從神的主權看整全使命

[《呼聲》230期 ─ 消除貧困:基督信仰的亮光] 回歸.聖言

作者:莫昭友醫生(施達中國事工顧問)

 

面對世上眾多苦難,信徒慣常以憐憫回應,表現於慈善施予和服務;但因為苦難問題太重,不易解決,所以總是覺得最重要的還是向人傳福音,人信了耶穌,便可靠主在苦難中忍耐、在羣體中得安慰,更可死後上天堂,永離苦難。不過,這樣的想法是對神給信徒的使命的一種很片面的理解。

 

神給信徒的使命本是個 「整全的使命」,我們可循聖經的兩個主題扼要來理解:第一、神自己的使命,那是信徒使命的模範;第二、神的使命就是天國的使命,意指神要實踐祂的主權,改變天地;信徒也當以順從與見證神的主權為任。

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施達家書 | 2016年8月

上圖為施達同工為一戶印度中部受天災影響的家庭祈禱

親愛的弟兄姊妹:

月初,我們經歷了今年第一個八號風球,享受了半天「額外」的假期。那天,你如何渡過不用上班的時光呢?不論你做甚麼,在打風的日子,雖然外面狂風暴雨,但相信大部份人仍是非常安心,沒有甚麼懼怕。有這份穩妥的感覺,全因在過往的日子裏,我們在基建和防災系統上投入了不少資源和心力。然而,對生活在發展中國家的人來說,這種安全感並非必然的。他們脆弱的建築物和有待完善的救援系統,令他們在災難面前得不到保障。更甚的是,大部份人和政府對防災的意識都是非常薄弱。

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為中東禱告:敘利亞──祈求停止迫害

在中東地區,數以百萬計居民被迫放棄他們的家園,逃往他處躲避戰亂。他們許多仍處於驚慌和悲傷之中,亟需援助。

願意在記念主耶穌基督降生的月份,一起反思上帝對中東戰亂地區人民關愛的心,並切切記念他們。

願以馬內利的神與他們同在。

敘利亞──祈求停止迫害

聖經連結:大馬士革

昔日,使徒保羅與主耶穌在敘利亞的大馬士革戲劇性相遇,令保羅由起先無情地迫害基督徒,轉化成為早期教會的核心使徒。

今日,殘酷的衝突撕裂敘利亞國土,許多散居中東地區的居民正受宗教迫害,不能自由敬拜。

閱讀:使徒行傳9章1-19節

反省:「他就仆倒在地,聽見有聲音對他說:『掃羅!掃羅!你為甚麼逼迫我?』」(使徒行傳9章4節)

祈禱:

主耶穌,祢使瞎眼的得看見,祢告訴我們要為逼迫我們的禱告。

我們求祢止息中東的戰亂,停止那些發動暴力與流血衝突之人的手,求祢扭轉他們的心靈,轉化他們成為尋求和平與復和者。

我們為所有正面對迫害的人士求平安,並祈盼各地各方的人都能和平共處,沒有傷害、沒有懼怕,阿們。

[資料來源:Tearfund UK]

卻要有愛

[《呼聲》169期 ─ 不止息的愛]

兩年前的5月3日,新聞傳來緬甸遭逢百年來最嚴重風災的消息。當大家仍震懾於颶風下數以十萬計的死傷人數,中國四川緊接又發生世紀大地震,新聞頭條立時換上一幅幅地裂路陷、斷橋塌樓、亂堆搜索的情景,大眾的關注亦由緬甸轉移四川。

雖然緬甸風災的死亡人數是四川地震的兩倍,當地政府的災後救援和應變安排,亦遠較中國遜色。然而,無論是賑災奉獻數字,或崇拜程序表和電子平台上所載的代禱事項,香港教會和信徒的關注大多投向四川。

人的憐憫和愛心由最親密的人開始向外延伸,對同胞有更多的關愛,無疑是自然的人性表現。然而,主耶穌吩咐我們到世界各地為祂作見證人(徒一8),祂期望我們的愛是不分種族和遠近。

在資訊爆炸的年代,我們每天透過不同媒體和平台接收無數資訊。翻閱報章,我們可能為那宗佔據兩大版面的災難,頓時感到戚戚然,但當翻到副刊或娛樂版,目光和思緒就由叫人扎心的圖片和描述轉至各類生活趣聞或喜愛的電影上。數分鐘前,被震懾的心靈或許就在這一瞬間平復,災民懇切的呼號也隱沒了。

然而,我們所相信的神,從不忘記困苦人的哀求,祂是幫助沒人搭救的(詩九12、七十二12)。因此,我們也要建立恆久的愛,時刻提醒自己要記念遭遇各樣災害困苦的人:只要我們想到「自己也在肉身之內」(來十三3),將心比己,定能體會災民迫切渴望獲得關注的心情;只要我們毋忘賑災背後是本於愛,也要忠於愛,切莫讓我們的慈心因看慣了各樣災難畫面而出現疲態,也免得我們把捐獻變成了例行公事,或是別人眼中無可指責的基本舉動。沒有了愛,這一切都與你無益(林前十三1-3)。

每一個受災數字背後,是一個個神所疼愛、看為寶貴和獨特的生命;每一幅災難相片記載的,是正在等候神拯救、安慰和更新的地方;每一段呼籲字句,是以信、望、愛回應生命需要的呼召。願意我們一同記念各樣災難中受災者的需要,守望神的用人在前線的工作;並以帶著恩慈和公義的愛,延伸關注災難背後更深層的問題,以凡事相信和盼望的愛,從根本處扶助貧困者擺脫災難與困苦(林前十三4-8)。