣

過去六年他和同學們常常探訪了共生實踐羣體,回來後亦曾舉辦分享會。「在香港難以實行台灣的共生模式,故現時進行類似教會團契的形式,凝聚約10多人,每兩星期一次聚會,主要是彼此分享感受,深入交流,建立關係,嘗試作為實踐共生精神的起始點。」

使命──薪火相傳

莫sir承認,單靠兩星期一次的聚會並不足以發揮共生精神和建立共生關連。同樣,他覺得目前「施達貧友」舉辦一次性的分享會,會員亦不能建立歸屬感。「幾年前我們曾與陳慶社會服務中心合作,舉辦基層家庭探訪系列,透過這種持續性的參與建立歸屬感。不過,礙於人手、時間和能力的限制,我們要開辦這種持續性發展的項目,實在困難。」

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施達貧友曾舉辦不少弱勢社羣探訪活動

人即使在限制中,但只要有敏銳的思維,總會找到有自己的位置和生存價值。莫sir找到了自己的使命,更積極推動和實踐。他這樣勸勉學生:「別高估自己的能力,但也不要以為自己甚麼也做不了。」他承接,也傳承:「人是滄海一粟──前人走過,自己接捧;當自己離開,又有人接捧。」使命,就是如此薪火相傳;改變,就是這樣繼往開來。

延伸行動

你找到你人生的使命和位置嗎?邀請你成為「施達貧友」,藉每月聚會,認識貧窮的不同面、反思生命和信仰,並身體力行,關懷貧窮。
網頁:http://bit.ly/cedar-clubmember

緬甸──烽煙後曙光 | 蔡莉莎

 在營地服侍戰亂難民的傈僳族牧師

[《呼聲》202期 ─ 緬甸──烽煙後曙光] 主題.國家發展

作者>蔡莉莎 資深項目幹事

哈巴谷書 一2-3
他說:耶和華阿!我呼求你,你不應允,要到幾時呢?我因強暴哀求你,你還不拯救。你為何使我看見罪孽?你為何看着奸惡而不理呢?毀滅和強暴在我面前,又起了爭端和相鬥的事。

過去數十年,緬甸政府軍與叛軍組織之間未停止過武裝衝突。面對各方對峙和殘酷侵犯人權的報導,我們會像先知哈巴谷那樣疾呼:「為何無辜的人要受苦遇害?」《聖經》裏的哈巴谷書提醒我們,在衝突面前我們或許會無所適從,但神仍在工作。在暴力和破壞的陰霾裏,也有突破和發展的曙光。多年來,施達就按着這個信念,支持夥伴在阿富汗、斯里蘭卡、巴基斯坦和尼泊爾等戰亂地區推展事工。

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敘利亞持續衝突令平民苦不堪言

[ePrayer ─ 為敘利亞局勢祈禱]

聯合國獨立調查小組的最新報告指出,近期敘利亞境內嚴重侵犯人權活動的規模和頻度顯著加大。該國多個地區每日皆有平民遭無理襲擊,衝突開始至今18個月,已有近19,000人被殺,當中大部份是平民。敘利亞政府軍及反政府武裝份子在衝突期間,屢次觸犯戰爭暴行、嚴重踐踏人權和違反人道主義的罪行。衝突加上經濟制裁,截斷了基本生活物資供應,進一步加劇敘利亞社會經濟惡化和通貨膨脹的情況,250萬人急需人道援助、逾120萬人流離失所,其中一半是兒童。衝突更可能蔓延鄰國,對整個地區的和平與穩定構成巨大威脅。[UN News]

為敘利亞局勢祈禱:

  • 記念敘利亞平民的處境;
  • 祈望盡快停火,停止所有戰爭暴行;
  • 求神賜給敘利亞穩定局勢,及尋得解決危機的持久方案。