願「我們」都得到日用的飲食

[《呼聲》229期 ─ 戳破我們對災害的迷思] 回歸.聖言

作者:Tony Chan(施達推廣拓展部幹事、傳道人)

 

馬太福音5-7章記載了耶穌的「山上寶訓」,在教導的最後,祂邀請聽道的人作出抉擇:進窄門,以祂的教導作價值觀敬虔度日(7章13-23節);並指出抉擇的後果,祂更以蓋房子的比喻,指出聰明人必定選擇遵行祂的教訓(7章24-27節)。

 

從蓋房子的比喻,我們可以推論,在耶穌時代,每一個人也認識大自然的災害,並懂得設法減緩災害帶來的影響。這段經文經常被用作聖經根據,佐證災害預防工作的重要性,而本文除了提出這佐證外,更希望藉分析上下文,了解耶穌的教訓,並以行動作出回應,作個聰明人。

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社會發展與環境保育角力下的最熱年份

踏進一月,天氣依然時冷時熱,常會見到穿著短袖外出的人,不像以往冬天的冷,氣候變得不尋常。而2016年更被指為自1880年有氣象紀錄以來最熱的年份。

聯合國世界氣象組織早前指出,全球平均氣溫上升,二氧化碳平均濃度亦超越警戒線;高溫亦導致珊瑚礁白化現象更嚴重,亦使洪水、熱浪、熱帶氣旋,對我們的生活造成極大的威脅。[1]

大自然生態有屬於自己的規律,人類過度發展,不斷消耗。當中不過度排放溫室氣體,加劇了對氣候的影響,使氣候變得更異常,而極端氣候最終受害的便是人類。可是,在此時仍然有人說出「沒有人能真正知道氣候異常是真實」[2]及「人的需要大過環保的需要」[3] 的論調,支持過度發展。

社會發展與環境保育當如何取得平衡?教會及信徒在其中當如何實踐關愛上帝所造世界的責任?

經文默想:

你派他管理你手所造的,使萬物,就是一切的牛羊、田野的獸、空中的鳥、海裏的魚,凡經行海道的,都服在他的腳下。(詩篇8篇6-8節)

神吩咐我們管理祂手所造的,不是隨己意行,而是按祂所定的秩序和規律,看守和服侍世上萬物。人類生活要發展或許是無法避免,但我們是否關愛其他的受造物,還是只顧自己的生活,實在需要我們時刻思想。我們亦可以就制定發展政策進行監察和表達意見,及選擇簡約的生活,減輕對地球的破壞和影響。

為世界禱告:

  • 為着人類過度發展而影響氣候禱告,求主赦免我們的過犯,讓我們懂得怎樣關愛祢手所造的。
  • 為政策制定者禱告,求主讓他們認知地球並非單屬人類,願他們能持關愛造物的心。
  • 為我們的生活禱告,求主讓我們在日常生活中謹記祢手所造的是何等奇妙,並學習減輕對地球的影響。

氣候變化將令1億人陷入極端貧窮

世界銀行最近公佈的報告指出,氣候變化已經令很多人無法脫貧,若果我們不想見到因氣溫上升而對糧食安全及生計造成破壞,以致弱勢社羣陷入貧困的處境,全球需要同時進行穩定氣候變化及消除貧窮的計劃,否則在2030年,將有多達1億人因溫室氣體排放引發的升溫而成為赤貧。

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參與,不如推動 | Wendy

[《呼聲》204期 ─ 誰願作他們的鄰舍?] 關懷.起動

作者>馮韻妍(Wendy)

感謝神讓我過去兩年參與了施達多個活動,包括去年1月的埃塞俄比亞扶貧體驗團,過程中有很多學習,見證神的大能,並加深認識施達事工的運作。不同活動中,以大齋期40天「減碳行動」對我影響最深。去年我更獲邀作減碳戰隊成員,在面書羣組分享行動照片,加上施達預備了經文配合,幫助我深入思考每一天行動背後的意義,以及神創造萬物的心意。部份行動例如垃圾分類、自備水樽、不用即棄餐具等,逐漸成為我的習慣。

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埃塞俄比亞事工簡介

[2011-2012年度事工報告] 焦點國家簡介

2011-2012年度回望

2011年下半年,埃塞俄比亞深受氣候變化影響,東南部省份發生60年來最嚴重的旱災和飢荒,居民失去牲畜和耕種收成,受災人數高達350萬。施達支持夥伴英國德愛基金會(Tearfund),在Borena地區與當地基督徒羣體一起開展救援工作。

15,000人於旱災救援行動中受惠

兒童事工方面,我們看重與孩子和家長們平等、同行的關係。去年喜見埃塞俄比亞夥伴高樂教會(AAGC)在項目上的新嘗試,除了資助兒童基本生活和學習開支,還成立了家長互助小組,鼓勵兒童家長定期儲蓄。部份小組已取得理想的儲蓄成果。家長們看着小組銀行存款紀錄簿上的累計存款,開心不已,對開始未來的生活存有盼望。

7個家長互助小組於2011年成立

來年項目發展

來年,施達在埃塞俄比亞將集中回應貧窮兒童家庭的需要及氣候變化帶來的挑戰。夥伴高樂教會計劃於明年在項目裏加入營商培訓和小額貸款,把小組儲下來的金錢,以低息輪流借貸給組員開展小型生意,藉以改善家庭經濟狀況,供應子女成長和學習所需。

氣候變化方面,施達與夥伴英國德愛基金會將在南部Borena地區開展災後重建項目,為當地貧困家庭添置牲畜、教授種植多元高產量的農產品、增設人畜飲用水系統、建立自助小組,以及成立合作社銷售牲畜和開拓收入來源,藉以協助他們從旱災中恢復過來,並提升將來抵禦乾旱和氣候變化的能力。

7,000人將於旱災重建項目中受惠

同工Tracy的感言

「我覺得埃塞俄比亞人很親切,很有生命力。雖然當地生活艱難,但是他們經常彼此鼓勵、支持和幫助。例如旱災災民獲發糧食援助後,會主動與其他災民分享食物;有自助小組成員因事未達該月份的儲蓄目標,其他組員會想辦法協助。他們並不甘心於只單單接受援助,也希望自力更生,參與改善社區和自己的生活。他們需要的是發展潛能的機會。」

 

經過兩年的工場考察和評估,我們按着現有項目所屬國家的人類發展指數(Human Development Index, HDI)、堅尼系數(Gini Coefficient)、政治及社會穩定性、獨特性和項目監管的可能性等因素,選定了埃塞俄比亞、津巴布韋、印度、尼泊爾、緬甸和中國為我們事工的焦點國家。

雲南彝良地震救援工作最新情況

彝良縣居民大多貧窮,不少老人收到我們的東西都感動得流眼淚。

(歡迎按此瀏覽更多救援相片)

中國雲南彝良地震發生經已個多月,共70多萬人受災。現時,災民仍然棲身臨時帳幕,有的至今未曾接獲任何援助。早前施達獲特區政府賑災基金會撥款240萬港元,支持彝良地震災民。施達團隊連同雲南省基督教兩會,於10月25日派員前往昭通地區彝良縣,向15個村落近6,000戶受災家庭派發一個月的糧食援助,以解燃眉之急。

負責協調是次救援工作的施達同工Alice說:「是次地震導致不少房屋倒塌了,至今災民仍住在簡陋的帳篷下,緊急救濟得來的棉被早被雨水弄濕,秋風已起,令飢寒交迫的日子更難熬。」

首星期的救援工作,同工和義工們已順利派發四成的米糧。彝良縣教會義工首次參與災後救援,但經過首日的簡介和實地運作後,他們很快便熟練起來。到了第三天,救援隊伍已能於三小時內,完成300多戶受災家庭的派發米糧工作,實在感恩。

當地同工及義工們現正繼續完成餘下的派發工作,估計是次救援行動將於11月初完成。我們喜見今次災後救援,除了能協助地震災民解燃眉之急,亦藉着彼此間的同工同行,協助彝良教會建立和提升回應災難的能力。

「彝良縣居民大多貧窮,不少老人收到我們的東西都感動得流眼淚。」另一位有份參與是次救援工作的施達同工阿植說。當地村民大多務農維生,但近年氣候變幻不定,致使當地農業發展不大理想,村民生活更見艱難。「部份村民素有種植葡萄、橘子和花椒,但近年果實尚未成熟便經已爛掉,整塊田的收成都要報銷。」此外,地震後多有泥石流,雨水亦促使多處出現地鬆情況,不少村民的房屋變成危房,不能居住。村裏唯一的學校亦因校舍結構受破壞,須停課至明年四月。

「上週日,我們沿路經過災情最嚴重的地方,看着震得粉碎的水泥廠、路中那些從山上滾下的大石頭、及大量泥石流的情景,真不敢想像當時地動山搖的一刻,是多麼恐怖的事。」Alice說。「彝良地震發生至今經已個多月,但一些離開車路邊的帳篷羣,至今獲得的援助還是很少。將心比己,我們應該繼續關注災民的需要。」

阿植分享道:「苗族是彝良縣少數民族中的大族,其中大多屬花苗族人,早於100年前,他們的民族經已深受基督教影響。深盼當地教會的參與,能幫助中國政府在重建工作上,更多了解和顧及苗族少數民族的獨特需要。」

為雲南彝良地震救援及重建工作祈禱:

  • 祈望災民能獲得足夠援助物資,以抵禦日漸寒冷的天氣;
  • 期盼當地政府能盡快落實重建安排,讓災民能及早獲得合適安置,重過新生;
  • 求神加能賜力予雲南教會的同工和義工們,能順利完成餘下派發米糧的工作;
  • 請記念下一階段災後重建工作,盼望我們能獲得更多捐獻支持,能開展較長遠的災後復元及發展項目。

立即行動,奉獻支持當地救援工作:

  • 支票捐款:抬頭請寫「施達基金會」或 ‘CEDAR FUND’,並在支票背面注明「雲南地震救援」,然後寄至香港郵政總局信箱3212 號。
  • 銀行入帳:把捐款存入匯豐銀行本會緊急救援帳號600-385678-003,請在銀行存款單上注明「雲南地震救援」,然後寄至香港郵政總局信箱3212號。
  • 網上捐款:透過網上銀行方式把捐款轉帳至匯豐銀行本會緊急救援帳號600-385678-003,並請把網上銀行轉帳確認資料電郵至sharing@cedarfund.org,注明為「雲南地震救援」。
  • 下載奉獻表格

查詢雲南彝良地震救援工作詳情:

請電2381 9627聯絡同工關明慧或潘文欣

孟加拉World Concern災害緩減及管理項目

孟加拉位處災害多發地帶,各種自然災害恆常地發生。氣候變化及全球暖化為全國帶來嚴重危機,預計現有災難發生的頻率和強度都會增加,更可能出現前所未有的災難。施達資助夥伴World Concern,透過訓練和技能發展,提升易受災害影響的人民的能力及加強他們人身安全的保障,減低自然災害帶來的影響。

項目除了培訓村民和持份者有關災害緩減的技巧,也會提升村民對環境保護的意識。參加者會透過項目了解氣候變化帶來的直接和間接影響,並能學習到既能減低災難影響,又能保護環境的方法如建造堤岸、植樹、保養飲用水系統和水源等。

仰望北韓晴空

[《呼聲》175期 ─ 仰望北韓晴空]

除了北韓現任領袖金正日、近月才正式曝光的準領袖金正恩,以及在南非世界杯足球賽潸然下淚的鄭大世,你我對其餘2,400萬的北韓人民可有絲毫印象?

自立國以來,北韓彷彿是世界上神秘的角落。有關北韓人民生活的資料不多,新近的更是寥寥可數。聯合國發展開發計劃署(UNDP)每年發布的人類發展指數(HDI),2009年列出全球182國家排名,卻因為沒有相關的北韓數據,而使得它不在名單之列。[1]

當北韓選擇向世界展示強大軍事實力和人民平素生活喜氣洋溢的一面之際,我們又如何從消失、模糊的發展數據裏了解千萬北韓人民的生活?怎樣對這若隱若現的國度懷抱信望愛,並伸出援手?

嚴重糧荒 煎熬百姓

二十年前蘇聯解體,北韓失卻經濟支柱,再沒有充裕外幣從其他國家採購糧食。自1997年開始,北韓旱澇交替。2004年與2007年的夏天更經歷嚴重水患,無數災民情況堪虞。再加上經濟疲弱,欠缺農耕技術和資源,糧荒問題非常嚴重,國民陷入極度饑荒的境地。據2008年底聯合國的一項糧食評估報告,估計三分一北韓人口需要糧食援助。[2]

面對如此龐大的人道需要,不同的聯合國組織和多國政府紛紛表示願意提供援助。但北韓政府對外來的救援組織並不全然歡迎,限制這些組織開展項目的地區範圍,嚴禁項目人員監察進度情況;又適逢近年資金短缺,影響及至相關援助項目的規模,因而遠遠未能滿足北韓的龐大需要。尤其在每年3月至9月的農閒期間,當地人民三餐不繼的窘境份外嚴峻。[3]


糧荒嚴重,外來的人道救援仍是杯水車薪

遊走縫隙 營造空間

在封閉的北韓,名正言順從事發展救援工作似乎困難重重。不少基督徒反而默默尋找服侍的機遇,哪怕只在罅縫中為貧困社羣營造一點發展空間?施達在北韓的夥伴多以帶職方式,「寓工作於事奉」參與服侍,按着身處社區的具體需要,靈巧地訂定項目的規模和方針。期盼透過發展項目,為社羣提供長遠轉化生活和生命的機會,讓他們能親身經歷上帝的供應和眷顧。

其中一個夥伴數年前在中國接壤北韓之地區開設一所支援站,濟助生活於當地的朝鮮族與來自北韓的朝鮮人,提供食物、醫藥等基本援助。由於上述地區冬季天氣冰封苦寒,供取暖用之大量煤炭是支援站絕不可缺的物資。但近年北韓糧價和油價飆升,生活壓力沉重。施達遂資助夥伴購買煤炭,讓有需要的人在這個驛站得着溫飽和關愛。


煤炭是北韓人民度過寒冬的必需品


透過養羊項目,村民能夠增加收入,又能改善健康

另一個夥伴則在北韓東北的鄉郊地區開展發展項目。以往村民除了依賴農產維生外,便毫無其他收入。他們把大部分農作物運往市區售賣,把得來的金錢換取衣服鞋履和其他生活必需品。奈何近年氣候變化,辛勞耕耘亦不能保證基本生活。生計物資匱乏,迫使部分人以盜竊、非法砍木,甚至出賣肉體等手段,來餬口和換取衣服禦寒。為了改善村民的生活素質,夥伴在當地開展飼養山羊項目。在兩條村落,僱用30個農戶,為他們提供羊隻,教導他們養羊之道,並傳授營運與護理羊欄的技術,鼓勵他們藉母羊生產小羊,不斷繁衍發展,賺取收入。更重要的是羊隻能為農戶家庭供應源源不絕的羊奶,確保村民能攝取一定的營養,保持健康體魄。

同時,施達還有一個夥伴計劃於北韓設立清潔用品製作所,僱用當地人生產優質清潔用品,銷售至海外市場。夥伴計劃逐階段擴大規模,以襄助更多人掌握謀生技能,改善生活。透過提供就業崗位,讓眾多以往沒有工作機會的青少年或街童能有尊嚴過活。故此,這不僅是商業企劃,更是難得轉化生命的契機。


為北韓人民提供生命轉化的機會

行動改變世界

儘管經歷幾許憂患,任何一個民族,對將來總會懷抱高遠的願景。

從北韓國歌[4]部分歌詞:「晨曦暉映金銀域  物埠河山萬里藏  全獻身心宏祖業 洪波力振國基強 社稷文明垂不朽 泱泱高麗永流芳」,我們不難窺見北韓人民的企盼。

北韓處於夾縫窘境,因素複雜。身為基督的和平使者(弗二4-17),但願你我支持施達於當地的夥伴,忠心恆忍地在有限的空間條件裏,繼續襄助北韓人民牢牢抓緊盼望和機遇。深信總有一天,上帝會領他們得見「晴空」!
[1]  http://hdr.undp.org/en/media/HDR_2009_Tables_rev.xls
[2]  “At the Heart of North Korea’s Troubles, an Intractable Hunger Crisis”, Washington Post, 6 March 2009. 請亦參閱http://www.wfp.org/countries/korea-democratic-peoples-republic-dprk敘述的較新近情況。
[3]  http://one.wfp.org/appeals/projected_needs/documents/2010/OMB.pdf, pp.35-37
[4]  朝鮮民主主義人民共和國國歌《愛國歌》意譯,英文譯文見http://www.nationalanthems.info/kp.htm

本期《呼聲》其他文章:北韓的千禧契機

人子與氣候公義 | Rt. Rev. James Jones

[《呼聲》166期 ─ 我愛.我顧惜]

作者> Rt. Rev. James Jones.英國利物浦主教(Bishop of Liverpool)

「然而,人子來的時候,遇得見世上有信德麼?」(路十八8)

路加福音十八1-8的比喻記載了一位寡婦求不義之官為她伸冤,她明白到「向寄居的和孤兒寡婦屈枉正直的,必受咒詛!」(申廿七19)。耶穌藉此鼓勵我們持守信心,不住祈求公義的上帝在世上施行公義。可見,這比喻不單是指一般的信心及禱告,更關乎到存信心仰賴公義的上帝,求使公義彰顯世上。今天飽受氣候變化影響的孤兒及寡婦亦同樣呼求上帝,祈盼氣候公義臨到。

「因為人子來,並不是要受人的服侍(to be served),乃是要服侍人(to serve)。」(可十45)舊約聖經學者Gordon Wenham致力研究亞當在伊甸園裡的祭司職份,他詳細闡釋聖經中首度提及亞當服侍的章節──創世記二15:「耶和華神將那人(亞當)安置在伊甸園,使他修理、看守」。他認為,希伯來文「修理」(AVAD)及「看守」(SHAMAR)譯作「服侍」(serve)及「保存」(preserve)更為貼切。Wenham指出:「這兩個動詞五經中同時出現之處只在民數記三7-8、八26及十八5-6,皆指到利未人在會幕裡履行看守及服侍職事」。

Wenham指,假如伊甸園被視為上帝的會幕,就可把「亞當看作利未人的原型」,即上帝花園裡的祭司。東正教傳統有「人類是受造世界的祭司」及「人受造為要使整個自然界連合於主」等概念 ,Wenham的觀點正好為此提供了堅實的聖經基礎,因此極為重要。

因著愛,上帝創造並維繫萬有。人類身為亞當的後裔,肩負祭司的職份,服侍及保存世界。上帝指派人類成為世界的守護者,實在是祂對世界的眷佑。這神學及聖經角度讓我們曉得,看待上帝所創造的世界及萬有的應有態度。

可是,我們遺忘了上帝賜予這服侍及保存世界的責任,令地球逐漸失衡,而氣候變化正是這道德缺失的徵狀。可悲的是,最受影響的人毫無權力扭轉這困境,但手握權力者卻絲毫不覺我們浪費帶來的所有後果,亦無承擔起道德挑戰,不公不義由是而生。

人子再臨之時,我們可稱得上忠心又敬虔,並在地上積極踐行公義嗎?

(作者一直關注社會公義,並推動信徒回應社會需要。)

文章撮譯自作者於2009年7月,彌迦網絡舉行的 “Creation Stewardship & Climate Change”會議上主題演講文稿,原文可瀏覽以下網址:http://www.micahnetwork.org/sites/micahnetwork.org/files/Plenary-James_Jones-EN.doc

我愛.我顧惜

[《呼聲》166期 ─ 我愛.我顧惜]

去年12月,被稱為「拯救人類最後機會」的聯合國氣候變化會議,就在萬眾期待、吶喊與催逼聲中,在哥本哈根召開,並於無數失望、挫敗與怒吼聲裡結幕。眼見生態環境不斷遭破壞,氣候變化加劇,你我心裡可曾想過,在這關鍵時刻,盡上一分力量,力挽狂瀾?

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