不能剝奪的尊嚴 ──津巴布韋貧村女性訪談

[《呼聲》231期 ─不能剝奪的尊嚴] 主題.貧窮人與尊嚴

 

撰寫:Tony Chan(推廣拓展主任)

 

「儘管我是個愛滋病病毒帶菌者,可是你可以拍攝我,我不怕展露於人前。」於非洲津巴布韋貧困村莊成長、現年17歲的布蘭達(Branda)對我說。

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全球家傭多欠就業保障

[ePrayer ─ 為各地家傭禱告]

家傭大多在私人住戶裏工作,外界較難得知他們的工作情況和待遇如何,不少更未獲國家法例保障。國際勞工組織指出,目前全球有至少5,200萬名受僱家傭,當中主要為女性。90年代中至2010年間,全球家傭人數更攀升超過1,900萬,不少是離鄉別井尋找工作。然而,全球只有10%家傭能享有與其他工種同等的勞工法例保障,甚至近三成完全不受國家勞工法例保障。在毫無法例保障下,加上對當地語言及法律並不熟悉,以致他們容易遭虐待、性侵犯和欠薪,以及受困於債務、惡劣居住及工作環境等欺壓與剝削。[ILO]

為各地家傭禱告:

  • 祈望各地家傭能享有合理權益和得到充分保障;
  • 求神拯救他們脫離不公義的捆綁、勞役和剝削。

半邊天的彩虹

[《呼聲》182期 ─ 半邊天的彩虹]

走在孟加拉的大街小巷上,隨處可見婦女身穿色澤絢爛的「紗麗」。然而,在繽紛奪目的色彩下,可曾想過當地不少婦女所面對的,卻看似是暗淡無光的現況,和卑微無助的處境?

在父權社會文化影響下,男尊女卑的情況在孟加拉十分普遍,女性的尊嚴、權利和地位狀況實在令人關注。年輕少女被迫早婚早育,從此墮入更深困厄之中。許多婦女需要堅守「女主內」的角色,難以出席公眾場合、在外工作,甚至參與社區事務決策等。涉及性侵犯、家暴的暴力個案無日無之,有婦女因支付不起鉅額的嫁妝,婚後屢遭丈夫拳打腳踢和虐待,最終身心皆創。根據聯合國發展計劃署(UNDP)之《人類發展報告2010》指出,孟加拉屬於人類發展水平低的國家,其社會性別不平等指數(Gender Inequality Index),在169個國家中排名第116位。[1]


要解決孟加拉的貧窮問題,豈能無視當地女性的處境?

從自強到承傳

孟加拉首府達卡,是全國政治、經濟和文化中心,有「清真寺之城」之稱。繁華背後,市區的貧民窟內卻訴說着婦女自強不息的生命故事。

約八年前,Shaniur一家居於貧民窟,與其他婦女一樣,她留守家中照顧家庭,沒有能力賺取收入,只能過着困苦的生活。其後獲夥伴SATHI鼓勵,與社區內其他婦女組成自助小組,學習縫紉作為一技之長,還可以將謀生技巧傳授予她十六歲唸九年級的女兒,母女同心協力幫補家計,改善生活。


Shaniur與女兒合力縫製小短褲,自力更生,改善生活條件

「現在,我和女兒Sumi利用以小額貸款買來的衣車,一起縫製小短褲,再由我六十多歲的媽媽將製成品拿到市場賣。生意尚算不錯,由起初每月只能賺1,000塔卡(約107港元),到目前能夠有4,000至5,000塔卡(約426至533港元)的收入。」Shaniur這個三代同堂的家庭所承傳及獲得的,不單是金錢回報、謀生能力,還有盼望和自信。

除了像Shaniur一家能夠得到個人能力提升外,SATHI鼓勵社區所有居民參與社區發展過程,成立婦女小組及男士小組,並合組成為居民組織,讓男女均有機會參與其中,接受領袖訓練和識字、保健、理財等培訓,且共同討論公義及權益的相關議題。藉此平台,婦女在社區發展過程中,能申述自己的需求、聲音,不再被邊緣化,從而促進社區兩性平等共融。


婦女小組成員不但經歷個人生命轉化,更積極參與社區發展

從冷淡到投入

孟加拉北部Netrokona的偏遠地區,住有不少貧困、無土地、無權無勢的邊緣家庭,來自這些家庭的少女,是夥伴PARI的主要服侍對象之一。

為了打破傳統輕忽女性的習慣,PARI定意擴闊社區的公共空間,遂於項目村內成立一個少女小組,鼓勵她們從小就勇於表達,求取參與的機會。然而起初家長對此反應冷淡,因為不欲年幼女兒拋頭露面。最後夥伴以成立小組的好處及重要性,成功說服家長支持。


突破傳統框框,少女小組勇於表達自己和社區的需要

這些少女參加小組後不久便投入起來,經常聚在一起探討社會議題和權益問題,並接受縫紉、電腦等技能培訓。最令人鼓舞的是她們自發動手修葺村內的一條泥路,除了為確保自己和村民出入安全,更以身作則,鼓勵整個社區發揮互助互愛精神。這個行動證明只要大家提供空間,女性同樣樂意和有能力參與社區事務,為民生帶來改變。

從忽略到參與

Patuakhali地區位於孟加拉南部,東臨代杜利亞河,南濱恆河口,每年總逃不過洪水氾濫一劫。夥伴孟加拉World Concern在該處協助居民建立防災抗災的能力。

在性別定型觀念下,男性一般比女性擁有更多資源及自主能力,包括營養健康、決策、經濟收入、求生技能、打扮服飾等。這些優勢,為男性在自然災害發生時帶來較高的生存機會;相反,由於女性的需要及處境經常被忽略,而較易受傷亡威脅。

有見及此,孟加拉World Concern盼望鼓勵社區內所有人,包括婦女,共同評估災害發生頻率及嚴重程度所帶來的影響,並制定災害預警措施及逃生安排。在過程中,邀請婦女表達意見及參與決策;同時為她們提供求生技能如游泳、爬樹,以及災害緩減、氣候變化及環保的相關知識和技巧訓練,以確保婦女擁有充分的災害應變能力及相關資源。


當地婦女一般蓄長髮、穿長裙,在洪水中逃生時,這些裝束往往成為阻礙

行動改變世界

上帝昔日按自己的形像造男造女,只有當男人和女人活在夥伴的關係中,「上帝的形象」才可圓滿地反映出來。[2] 可惜的是,跟不少貧窮地區一樣,孟加拉兩性的地位、價值、分工、機會和資源權力分配仍存着很大差異,對活出這種夥伴關係構成障礙。要幫助孟加拉脫離貧困的桎梏,爭取性別平等是必須正視的一環。無論是孟加拉、世界其他貧困地區,甚至香港,祈盼我們同心跨越性別歧視的障礙,得以從貧乏邁向豐盛,讓更多人的生命宛如「紗麗」般散發亮彩,更若天虹那樣燃點希望。

[1] Human Development Report 2010, Table 4–Gender Inequality Index, UNDP
(http://hdr.undp.org/en/media/HDR_2010_EN_Table4_reprint.pdf)
[2]黃儀章:《創造、立約與復和──訓誨書主題研究》(香港﹕天道書樓,2004年2月第二次印刷),頁104。

本期《呼聲》其他文章:性別平等是……

同一屋簷下

[《呼聲》179期 ─ 同一屋簷下]

假日的香港,自然地劃出了兩個不同的「屋簷」。一個是室內的大型商場,進駐其中的絕大部分是本地人和內地遊客;另一邊廂是室外的廣場或公園,觸目所見,為一羣羣熱烈交誼的東南亞裔女性──當中大部分都是外籍家庭傭工(下略為:外傭)。週間日子,外傭都與僱主同住,且往往包辦闔家大小的起居飲食。


現時香港約25萬外傭主要來自菲律賓、印尼和泰國[1]

對發達國家不少家庭而言,外傭無疑是廉價的勞動力,減輕了不少家庭的家務負擔;對發展中國家來說,國民當外傭則能帶來豐厚的外匯收入,也大大改善自己家庭的生活。這種交易似是各取所需,互惠互利。但可曾反思,在外傭工作的家庭、地區及文化中,公平是否存在?

性別間的不平等

在37個已發展國家的眾多工種中,女性受僱於私人家庭(private households with employed persons)所佔比率高達9成。傭工多以女性為主,往往源於一種男女性別分工定形 ( job stereotype) 的觀念。「男主外,女主內」,在這個傳統父系社會對女性角色的定形下,男性肩負出外工作、賺錢養家的「外務」,女性則負起照顧子女、料理家務等「內務」。然而,這些家務勞動其實對一個社會及家庭的發展、運作舉足輕重,但卻因其工作性質難以透過金錢量化,以致其價值容易被社會所忽略,因此,女傭工作缺乏足夠的法律保護,也容易被社會視為較次等的工作。[2]

社會對男女性格表現既存的不同成見,也導致外傭工作鮮見男性參與。僱主要與素未謀面的外傭一同居住,無可避免考慮家人老少的人身安全。由於社會一般把女性定形為柔弱及被動,相反男性則較為硬朗及主動,威脅性較強,令僱主認為女傭較易受控制。在這樣性別定形下,男性被拒諸傭工門外,大眾期望女性要表現出忍氣吞聲、逆來順受。社會對兩性存有偏見,導致兩性於同一工種上的參與機會並不平等。


許多發展中國家婦女不單肩擔照顧家庭的重任,更要兼當苦力幫補家計

國家間的不平等

全球外傭輸出國主要是菲律賓、印尼、孟加拉及埃塞俄比亞等較貧困的國家。[3] 由於菲律賓難以吸納國內大批的失業人口,故多年來以輸出外勞支撐經濟,[4] 導致本土人力市場嚴重失衡。當地不少人縱有學歷,卻因國策及就業市場所限,不僅低技術非專業者,即便是專業人士如醫生,留下也只有失業。為擺脫貧窮,菲律賓人往往只有當外勞這個選擇,並接受次等的生活水準及薪金較低的工作。[5] 不少女性因此選擇外傭這種普遍認為是低技術及需求大的外勞工種。

在南非開普敦,不少來自津巴布韋的外傭也面臨相同命運,一名來自津國的外傭表示:「這裏大部分僱主故意壓低我們的工資,低至每天7美元,因為他們都知道津巴布韋非常窮。」[6] 津國國內經濟疲弱,加上外傭缺乏工會或聯盟的支持,幫助爭取和維護基本的勞工保障,導致外傭羣體勢孤力弱,失去議價能力,無可避免地遭到壓價。此外,外傭原居地政府無法干預外國的勞工政策,也難以捍衞外傭的權益和尊嚴,進一步將外傭推至邊緣弱勢境地。[7]

僱傭地位的不平等

女外傭身處異鄉,也容易遭受僱主的侵犯和剝削。家庭傭工工作環境較為封閉,外間不易發現及制止各種剝削。不完善的法律體制,更進一步把外傭置於弱勢。在中東地區,大部分國家政府皆缺乏完善的勞工法例,當地女外傭遭受不善對待的情況非常普遍——往往要長時間工作,護照被沒收,沒有假期,被禁錮,飽受肉身及精神虐待,遭受性侵犯。

此外,一些勞工政策的設定亦讓僱主享有優勢,造成外傭若遭剝削,也難以追討。以香港的僱傭條例為例,外傭在港被解僱後,必須要在十四天內找到新的僱主,[8] 否則將被遣送離境;但短短兩星期實在不足以讓她們找到新的僱主或解決法律訴訟,加上外傭為免因已支付的大筆中介費用而得不償失,最終可能屈從僱主的無理剝削。[9]


外傭長年在外奔馳,當中不少與鄉間家人關係疏離,婚姻破裂


當我們在享受外傭的勞動貢獻時,可曾想過如何守望關愛她們?

行動改變世界

多年來,因着外傭的協助和貢獻,讓無數婦女得以走出家庭的框架,爭取更多空間和平等機會發展自我。每年3月8日為國際婦女日,為肯定婦女在經濟、政治和社會等領域所作的重要貢獻和取得的巨大成就而設立的節日。今天我們欣慰普遍婦女的社會地位日漸獲得改善同時,也當促成發展中國家的婦女分享投身不同工種的機會,以及獲致更平等和合理的待遇。而國際勞工組織將於2011年6月採納國際家傭公約,寄盼各國政府認可這公約,好讓家傭得到法律保障。[10] 至於在平素生活層面,若僱有外傭,當善待她們如家人。成年人應身教言教,讓小孩子懂得尊重服侍他們的外傭。

在同一屋簷下,讓我們以愛和尊重,守望這片土地上的寄居者!
[1]  香港入境事務處 二零零八至二零零九年年報,第一章 簽證及政策
[2]  Women in Labour Markets: Measuring Progress and Identifying Challenges  pp.39~40, Geneva, ILO , March 2010
[3] http://www.irinnews.org/Report.aspx?ReportID=91236
[4]  Social Dialogue and Labour Market Performance in the Philippines, Geneva, ILO, 2003
[5]  http://www.inmediahk.net/node/170369
[6]  http://ipsnews.net/news.asp?idnews=53782
[7]  同[3]
[8]  http://www.immd.gov.hk/chtml/faq_fdh.htm#9
[9]  http://www.inmediahk.net/node/1001618
[10] http://ipsnews.net/news.asp?idnews=53786

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