難民打開電視上學 ──中東北非兒童呼聲

(SAT-7學堂節目City of Stars在YouTube截圖)

 

「透過衛星電視天線,我們能夠在此地區(中東及北非)接觸4.5億人。大部份人沒有見過基督徒,沒有見過教會,沒有聖經在手,但是他們在自己家中,可以看見福音,每日24小時以他們的語言收看我們製作的節目──製作團隊知悉他們的問題與困難,也同時明白他們的快樂所在。」

──施達夥伴SAT-7的歐亞及太平洋地區行政總裁祖軒遜

 

敘利亞戰爭至今逾8年。雖然極端組織「伊斯蘭國」據報已被逐出敘利亞,但是這場國際代理人戰爭並未完結,至今年5月,敘利亞盟軍與反叛軍在西北部交火。長年戰事造成生靈塗炭,數以百萬計的國民在境內流離失所,或逃亡至黎巴嫩、土耳其和約旦等中東及北非國家,接受庇護。家園仍受戰火侵擾,遑論歸國重建,這批難民在鄰國當下如何生活?難民下一代與其他中東及北非地區兒童為何被形容為「失落的一代」?在重重挑戰當中,年輕一代又可有希望?施達夥伴SAT-7的歐亞及太平洋地區行政總裁祖軒遜(Kurt Johansen)為我們一一解答。

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我們已覺醒:停止女性割禮

[《呼聲》231期 ─「我流着山區部落的血」] 童心.童行

 

「戴上盔甲,矢志消除殘害女性的禮俗/顛覆它的影響吧!起來我們行動/
我們已醒覺 它的禍害。

 

古時的蒙昧之人/在陋習肆行的時代中被害/不知曉生命危在旦夕/
盲從服膺 看為是好。

 

女性割禮甚具破壞力/它以尊名為妝飾,可怕地勒著我們的母親/
為那逝去的日子,她們懊悔自憐

 

它傷害夫婦關係,奪去女性的歡愉/在分娩時,
它的毒鉤引來各樣併發症」

(「反對女性割禮」倡議學會創作的歌詞)

 

迎着和煦的陽光,埃塞俄比亞(下稱埃國)鄉村及當地學校的女生在百多位村民面前,綻放笑顏,唱出上述樂曲。她們有些穿上黃衫,胸口位置以當地語言與英文寫上「停止女性割禮」的口號。這是鄉村教育的日子,也是村校倡議學會的表演日。

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埃國助養兒童計劃:畢業在乎愛的回饋

(資料圖片)

施達在埃塞俄比亞支持的一個助養兒童項目*,每年會有受助者「畢業」。一般來說,助養兒童項目的受助者成年後,便會脫離受助計劃,但我們認為年齡不是唯一釐訂畢業的指標。我們重視受助者人生的整體發展,因此他們去到18歲成年後,我們會繼續資助他們修讀職業訓練課程1至3年,讓他們獲得相當的資歷後更易尋找工作。若他們成功入讀大學,我們便會繼續支持他們直到大學畢業為止。在2018至2019年度,該項目資助了145位兒童及青年,並協助204位受助兒童及青年的家長或監護人成立互助小組,共同為脫貧努力。

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孩子受教育,讓社區揹起來!

Rakhi(圖中)與父母

 

[《呼聲》231期 ─ 扶貧教育由「少」開始 ] 童心.童行

 

要消滅貧窮,教育是十分重要的一環;然而,很多低收入國家的孩子沒有讀書識字的機會。當地家長為口奔馳,沒有空間思想孩子的將來,以為孩子長大,就是跟自己一樣,艱苦生活。在他們眼中,賺取收入以養活家人是當務之急,其次才是讓孩子讀書。

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施達講座:「上主眼中的兒童權利」

施達基金會將於2019年1月13日 (主日)舉辦「上主眼中的兒童權利:從教會傳承的角度看」專題講座,讓香港教會再思兒童的角色與權利,展望教會的未來。時間:下 午5時30分至7時。地點:九龍佑寧堂禮堂。內容:1. 聖經怎樣看兒童的身份與權利(主講:香港浸信會神學院基督教教育助理教授佘枝鳳博士);2. 教會處境與傳承(回應:施達基金會總幹事鄺偉文博士);3. 施達夥伴的兒童發展項目(分享:施達基金會項目主任植燦明)。報名:bit.ly/201901talk。查詢:23819627黎先生。

 

 

緬甸事工簡介

[2011-2012年度事工報告] 焦點國家簡介

2011-2012年度回望

於2011年下半年起,施達積極檢討和反思兒童事工項目的成效和方向,經過一年的學習和討論,我們期盼能與海外夥伴一起集中開展以社區為本的兒童社區發展項目,向兒童照顧者和服侍同工提供培訓,以確保兒童的保護、照顧和讓兒童表達意願等權利。

施達與緬甸夥伴的合作項目主要服侍當地貧危兒童。以夥伴Full Moon為例,自1997年成立以來,主要為受戰亂影響的兒童提供院舍服務。2012年1月,緬甸政府與克倫族(Karen)武裝組織達成停火協議,局勢得以緩和,夥伴亦開始策劃協助院內較年長的兒童重整與社羣的關係,以便日後重返原生社區,重投社羣生活。

來年項目發展

緬甸長年戰亂,直接或間接導致和加劇種族衝突、教育、醫療衛生、人口販賣等不同的社會問題,而婦女和兒童往往成為戰亂中的主要受害者。因此,我們在緬甸將致力協助受戰亂影響的克欽(Kachin)邦內的傈僳族羣(Lisu),和居於孟(Mon)邦和克倫邦的克倫族人,重新定居和重建戰後生活;同時亦會透過教育及賦權項目,協助婦女及兒童對抗人口販賣、受虐、剝削和童工等問題。

同工Lisa的感言

「早前再到緬甸探訪緬甸兒童希望之家,與院內兒童進行『生命河』活動,鼓勵他們以繪畫河流來表達過去與現在的生活狀況,以及對未來生活的憧憬。我看見一位女孩畫了一羣游魚來表達2008年風災前的生活,她在河流中央畫了一條孤單的小魚代表今日的生活,又在河流末端畫了三條小魚在一起游泳。這條生命河畫出了風災對她生命所造成的創傷,看着毫不令人心酸。真的期盼我們與夥伴能夠更適切回應她內心深處的需要。」

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經過兩年的工場考察和評估,我們按着現有項目所屬國家的人類發展指數(Human Development Index, HDI)、堅尼系數(Gini Coefficient)、政治及社會穩定性、獨特性和項目監管的可能性等因素,選定了埃塞俄比亞、津巴布韋、印度、尼泊爾、緬甸和中國為我們事工的焦點國家。

關心兒童 童心同行

[《呼聲》197期 ─ 關心兒童 童心同行] 主題.事工專訪

資料整理和撰寫>潘文欣

「給予兒童美好的童年」、「關心社會未來主人翁」、「給小子一杯涼水」、「愛兒童的心」……這些或許是不少人支持兒童事工的原因。然而,怎樣才能讓貧困兒童擁有美好的童年?他們真正的需要是甚麼?本期介紹幾位兒童事工持份者(stakeholders)的分享,一起從不同角度思想如何童心同行。

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共建童年歲月

[《呼聲》177期 ─ 還我童真]

2010年11月20日世界兒童日,聯合國呼籲全球關注兒童在安全環境下成長的需要:「兒童在衝突中成長,被迫離開校園上戰場,不是受傷,便是失去生命,還要跟家人分離,身心受創,他們的童真,早已被剝奪了。」[1]

數以百萬甚至億計的發展中國家兒童,無從選擇,也無力抵抗,只能活在沒有童真的童年。在世界人口密度最高國家之一的孟加拉,這樣的情況非常普遍。很多兒童沒有機會上學,貧困家庭的女孩更早於13、14歲便被家人安排出嫁,被迫提早告別青蔥歲月。施達孟加拉夥伴PARI於當地推行兒童能力提升項目,協助他們建立公義價值觀及增加謀生能力,並提高家長及社區領袖對其成長需要的認識。PARI總監Gabriel Rozario指出:「根據聯合國兒童基金會資料顯示,2008年孟加拉男孩和女孩的輟學率分別為38%及48%;15至19歲女孩結婚比率更高達51%。」

「孟加拉兒童面對中途輟學、早婚、當童工,甚至童兵等難處,問題環環緊扣。」Gabriel認為:「兒童不能繼續上學,大都因為家人負擔不來學費、書簿費、衣服等開支,於是只能留在田裏幫忙幹活,或協助家務。由於傳統文化盛行早婚,男生踏入少年期就要外出打工幫補家計,趕在21歲成家前多為家庭賺錢;女生則被迫提早出嫁以減輕家庭負擔。」此外,家長沒有意識子女需要接受教育,也是導致兒童輟學的另一主因。「家長只考慮子女輟學後的即時影響,卻沒有深思教育為孩子帶來的長遠幫助。農村裏的家長更認為,女孩子生下來只為幫忙做家事,根本不用上學讀書。」

為了幫助兒童將來能獨立自主,PARI除了致力向他們解釋早婚及童工弊端、接受教育的重要以及提供謀生技能培訓外,促進家長及社區認識兒童成長的需要,亦顯得要緊攸關。「家庭成員對改變兒童輟學和女童被迫早婚等現象,起着舉足輕重的作用,因此,透過教育及推動工作,讓家長明白早婚所帶來的不良影響,容許子女接受教育;亦呼籲社區竭力不為18歲以下的兒童安排婚姻,並鼓勵兒童上學。另外,為社區內居民提供有關男女及兒童社交與健康方面的分享交流機會,替社區整體發展籌謀。」

Gabriel亦體會到:「面對家長觀念保守,拒絕讓女兒接受教育,加上原教旨主義、迷信偏見、對女孩的不利社會因素等潛在挑戰,我們深深明白,推動家長、社區領袖及政府共同積極參與提升兒童能力的工作,更是重要契機之一。」

為兒童提供一個安穩的成長環境,家長和社區擔演着不可或缺的角色,也是建立他們童年歲月的重要基石。惟有確保兒童的童真不受剝奪,才可讓他們健康快樂地踏上充滿希望與光明的成長路。
[1] http://www.un.org/apps/news/story.asp?NewsID=36818&Cr=children&Cr1

兒童發展點.線.面 | Aneeta Kulasegaran

[《呼聲》165期 ─ 愛在生命起跑線]

作者> Aneeta Kulasegaran.英國德愛基金會Tearfund UK的兒童發展顧問

「兒童發展」,是指一個兒童充分發揮上帝所賜予他/她那獨特的身體、心理、精神和靈性潛能的轉變過程,而這四方面的發展應同步進行,並且終身不斷。現今世代,愛滋病猖獗,各式各樣的剝削、災難與戰爭,比比皆是,兒童受害至深。英國德愛基金會一向致力全面而迅速回應關乎兒童生存、成長、保護及發展議題,並經由教會夥伴於全球四十多個國家,積極服侍身陷危難貧窮的孤兒和兒童的需要,更鼓勵支持當地教會推行兒童、家庭和社區服務。

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