同見證戰後緬甸社羣走上復和之路

[新聞稿]

「復和路上──緬甸扶貧體驗團分享會」已於2016年3月21日(一)舉行,當晚有逾60人出席,一同認識和關心緬甸戰後發展的情況。剛過的農曆新年,施達總幹事陳念聰醫生夫婦,連同11位弟兄姊妹,同往緬甸,探訪夥伴Full Moon Ministry服侍的戰爭/天災孤兒及兒童、戰後回歸的村民,以及認識他們的農業培訓項目;我們亦探訪了夥伴Eden Ministry,了解他們對抗人口販賣的工作。

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參與,不如推動 | Wendy

[《呼聲》204期 ─ 誰願作他們的鄰舍?] 關懷.起動

作者>馮韻妍(Wendy)

感謝神讓我過去兩年參與了施達多個活動,包括去年1月的埃塞俄比亞扶貧體驗團,過程中有很多學習,見證神的大能,並加深認識施達事工的運作。不同活動中,以大齋期40天「減碳行動」對我影響最深。去年我更獲邀作減碳戰隊成員,在面書羣組分享行動照片,加上施達預備了經文配合,幫助我深入思考每一天行動背後的意義,以及神創造萬物的心意。部份行動例如垃圾分類、自備水樽、不用即棄餐具等,逐漸成為我的習慣。

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生命影響生命

[《呼聲》203期 ─ 生命影響生命] 主題.人物專訪

訪問>林慧珊

甘地說過:「你要成為你在這個世界想見到的改變。」(Be the change you want to see in the world)要成為改變?似乎知易行難,不過,總有一些事情是你我可以做的。

莫慶聯(莫sir)是「施達貧友」委員會的主席,當過前線社工,從事社工教育25年,鐵定明年退休,再等上帝開路。

莫sir可算是施達貧友的「元老」。2002年,他偶然在突破書室看到施達扶貧體驗團的單張,接着兩年他先後隨施達到柬埔寨和孟加拉體驗,開闊自己的眼界,認識世界貧窮的面貌。兩次旅程促使他萌生創立「施達貧友」的念頭。自施達貧友成立至今,他與一羣志同道合的成員不經不覺已一起走過十個寒暑。

無論工作內外,他都不忘堅守和實踐信念,追求公義與人權。在理想與現實失衡的日子,行山幫助他重新掌握平衡的支點。

艱辛──精彩前奏

莫sir年青時已喜歡行山,後來因為工作、家庭難以兼顧,只得捨棄,直至2001年才重拾「舊愛」。現在,他每星期至少行山一、兩次,暑假時更達四、五次。他說自己行山一向注重安全,但亦曾有過「與死神擦身而過」的片段。「六、七年前行狗牙嶺,走在平路時正下雨,上到400米時突然大風、大雨又大霧,上下山的路也看不見。路本身並非很難行,只是天氣太惡劣,才讓我有這種感覺。」

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要戴着手套攀上倒碗崖

今年1月,他挑戰大嶼山險線──倒碗崖。「那裏沒有行山路,只能爬崖壁。我用了個多小時還是上不了山崖,艱辛程度可想而知。當時我猶豫起來,心裏想還要繼續嗎?在我身後的兩位朋友對我說:『當然要去!反正來到了,沒理由不去的!』」莫sir最終克服了困難,走上了山頂,俯瞰壯闊迷人的景致。這一刻的享受也正是行山令他着迷的地方。

行山──重尋價值

人在大自然中變得渺小,莫sir由此想到人生的意義和價值:「美景當前,不禁想到人生何求?人活着並非只追尋物質,人的價值、意義更值得珍惜和重視。」然而,現實卻是另一回事。他投入社工界超過半生,因此更深體會這個道理。

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山上的景致令人着迷

「社會工作以人為本位,重視人的尊嚴、價值和基本權利,以及社會公義。不過,很多時社會工作受到管理主義和市場主導影響,人的需要因而被忽略。」面對着社會不公義、人權不被尊重,實在不容易持守信念,因此行山能幫助他重尋公義與人權這些核心價值的重要性,補足了現實與理想之間的差距。

事實上,他一直努力推動年青一代持守核心價值,亦成果是有的。很多人總愛問他:如何讓這團火常燃不熄?他的答案就是:要以生命影響生命。「我以自己為role model (榜樣),希望對其他人產生影響。我們做任何工作,都要有信念,否則就是行屍走肉,最終燃燒殆盡。」

退休──展開新一頁

正值人生下半場,兩年前的「警號」,讓莫sir不得不停下來思考前路。「兩年前不斷生病,這是一個訊號 ─ 要停一停,多注意健康,再探索另一種工作的可能性。」畢竟,他在大學已任教25年。經過認真考慮之後,他還是毅然決定辭職。「自己年紀已經不輕,加上目前大學教育工作的空間愈來愈窄,也變得常規化,我實在需要新的成長和改變。只有關上一扇門,才能開啟另一扇門。」

那麼,他的另一扇門會是甚麼?他笑言最近也有不少人問及他的退休大計。「目前沒有具體的計劃,卻有幾個原則方向:一是不受薪,因為難有受薪工作能夠提供足夠的自主空間;二是直接對人的工作,對象包括學生、弱勢社羣;三是參與本土社會運動改革,推動學生走入社區,關心社會,以行動帶來改變。」看來,就像他所說,退休後的生活也許會比以前更忙呢!

共生──另類生活體驗

除了行山和教育工作,莫sir亦熱衷帶領學生到台灣作「共生」的生活體驗。「他們已經有20多年歷史,一羣當地基督徒透過共同生活,一起過着自給自足、綠色環保的生活,進行自家教育,還自創不少觸動人心的歌曲。」這些體驗和歌曲亦打動了他。

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台灣實踐共生的信徒最近來港為分享會打氣

過去六年他和同學們常常探訪了共生實踐羣體,回來後亦曾舉辦分享會。「在香港難以實行台灣的共生模式,故現時進行類似教會團契的形式,凝聚約10多人,每兩星期一次聚會,主要是彼此分享感受,深入交流,建立關係,嘗試作為實踐共生精神的起始點。」

使命──薪火相傳

莫sir承認,單靠兩星期一次的聚會並不足以發揮共生精神和建立共生關連。同樣,他覺得目前「施達貧友」舉辦一次性的分享會,會員亦不能建立歸屬感。「幾年前我們曾與陳慶社會服務中心合作,舉辦基層家庭探訪系列,透過這種持續性的參與建立歸屬感。不過,礙於人手、時間和能力的限制,我們要開辦這種持續性發展的項目,實在困難。」

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施達貧友曾舉辦不少弱勢社羣探訪活動

人即使在限制中,但只要有敏銳的思維,總會找到有自己的位置和生存價值。莫sir找到了自己的使命,更積極推動和實踐。他這樣勸勉學生:「別高估自己的能力,但也不要以為自己甚麼也做不了。」他承接,也傳承:「人是滄海一粟──前人走過,自己接捧;當自己離開,又有人接捧。」使命,就是如此薪火相傳;改變,就是這樣繼往開來。

延伸行動

你找到你人生的使命和位置嗎?邀請你成為「施達貧友」,藉每月聚會,認識貧窮的不同面、反思生命和信仰,並身體力行,關懷貧窮。
網頁:http://bit.ly/cedar-clubmember

我在施達貧友 | Fanny

[《呼聲》203期 ─ 生命影響生命] 關懷.起動

作者>利鳳儀 (Fanny) 「施達貧友」委員會成員

我在2003年參加了施達孟加拉扶貧體驗團後,常問自己,我可以怎樣跳出自己的生活圈子,與這個世界結連?生命不應只是忙忙碌碌地工作和玩樂吧,那麼我當怎樣才是「不要單顧自己的事,也要顧別人的事。」(腓立比書二4)?

同年,一羣曾參與施達扶貧體驗團的基督徒組成「施達貧友」,大家來自不同教會,願以聖經教導為根基,一起放眼世界、認識扶貧事工,並在生活中實踐關懷行動。我很感恩能成為其中一分子,讓我有機會透過「施達貧友」的分享會、探訪等活動,接觸有關扶貧的課題。

在香港生活的我,不太清楚遠方貧窮人的境況似乎還可以理解,但原來我對於香港的弱勢小眾的認識也不多!於是,我想到要先由認識香港的弱勢社羣開始。因此過往多次隨施達探訪新來港家庭、露宿者、戒毒者、菜園村村民等不同羣體,透過與受訪對象對話、細聽他們的故事,我可以更立體地了解他們的處境,從中反思社會的制度有沒有不公義的地方。

記得在半年前的一次分享會中,我聽了講者龐一鳴先生分享他抗衡主流的經驗後,在家中多次查看相關的資訊,又主動去找朋友分享和討論,並找了幾位志同道合的朋友去實踐抗衡行動。這次的心路歷程叫我難忘,我發覺只是知道貧窮的人和事而產生內心體會並不足夠,原來頭腦上知道了,心裏有了感受後,我會有衝勁想跟別人分享和交流,還有動力想自己在生活上實踐一些小行動。

確實,「施達貧友」是一個特別的平台,讓我由認識開始,繼而延伸出不同的感受和行動。盼望更多有意關注貧窮人的朋友們一起參加,從認識到交流,再開展實踐行動,同心傳播扶貧的訊息!

貧與富的微妙關係 | 阿植

雕像名為 ‘Survival of the Fattest’,高6.5呎,由「國殤之柱」雕塑家Jens Galschiøt與Lars Calmar攜手製造,曾於2003年「反世貿示威」期間在香港展出。

[《呼聲》202期 ─ 緬甸──烽煙後曙光] 施人.空間

作者>植燦明(阿植) 項目幹事

2003年我碰見這個雕像,附註寫着那胖婦的話:「我坐在那人的肩上,他因重馱不斷下沉;我會不惜一切幫助他,除了從他肩上走下來。」自此它藏在我腦袋裏的一隅,不時向我發出溫馨提示。

2006年起,我或遠或近關心施達所關心的。當我遇上斯里蘭卡的海嘯倖存者、泰北Hmong族無名份的人、湖北的貧農、孟加拉貧民窟的蝸居人,那銅皮瘦骨人像彷彿在我面前展現真身。他肩膀上擔着重擔,腰板雖然伸得畢直,沉重的擔子卻使他抬不起頭來。

望着雕像上方那位「闊太」,她無視自己的險況:她累積攝取的,過剩至危及自身的健康;她的「根基」也不穩固,大石與蟹、高牆與蛋,有同歸於盡之虞。

他有壓力,「闊太」也有壓力,兩者的命運交纏,難捨難離。闊太騎劫銅皮瘦骨人,身陷死胡同。

天天背負我們重擔的主[1],承擔人類的罪債,軛卻是輕省的。身教言傳,為世人開出新路:「你們各人的重擔要互相擔當,這樣就會成全基督的律法。」[2]

甚願闊太能腳踏實地,與銅皮瘦骨人分享手中公平的法碼,一同心存謙卑,在新路上與神同行。

阿植於2006年參加施達斯里蘭卡扶貧體驗團,2010年獲施達派往泰國北部Hmong族村落作約兩個月的神學實習,並於2012年3月成為施達同工。

[1] 詩篇68篇19節
[2] 加拉太書6章2節,和合本修訂版

聞名不如見面 | 林慧珊

[《呼聲》200期 ─ 聞名不如見面] 主題.扶貧體驗

撰寫>林慧珊(Sandy) 教育及推廣幹事

今年1月,我們13人(11位團友連同兩位同工)一起經歷了12天埃塞俄比亞扶貧體驗之旅。旅程中,孩子的可愛熱情教我們樂而忘返,婦女的處境遭遇令我們無比震撼,家庭的掙扎求存使我們百感交集,農民的豐碩收成叫我們回味無窮,教會的愛心服侍讓我們欣喜感動……一切都超過我們所想所求。

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推動信徒工作

[2011-2012年度事工報告] 推動教會和信徒

2011-2012年度回望

「凝聚信徒力量、提供交流和實踐的平台」是施達推動信徒工作上的大方針。為提升凝聚與推動的能力,我們於2011年7月革新了「施達貧友」組織,重新確立和執行會員制度,有系統地組織有興趣認識和參與扶貧事工的信徒;同時亦重新規劃每月活動,藉定期舉辦分享會、探訪、團契活動等,為會員提供合適的空間和機會,進深認識扶貧議題、彼此交流經驗和實踐關懷貧窮人。

10次「施達貧友」聚會

2次海外扶貧體驗團,探訪緬甸和尼泊爾的項目點

 學習與展望

「關愛同行──基層家庭探訪計劃」及「探訪露宿者計劃」是兩個主要的長期探訪活動,讓曾參與扶貧課程的信徒有親嚐關懷貧窮的機會。兩個探訪計劃經已進行了兩、三年時間,我們期望能進一步探索如何藉探訪活動,進一步提升參加者對社會及世界的關懷意識,做到本地實踐關愛的同時,亦能放眼世界的需要。此外,我們期盼能藉信徒的推動,引發所屬教會及信仰羣體的參與。

同工阿山的感言

「從過去一年的工作成效,再一次讓我看到第一身的體驗如何深化信徒關懷貧窮的意識,亦肯定了有效的組織工作和實踐平台對推動信徒主動實踐的重要。展望來年,希望能加強各項計劃和活動的核心成員的參與及決策,由他們帶動計劃和活動的發展。」

體驗扶貧 開拓眼界 | 潘文欣

[《呼聲》196期 ─ 體驗扶貧 開拓眼界] 主題.扶貧體驗

作者>潘文欣 教育及推廣幹事

今年四月再次踏上扶貧體驗之旅,離上次出訪經已相隔七年。為珍惜探索機會,決定放下相機,專心用眼細看旅途上每個景象和每張面孔,用耳傾聽每篇生命轉化的故事。

Namaste! 尼泊爾,你好!

到達加德滿都機場時天已黑,四周景象有點模糊。嗅着街上的汽油味,聽着汽車的呠呠聲,彷如置身十多年前中國鄉鎮的街頭。尼泊爾是亞洲人類發展指數倒數第二的國家,要走的路較鄰近的中國和印度漫長。

尼泊爾是名副其實的山國,所到之處盡是陡峭的大小山羣。在旱季往山區村落,最好是驅車穿越乾涸的河床。我們一行12人,搖身一變成為冒險節目的主角,坐着吉普車在崎嶇不平的河床上奔馳,沿着峭直的山路,向山上的項目點進發。

一連八日的行程,走訪了中部地區Lalitpur、Makawanpur和Dhading(達丁),拜訪種姓制度下的Dalit[1]社羣、及Chepang和Tamang等原住族羣。村民的日子過得一點也不容易,但臉上都帶着和悅的笑容,彷彿比我們這班「扶貧體驗者」活得更快樂。

(圖片:團友伯樑攝)不論身處甚麼境況,他們總以微笑面對。

少女的無聲吶喊

抵埗後第二天,我們探訪了夥伴Share and Care婦女充權項目的受助羣體,與Lalitpur區內八位年約15、16歲的少女小組成員短聚傾談。

談到對未來的夢想,少女靦腆地表示想當教師或社工。不過,她們知道,其實很快便要按着父母的意思出嫁,在夫家擔當起傳統女性的角色,未來的路根本不由自主,她們的夢亦遙不可及。席間,兩位失學少女更是沉默不語。看着、聽着,心裏不是味兒:難道生為尼泊爾女子,就不能談夢想?豈不知神看人人都是獨特和尊貴的?


(圖片:團友Doris攝)聰穎可愛的少女

聞悉少女失學,團友們不難猜想到其中的原委——要優先讓未來當家的兒子讀書,或騰出人手幫忙家事和農活。可是,在理所當然的傳統觀念及常規理據背後,卻忽視和貶低了女性的價值。性別不平等正是導致尼泊爾婦女致貧的一個主因。

甚麼是貧窮?尼泊爾婦女的情況讓我們明白,貧窮不單是缺衣少食,更帶着隱藏在社會制度和傳統文化背後的不公義,叫貧窮人成為社會裏受欺壓的「被罪者」(sinned against)。然而,歧視和剝削不單傷害人,也同時侵犯了上帝公義的性情。

「賤民」絕不卑賤

尼泊爾過去曾以印度教為國教,深受種姓制度影響,無論是工作或生活,低種姓社羣都受到許多限制。我們在達丁認識的「賤民」社羣,卻可以在種種歧視和欺壓下,活出自信、自愛和自重。

在探訪夥伴Shanti Nepal在達丁Gajuri區的項目點時,到過一所小型社區會堂,有十多位幼兒在學習唱遊,那裏正是居民自助小組的辦事處。小組的司庫與我們分享過去數年間社區所經歷的轉變。

(圖片:團友Doris攝)低種姓居民組成自助小組,發揮互助精神

過去,由於居民主要是最低下階層,人們給那地方起了一個帶貶意的名稱,政府也漠視他們的生活需要。自助小組成立後,村民慢慢認識到團結的重要。他們組織起來,成功向政府申請更改地方名稱,刪除羞辱的字眼;鼓勵儲蓄,集腋成裘,向有需要的村民提供小額貸款;又主動幫忙照顧年老和患病的村民,當中還包括以前羞辱他們的人。

甚麼是發展?有說是邁向城市化,有說是鋪橋築路,也有說是發展經濟。然而,從Gajuri底層社羣的經歷,明白到深受歧視和剝削的尼泊爾邊緣社羣,最渴望得到的是破除歧視、自力更生,建立平等社會,得以活出自身價值和尊嚴。

團友最欣賞當地機構促進社羣發展及建立能力的方法。前線同工跨越了種姓制度的框框,推動不同社羣階層建立互信關係,鼓勵村民積極參與,表達自身需要和關注,並建立緊密的支援網絡。這一切正是源於對人人生而平等的認信,和對貧窮人自身價值的肯定。

天國福音的具體演繹

有人問,若只是推行發展項目,缺乏佈道工作,我們的努力與福音有甚麼關係?

記得有團友這樣說:「若果福音只令我的靈魂得救,信主後便應當立即獲接回天家。然而,我們今天仍活在地上,相信我們是要做其他工作的。」福音工作不只是叫人信耶穌,關心永生的盼望,同時亦指向當下生命的轉化,在個人生命以至公共生活中實踐上帝的道。


(圖片:團友伯樑攝)在偏遠匱乏的山區,村民經歷神話語的真實

基督徒作為福音的載體,我們的存在本身就是福音的演繹。團中一位曾參與前線工作的牧者說:「同工的服侍就如路加福音四章18節裏耶穌的使命宣言:向貧窮羣體宣告,被擄的得釋放、瞎眼的得看見、受壓迫的得自由。」想到旅程中所認識的村民,想到他們的積極、勇敢和自信,心裏不禁說:「阿們!」

Dhanyabaad! 尼泊爾,謝謝你!

一位年輕團員回港後有這樣的體會:「某日,一邊享受冷氣,一邊吃着最愛的三文魚壽司,突然心裏感到愧疚,覺得太奢侈了」不少曾參與扶貧體驗的朋友也曾經歷類似的交戰,挑戰我們固有的生活模式。與她同遊尼泊爾的父親鼓勵她認真面對自己的生活,不要受固有生活方式局限,隨時勇敢地開放心靈,接受挑戰,開拓視野。

尼泊爾,謝謝你!開寬了我們的眼界,讓我們看見上帝豐富的作為。

延伸行動

你準備好突破自己,開放心靈,觀看神豐富奇妙的作為嗎?歡迎登入http://bit.ly/cedar_nepal2012,瀏覽尼泊爾之旅照片;誠邀參加明年一月的埃塞俄比亞扶貧體驗團,親身發現神在貧窮人中的無限可能。

[1] Dalit意為「被欺壓」,為種姓制度中的底層社羣,多被貶稱為「賤民」。

主題 — 探討不同的課題,整合理論和實踐兩者的關係,擴寬眼界和思考領域。

哪種看見?

[《呼聲》187期 ─ 讓我看見! ]

「你對參與這個海外體驗團有何期望?」這是扶貧體驗團表格或面試中會出現的主辦機構指定問題。「期望對當地貧窮多知一點!」「想知道自己可為當地做甚麼!」這也是參與者的通常回應。不少發展機構也有開辦扶貧體驗團,期望參與者不但更深入地看到貧窮的實況,亦能將這份親身的看見深化為持續的關注。

可是,坊間不時有人批判這類扶貧體驗團,不外乎是一種以貧窮人為主題的消費節目,以滿足活在富裕消費社會人民的獵奇慾望,讓消費者得以享受以貧民窟作為景點,以貧民作為模特兒的「觀光」之旅。最近期的熱例,莫過於電影《一百萬零一夜》(Slumdog Millionaire)在全球大賣後,電影中出現的貧民窟立時成為新旅遊熱點。

有指這類貧民窟旅遊(Slum Tourism)雖能為地方貧民帶來可觀收入,刺激當地經濟,更可提升大眾的關社意識,但卻漠視了這些利益背後所需付出的沉重代價。這種旅遊淪為一種消遣,消費者在短暫地及有限度地觀察及經歷當地人的貧乏後,便抽身而去,重回「正常」生活。[1] 被遺下的,就只有一個個被鏡頭攝過、眼睛看過、口裏談過的貧窮人。這無疑是一種消費式的貧窮體驗。

在消費式的扶貧體驗中,參與者是顧客,能抽離地視貧窮人為商品。然而,在基督教信仰,「看見」卻蘊含一種有別於消費的意義。看見,讓好撒瑪利亞人為遇劫垂死的陌生人動了憐憫的心;驅使耶穌基督為昔日猶太社會的邊緣社羣,醫治發聲,同哭同行;讓德蘭修女為印度的貧窮社羣委身一生。看見,伴隨着憐憫,要求着委身。但真切的看見卻能讓參與者催生一種對貧窮人的持續關懷,並期望他們反省自身信仰,更新生活態度,或為貧窮人付上任何發聲及行動的責任。

正如一班2007年施達緬甸體驗團的團友,回港後未曾放下當日的看見。數年以來,眼見夥伴院舍的孩童成長,部份需由院舍遷往市區上班上學,亟需一所房子,團友便一起努力籌錢,紓解他們住屋的需要;直到今年,其中數名團友,再返當地,重訪夥伴及孩童。

看見貧窮的一刻,貧窮可能化作一個失學小孩、一名飢餓婦女或一件破舊的襯衫,凝視着你,挑戰你──是否願意成為與他、她、它同行的撒瑪利亞人。面對貧窮,基督從來不會只看不做。

[1] http://www.nytimes.com/2010/08/10/opinion/10odede.html?_r=2&pagewanted

讓我看見!

[《呼聲》187期 ─ 讓我看見! ]

2011年8月初,施達扶貧體驗團一行11人,開展為期8日的路程,進入緬甸──一個曾被西方社會批評為極度封閉的國度。

極權、貪腐、鎮壓、貧窮,多年來與緬甸如影隨形。在仰光外圍周邊不同省份,貧窮化作戰爭,來得更辣更狠。山區部族軍隊與政府軍的武裝衝突此起彼落,無數家庭強被拆散。不少父母窮得根本無力撫養子女,便乾脆把他們賣給別人作傭工,或送去當童兵。而2008年一場極大的風災,刮得當地傷亡慘重,令貧窮社羣的窘境雪上加霜。

看見盼望和愛

在這樣千瘡百孔的緬甸,仰光卻有一所兒童院舍──兒童之家,讓當地貧窮孩童得到盼望和愛,也讓是次寄居其中數天的扶貧體驗團團友領略上帝奇妙作為。

奇妙,是因為我們看見上帝不斷保守及供應祂的忠僕。院舍負責人U Ba Hla分享,當初他撫養百多名孩童,卻因苦無地方,曾感到沮喪和難過,但後來獲得親戚送贈68畝的土地,讓院舍有更多空間服侍孩童。另外,政府曾一度頒令關閉兒童之家,但神感動了一名高級官員,讓兒童之家終獲准註冊,而全仰光市只有兩所孤兒院獲得認可經營。現時院舍共有218名孩童,當中約三份一是2008年風災後才加入。施達現時為部份孩童供應生活所需及學費,並資助附近農業中心的營運經費。在團友眼中,孩童的生活水準雖遠不及香港富裕,但卻感到他們生命洋溢着喜樂與滿足!


每天早晚各有一次敬拜時段,團友都被孩童真摯的歌聲所感動


可能在患難貧乏中經歷到夥伴的愛和照顧,不少院童立志長大當宣教士,以生命影響生命

看見生命轉化

「從一般人的角度看,孤兒給人的印象往往是自憐、自我保護性強、時常被以往慘痛的經歷所困擾等等。縱然在這裏語言不通,但我所感受到的卻不是如此,他們滿有愛心、彼此照顧、從心底裏有喜樂。我知道上帝已經從沉重的傷痛中醫治了他們,而且他們也學懂了如何去愛身邊並無血緣關係的兄弟姊妹。」(團友阿詹)

「在這裏看到我們才是貧乏的一羣。我覺得這羣孩子比我這個在富裕社會中享受着豐裕物質生活的人,來得更富有。因為這羣孩子的財寶,積聚在天上。」(團友Karen)

一份關懷、委身,驅使團友Roger於4年後重臨故地。「這裏每個孩子背後都有一個令人難過的故事……有名女童被後父虐待,腳及頸部被斬傷導致腦神經受損,引發不能自主的抽搐和令她到處咬人,她也不能說話……最後遭家人遺棄。但兒童之家的老院長看見後就動了慈心,收養照顧她。起初女童見人就咬,院方員工唯一可以做的事情只有不斷為她禱告及不離不棄的照顧,目前她已平靜下來,也不再咬人了。」


院童Ai Mu Wa經歷風災與失去至親……但如今已變得開朗歡顏

夥伴兒童之家有一個異象,就是要照顧貧窮或危難的兒童,幫助及鼓勵他們長大後回歸所屬的社區,服侍當地社羣。「其中一位青年,因為成績平平,未能繼續升學,遂回到南部故鄉的漁村生活。原本,那裏的土壤並不適合耕種,但他藉着在孤兒院生活時學到的耕種技巧及知識,現在卻能靠着耕種過新生活。這不正是見證神豐富的預備嗎?」(團友Sharon)


院童學習護理番石榴樹,出產不僅可供食用,也可廉售予附近居民

看見全然信靠

可是,自多年前起,軍政府關閉了市內多所大學,以致目前大學學位相當緊絀。有數名在兒童之家長大的年輕人,現在只能以遙距大學模式學習,平日靠上班賺取學費及生活費,週末便往偏遠的地方大學上課,繼續學業。

另外,由於當地學校老師的工資低微,他們一般都會設法增加收入。故此,老師大都不會於校內把學科知識傾囊相授,卻於課堂時間以外開辦「補習班」。若學生希望跟上學習進度,就需額外花費補課。

夥伴表示,現在約200名院童已是院舍可容納的上限,難以再接待更多孩童。院舍的居住環境擠迫,往往兩三個孩子要擠在一張狹小的木板牀上。而接載院童出入的小巴也相當殘舊,但夥伴缺乏資金,難以更換或添置設施。近期緬幣兌換美元的匯率大幅下跌,變相減少了夥伴獲得撥款的金額,直接影響項目的進度及成效。裏裏外外,夥伴的工作前景面對嚴峻考驗。一切看似困難重重,但夥伴同工仍然把「我們會繼續禱告」掛在口邊,他們相信上帝會用祂的方法供應所需!


院舍的膳食開支高達每年港幣十多萬

行動改變世界

2008年風災導致緬甸無數孩童失去至親,情何以堪?全球暖化、反常的極端天氣、愈見頻繁厲害的災害、貧窮社羣受災受苦,難道跟我們這羣城市人的高碳生活沒有半點關係?團友Karen經過是次親身體驗,有更深刻的體會和反省,計劃開辦一個關於倡議氣候公義的教育課程,讓大眾看見個人生活對氣候變化及貧窮社羣的影響。作為一個老師,可以有學校作為我們改變世界的平台。今日我們在世也有不同角色,您同樣也可在您的崗位及平台上,讓上帝藉着您,以行動改變世道人心。

看見,催生了行動的遠象,並貧窮與自身的關係;我,原是貧窮問題的一部分。求主讓我們有真切的看見,看見我們與隱沒的貧窮人,彼此連繫。

鼓勵弟兄姊妹透過cedartrip.org,閱讀有關團友的足本分享;歡迎登入了解施達「童心童行」兒童事工,從而在具體行動上幫助緬甸孩童看見不一樣的未來。

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