一輩子的呼召 | Paulina

[《呼聲》207期 ─ 貧窮人的寶藏] 施人.空間

作者>伍瑞嫦 (Paulina)

有沒有想過,自己今天的蒙呼召,是上帝早在你小時候,已經命定和預備好了?

我從事扶貧工作已經17年了。回想小時候的成長,天父早已預備着我今天的事奉了!

小時候的我,出身於貧困家庭,家裏六口人,住在100呎的地方。仍記得中學的時候,學習所用的物件都是學校資助的呢!雖然家境貧困,但記憶中仍是在一羣孩子中愉快地成長。貧困的環境,讓我學會了怎樣在有限的條件中生活,知道幸福的生活環境並不是必然的,也培養了自己對貧窮人的認同感。

年少的我,好動外向,學業成績並不出眾,只喜歡運動和數學科。在一所現在已成為名校的教會學校讀書,只能不斷磨練自己不愛讀書的性格,才能達到學校的要求,也是當時社會給我們唯一的出路。所以,在學的我,經常遇上困難和挫折,失敗更是常常發生的事情了。就這樣,漸漸磨練出勇於面對困難和問題的性格。後來我才發現,這種性格是前線同工所必須的。前線工場,特別是新的事工,出現問題和困難是常事,問題更會是超乎你所料所想的。必須要敢於面對,依靠上帝的帶領,才會逐一解開,讓事工得以慢慢開展呢!

我哥哥在我少年成長的時候,影響着我。他鼓勵我追尋理想,無論是學業上的選科,或是工作,都要追尋自己的理想。所以,上大學的時候,我並沒有選上一些能保證將來能有穩健高收入的科目,而是選了一科沒有人知道會有甚麼前途的學科──中國研究。這門學科讓我更多認識中國,特別是當時候不太為人所知的現代中國,更有機會接觸中國內地的老百姓。一種身份的認同感產生了,更感悟到上帝要我委身於祂的事奉中,作一輩子的承諾和奉獻。

今天回顧你的成長和經歷,可有回應上帝給你一輩子的呼召呢?

Paulina於1999年加入施達團隊,到國內建立扶貧項目點。至今,她在湖北服侍不同的貧窮及弱勢社群已達14年之久。

 

同行.盼望──2014項目進展匯報

感謝你

感謝你一直以來的同行、樂捐和信任,讓我們可持之以恆,積極回應貧困國家的需要。

回望一年,世界多處地方仍受天災威脅,不少地區面對貧窮衍生的問題,然而,透過施達與各地夥伴攜手服侍,我們看見不少受助對象在絕望中得到援助:孩子享溫飽,有書讀;婦女能自立,得提升;災民得支援,見曙光;貧苦家庭生活獲改善,能自助……從受助者的生命見證,看見他們能重拾盼望,是最可貴的。

期望透過鏡頭和筆觸,與你分享施達過去一年的項目進展和成果。亦盼望繼續有你並肩前行,一起實踐上帝天國的使命。更祈盼有更多有心人加入,為世界減貧一同努力,見證更多生命的改變。

總幹事
陳念聰

Continue reading 同行.盼望──2014項目進展匯報

防患未然

[《呼聲》205期 ─ 防患未然] 主題.事工專題

資料整理和撰寫>潘文欣

Kalapara位於孟加拉最南端,每到雨季,當地居民便不禁開始擔憂,想到過去的颱風和洪水,心裏仍猶有餘悸,只怕家裏人、作物和房屋抵禦不了今年的考驗。

Continue reading 防患未然

貧與富的微妙關係 | 阿植

雕像名為 ‘Survival of the Fattest’,高6.5呎,由「國殤之柱」雕塑家Jens Galschiøt與Lars Calmar攜手製造,曾於2003年「反世貿示威」期間在香港展出。

[《呼聲》202期 ─ 緬甸──烽煙後曙光] 施人.空間

作者>植燦明(阿植) 項目幹事

2003年我碰見這個雕像,附註寫着那胖婦的話:「我坐在那人的肩上,他因重馱不斷下沉;我會不惜一切幫助他,除了從他肩上走下來。」自此它藏在我腦袋裏的一隅,不時向我發出溫馨提示。

2006年起,我或遠或近關心施達所關心的。當我遇上斯里蘭卡的海嘯倖存者、泰北Hmong族無名份的人、湖北的貧農、孟加拉貧民窟的蝸居人,那銅皮瘦骨人像彷彿在我面前展現真身。他肩膀上擔着重擔,腰板雖然伸得畢直,沉重的擔子卻使他抬不起頭來。

望着雕像上方那位「闊太」,她無視自己的險況:她累積攝取的,過剩至危及自身的健康;她的「根基」也不穩固,大石與蟹、高牆與蛋,有同歸於盡之虞。

他有壓力,「闊太」也有壓力,兩者的命運交纏,難捨難離。闊太騎劫銅皮瘦骨人,身陷死胡同。

天天背負我們重擔的主[1],承擔人類的罪債,軛卻是輕省的。身教言傳,為世人開出新路:「你們各人的重擔要互相擔當,這樣就會成全基督的律法。」[2]

甚願闊太能腳踏實地,與銅皮瘦骨人分享手中公平的法碼,一同心存謙卑,在新路上與神同行。

阿植於2006年參加施達斯里蘭卡扶貧體驗團,2010年獲施達派往泰國北部Hmong族村落作約兩個月的神學實習,並於2012年3月成為施達同工。

[1] 詩篇68篇19節
[2] 加拉太書6章2節,和合本修訂版

城鄉之間 | 關明慧

[《呼聲》199期 ─ 城鄉之間] 主題.事工專訪

作者>關明慧(Alice) 教育及推廣幹事

「出走」城市

每到農曆新年,新聞片段總少不了中國民工春運擁擠回家渡歲的畫面。這樣的情景已經維持近三十年了,這串遊走城鄉之間的人流一直沒有停止過。2011年,達6.9億的城鎮人口更首次超過農村人口,佔總人口的51.27%。[1]

為甚麼農村人口要湧出城市打工?

Continue reading 城鄉之間 | 關明慧

中國事工簡介

[2011-2012年度事工報告] 焦點國家簡介

2011-2012年度回望

甘肅項目點的農民成立合作社是過去一年中國項目的重要成果。看見農民由一籌莫展到積極參與,甚至自發組織,合力爭取更美好的發展平台,這是社區項目一個重要的成功指標。在四川省,我們接觸到不少教會熱心參與服務社區;在雲南省,我們更與省兩會建立了緊密的夥伴關係,又積極推動和支援當地教會開展關社服務,回應社區需要。我們喜見國內教會服侍社羣的心志,以及過去數年推動教會關社的成果。

來年項目發展

湖北省是施達首個在國內設立的項目駐點,當地同工隊伍積累了豐富的工場經驗,成為我們在中國事工裏一個重要的創新和實驗基地。上一工作年度,我們在湖北嘗試以社企形式開展了有機耕種項目,於來年,湖北隊工將逐步探索和推展勞工項目,回應預備往外工作的民工的需要。

施達在中國推展扶貧項目逾十年,我們期望能總結過去推行項目和推動教會與社羣的經驗,整理成合用的教材和資料,用以加強對四川、雲南兩地教會的教育和培訓工作,支援國內教會回應貧困社羣的需要,與貧窮人同行。

同工佩詩的感言

「中國不斷在變,經過二十多年,已由國際社會重點幫扶的國家地區,發展至現今的經濟大國,且累積了豐富的扶貧知識和經驗。雖然國內仍有不少貧窮問題有待處理,但我相信是時候開始總結中國的社區發展工作,與世界其他貧困地區分享扶貧經驗。」

 

經過兩年的工場考察和評估,我們按着現有項目所屬國家的人類發展指數(Human Development Index, HDI)、堅尼系數(Gini Coefficient)、政治及社會穩定性、獨特性和項目監管的可能性等因素,選定了埃塞俄比亞、津巴布韋、印度、尼泊爾、緬甸和中國為我們事工的焦點國家。

回顧恩情 祈盼同行

[《呼聲》170期 ─ 十年人事]

施達在中國湖北農村推行發展項目已有十年,一群同工和我們一起推動,同心服侍,並肩扶助貧窮人。回顧過去發展路,看到神的帶領、掌管賜福。眾同工更深體會:「個人的力量是有限的,團隊的力量大於個人……而有一力量大於一切,那就是神。」

Continue reading 回顧恩情 祈盼同行

十年人事

[《呼聲》170期 ─ 十年人事]

「這些年來,我們同工付上雙倍,甚至更多的精力,跟村民建立關係,開展一個又一個的項目;而時間令他們明白到,我們付出的是出於愛。」湖北前線同工回顧這十年來的農村發展,親歷其中的大小變化。

1998年,湖北為長江水災的重災區之一。當時施達與湖北省基督教兩會合力賑災,期間發現省內有很多貧困的地方,未獲得任何外來援助。於是,自1999年底起,開展農村發展項目。十年來,先後在東部的陽新和黃梅縣,以及西部的巴東、恩施、宣恩、來鳳和五峰等少數民族地區,推動社區發展工作。

輭硬兼備 持續發展

一直以來,施達都是採用「參與式扶貧」方式開展項目。前線同工需要駐守於項目村內,與村民一起生活。由最初項目調查、計劃、實施,到監督和評估,鼓勵及動員村民參與。施達深信,讓村民開展「他們」的項目,而非「我們」的項目,才是根治問題與推動發展的良方。


動員村民參與項目中,能提高他們對社區的歸屬感

近年來,中國社會急速發展,農村面貌也隨之改變。工業發達,吸引許多農民外出打工,而湖北是勞務輸出大省之一,每年輸出大量勞動力。不少農民家庭的經濟得改善,不再單靠種地收入過日子。對大部分村民來說,溫飽已解決,物質生活也富裕起來。一棟棟磚木結構的新建樓房,更是農村的新風貌,彩電、洗衣機和摩托車再也不是稀奇的新產品。


農民溫飽已解決,甚至有能力提高生活質素

由於青壯年都跑到城市找工作,農村人才嚴重流失,而越貧困的農村,往往越缺乏領導人才。每當開展項目,就得花上頗長時間,物色村裏有潛質的人才,加以培育,帶動社區持續向前走。2008年初,當時才上任一年的白鶴村村書記譚鋒,對施達採用的參與式手法非常好奇。經過兩年緊密合作,逐漸掌握社區組織工作的關鍵,也深深體會村民其實很在意自己社區的發展,樂意出一分力。譚鋒期盼能與村民並肩改善社區和生活,因此管理村務上,亦採用這「秘笈」:「無論是大事小事,我現在都會讓村民參與,一起為共同的幸福而努力。」

新挑戰接踵而來

儘管農民的生活水平已有改善,但仍有一些農村,生活環境甚惡劣,村裏依舊是泥巴路,缺乏乾淨食水,還是採用污染環境的老式廁所豬圈等。施達遂資助他們改善水利、修建廁所和道路,並提供農業畜牧、衞生以至環境保護方面等培訓,提升他們的發展意識和能力。這種輭硬件兼備的雙線發展,確保社區建立可持續發展的良好根基。

就以2008年在五峰縣白岩坪村開展的項目為例,當中的水利工程令每家每戶都享用到方便清潔的食水,不單解決困擾多年的飲用水問題,更由於毋須天天挑水往返供人畜使用,省時省力,村民可以放心發展畜牧業,增加收入改善生活。此外,疾病拖垮了不少農民家庭,有的因長期病患不能外出打工,有的則是在外打工染病或導致殘疾。由於農村目前的公共醫療系統還未完善,因此,我們在項目裏加插基礎健康教育(primary health education),防患未然,期盼能打破小病變大病,大病變重病,重病成貧困的惡性循環。


自來水是村民多年來的心願


基礎健康教育的規模雖然不如水利工程,但卻影響深遠

隨着不斷改革開放,農民接觸外界的機會增加了,物質生活亦豐富了。可是,由於不少人曾不幸被騙,以致對外來者不信任;另一方面,物質豐裕,但心靈卻匱乏,甚至有些村民着眼於物質或利益回報,以此來考慮是否參加項目。

有人形容,目前農村剩下的就是「99•38•61」部隊,意即老人、婦女和兒童。其實,越來越多婦女加入農民工的行列,留下的就只是老弱幼小。面對農村裏無人供養的孤寡老人,除了在重大節日,舉辦送暖活動,送上一些油和肉,我們還可以怎樣帶動村民關心區內的弱勢群體?留守兒童的問題同樣嚴峻,長期跟父母分離,對他們的身心靈帶來深遠影響。我們作為基督教的扶貧機構,該如何回應農村內不斷湧現的新挑戰?


青壯年都出去打工,農村只剩下老弱幼小,他們的處境同樣值得關注

行動改變世界

世界銀行的統計顯示,中國過去20年的減貧工作相當成功,貧困率由1990年 60%降至如今的16%。[1] 社會經濟高速發展,讓全世界刮目相看。然而,國內貧富懸殊和各種深層次矛盾不斷加劇,豆腐渣工程和毒奶粉等社會問題,正正反映出人心為求利益,不擇手段。這種「素質上的貧困」在社會不同層面出現。

今天,很多農村尚未得享經濟發展帶來的纍纍果實,卻已承受更巨大的衝擊與挑戰。面對社會急變的洪流,儘管我們的力量微小,但祈盼能站穩在信仰的磐石上,藉投身服侍,生命影響生命,讓村民看到「素質上的富裕」,令人嚮往,並認識到道德上的執着是可行、合理和公義的。你願意與眾同工一起堅守前線,與神所心繫的貧窮人同行另一個十年嗎?

誠邀你參加今年10月14-19日湖北扶貧體驗團,參觀西部土家族的社區項目,體驗農村生活,細聽農民生命轉化的故事。

[1] http://english.peopledaily.com.cn/90001/90778/90862/6961973.html

本期《呼聲》其他文章:回顧恩情 祈盼同行