施達援8,000印度水災戶 同工赴喀拉拉邦視察進度

施達獲港府批出賑災基金,透過夥伴向喀拉拉邦水災家庭派發緊急物資 

 

印度南部喀拉拉邦在今年八月經歷世紀洪災,造成近5百人死亡,逾5百40萬人受災。災民需要龐大,施達夥伴EFICOR*持續發放救濟食物與用品。早前,施達派員前往喀拉拉邦,視察救援進度。

 

繼八月底施達撥款約1萬美元予EFICOR的救援項目,施達獲香港政府從賑災基金批出約3百61萬3千港元,以更大力度協助災民。藉EFICOR,施達向受災嚴重的阿拉普扎縣(Alappuzha)的災民發放緊急糧食、衣服床單和清潔衛生用品,截至11月5日近8千家庭受惠,預計總受惠戶達1萬3千。以每戶平均5人家庭成員計算,預計受惠者總數約6萬5千人。

 

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消除貧困:基督信仰的亮光

[《呼聲》230期 ─ 消除貧困:基督信仰的亮光] 主題.基督徒對貧窮問題的回應

撰寫:鄺偉文博士(施達總幹事)、薛奐珩

 

人的內在轉變對於消除貧困甚為重要。近年來,國際扶貧與發展工作者漸漸注意這一點。例如,前世界銀行首席經濟師的美國康奈爾大學教授Kaushik Basu在一次公開演講中,指出人類普遍存在某些道德價值,而這些價值觀會促使人願意放下經濟利益,去尋求更高的目的 。因此,他主張在社會上加強道德價值的培育。這就是關乎心靈和思想的改變。

 

貧困可說是人與上帝、人與人以及其他受造物關係斷裂的結果,不單窮人承受破裂關係的惡果,非窮人也如是。也就是說,要終結貧困問題,兩者均須經歷內心的變化。

 

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不向命運屈服的朱莉

[《呼聲》230期 ─ 消除貧困:基督信仰的亮光 ] 童心.童行

 

每個人都當享有基本權利,不論你是成年人,還是兒童。世界上仍有數以百萬計兒童的權利未獲得保障。兒童權利並不是空中樓閣,而是切實的關乎生存、免受任何形式的虐待與剝削、接受正規教育,以及表達意見與享受社會生活的權利。施達今年以「信‧孩子」為「赤腳行」的主題,除了是響應聯合國《兒童權利公約》的精神,更是呼喚成年人正視貧困國家兒童的處境──兒童並非只是世界罪惡的悲劇人物,而是靜待展翅飛翔的主角;只是我們是否願意履行承諾,為兒童提供成長所需的保護與條件。成長於印度新德里的朱莉(Julie)就是當中鮮活的例子。

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施達印度夥伴:若不回應貧乏者,事工便沒意義!

施達夥伴印度福音團契救援社(EFICOR)向水災災民,派發緊急物資 (圖:EFICOR)

 

「若然我們沒有對應社區中最貧困的人的需要,那麼我們所作的便沒意義。」印度福音團契救援社(EFICOR)項目總監Ramesh Babu說。

 

EFICOR是施達的印度合作夥伴,累積多年扶貧救災的經驗。在印度,氣候變化與貧窮加劇是緊密相連的。印度逾半的工作人口務農,三份之一人活在貧窮線以下,而印度作為最受氣候變化影響的國家,經常發生嚴重水災與旱災。氣候變暖也令農民全年收成減少。去年南印度泰米爾納德邦(Tamil Nadu)旱災,數百農民因經濟壓力而自殺。

 

災難面前,欠缺社區防災基建、教育與經濟能力的貧農最為脆弱。

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南印度水災 災後援助刻不容緩

施達的印度夥伴EFICOR向喀拉拉邦災民提供食物和非食物援助 (圖片來源:EFICOR;攝於2018年8月27日)

 

「這是一個美好的時刻。對我的家庭來說,這種(援助)行動是及時的支持,讓我們可以存活一個月。這是上天給我一家的安慰。」南印喀拉拉邦居民Indu這樣說。

 

喀拉拉邦上月遭遇百年最嚴重水災,至今Indu仍心有餘悸。洪水奪走她一家所有財物,摧毀她的房子,Indu及家人惟有暫住臨時避難所。由於丈夫是腎病患者,災後Indu不敢想像何時可以重建家園,更不必說支持兩個兒子繼續就學。

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讓印度人為自己的權利發聲──教會團體作政府與村民橋樑

夥伴EFICOR於比哈爾邦的15所村莊建立災害管理委員會(Disaster Management Committee, DMC)。DMC成員塔庫爾(Thakur)先生(圖中)協助村裏的寡婦、長者與殘疾人士等獲取撫恤金及其他政府福利

 

當面臨自然災害,貧窮人往往是最無助與脆弱的。這一方面他們的防災與應對災害的知識有限,另一方面是即使有可用的公共或社會資源對付災害,他們可能不知道它們的存在,甚或不知道如何取得它們。施達基金會在印度的夥伴機構,看見貧窮人在擷取資訊與政府援助的困難。

 

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在城市被遺忘處成長

[《呼聲》229期 ─ 戳破我們對災害的迷思 ] 童心.童行

 

位於南印度的欽奈(Chennai)是全國第六大城市,是南印度的文化、經濟和學術中心,多個旅遊網站稱欽奈為「必到城市」、「最佳都會」等,吸引不少遊客到訪和外國人居住。可是富裕背後,是在貧民窟內掙扎生活的家庭。

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在仇恨之地勇敢宣揚愛

在施達的信念中,人類貧窮的根源,是關係的破裂,導致人與人之間存在欺壓和剝削,同時,由於關係疏離,人與人之間缺乏彼此幫助,不能同心協力對抗貧窮。故此,我們的扶貧、發展工作中,不乏關係復和的項目。在以下兩個月的ePrayer,我們將沿着關係復和這題目,與大家反思信仰,而今天,我們先將眼光放在印度。

 

印度東北部的曼尼普爾 (Manipur),是一個充滿衝突的地方。它從前是一個獨立的王國,有近二千年的歷史,19世紀末期,因為敗給英國而併入英屬印度。二戰結束後,曼尼普爾有一段短暫的獨立時期,但輾轉又被劃分到印度,成了印度的一個邦。

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第四週 當旱災來襲時……

上兩週,我們看過兩種讓土地回復自然的耕種方法;但若自然也與我們成敵對時,在天然災害中,貧窮的小農戶又能如何面對?

 

印度中部地區常經歷旱災,因着氣候變化的影響,降雨量嚴重不足,令農民生計受損。氣候變化是其中一個使農夫們無法維生而走投無路的因素,單在2015年,全印度便有12,000多個農夫自殺[1]。印度夥伴EFICOR目睹無數農民家庭被迫賣掉牲口、捱餓、或農夫要出城市尋找農耕以外的工作,反映人對土地已徹底失望。

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骯髒的表層與深層潔淨

濕牛糞的刺鼻氣味、蒼蠅嗡嗡作響、污水的渾濁,交織成印度首都邊陲小社區Usmanpur的一幅異色圖畫。骯髒仿似是Usmanpur的寫照。

這小社區的居民,十居其九是由貧窮省份移居至此的低種姓(Dalit)勞工,在此協助地主看牛、擠奶,或是將垃圾分類。

地主慣常要求勞工將牛隻放養,順道便溺,牛糞散佈在唯一的大馬路和所有的行人路,蒼蠅樂透了,卻拖垮了市區的衛生情況,孩童因此常常腹瀉。面對惡劣的衛生環境,這羣外勞過去只能逆來順受;地主卻愛理不理,反正在他們眼中,這羣Dalit外勞骨子裏就是「不潔」。

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