恩情厚愛、福澤萬世──異族弱女祝福他鄉的故事

[《呼聲》224期 ─ 神的帳幕在人間 ] 回歸.聖言

撰寫:莫昭友醫生(施達中國事工顧問)

舊約聖經中的路得是個不折不扣的弱勢寄居者,她因爲愛顧婆婆,選擇離開祖家摩押地,遠走他鄉以色列,一個她明知不歡迎摩押人的地方。

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常有窮人和你們同在,只是……(馬太福音26章11節)

[《呼聲》222期 ─ 將愛帶進城市邊陲處] 回歸.聖言

撰寫:陳念聰醫生(施達董事)

不少人會提出一個疑問,「耶穌說:『常有窮人和你們同在,只是你們不常有我……』(馬太福音26章11節)那麼我們何必要扶貧呢?只要叫人信耶穌才是重要!」近年已經較少人提出這類問題,也可能是心想卻不好意思說出來吧。但2016年美國共和黨競選總統參選人之中、前德州州長Rick Perry,是一位保守派基督徒。前年他接受華盛頓郵報訪問時,被問及德州的嚴重貧富懸殊,他同樣引用以上經文,並說不會執拗這些!這段經文應該如何解讀?下文分解。

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香港哪裡有難民?─ 尋求庇護者的悲歌

我們很多時在新聞上看見一個個蓬頭垢臉,蹲坐在聯合國帳棚裡的落寞面孔,還有那個血流披面的小女孩……香港人心目中的難民似乎和自己相距十萬百千里,可事實果真如此嗎?

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施達家書 | 2014年8月

親愛的弟兄姊妹:

1814年拿破崙戰敗,巴黎被攻陷;1914年第一次世界大戰爆發;2014年,人類好像還沒從歷史中汲取教訓,仍然生靈塗炭,烽煙四起!今天的新聞、WhatsApp的流傳,大家都非常關注伊拉克極端伊斯蘭組織ISIS的殘暴行為,小孩、百姓被殺,被逐離家園,惶恐之中,國際社會也未知道如何處理。

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恪守承諾 記念窮人

[《呼聲》174期 ─ 恪守承諾  記念窮人]

美國黑人民權領袖馬丁.路德.金曾說:「改變不是必然而致,需要經過不斷的抗爭。真正的和平不僅是張力的消失,乃是公義的彰顯。」[1] 從他”I Have a Dream” [2] 的演辭中,不難發現夢想消除種族隔離、實現人人平等願景的背後,是對神的公義和救贖的確信。(參賽四十4-5)

今日,當我們記念窮人、夢想消除地上的貧窮,是否也懷着相同的確信?

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我愛大地 我起步

[《呼聲》173期 ─ 我愛大地 我起步]

想到貧窮,許多人不期然會想起貧困農民站在貧瘠的土地上,臉上帶着無奈與無助的神情。想到脫貧,不少貧農以為離開農村,才是擺脫貧困之路。但實情是否如此?

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聖經與公平貿易 | 莫昭友醫生

[《呼聲》171期 ─ 公平繭業 絲絲生計]

作者> 莫昭友.董事

「貿易」指貨品或服務的交易,是社會生活中的必有部分,影響每一個人的生活,聖經對貿易活動的教訓很多。

公元前500年,神曾清楚地指責推羅君王「罪孽眾多,貿易不公」(結廿八18)。雖然我們不知道推羅的貿易活動實際上如何不公,但仍可從聖經得曉公平貿易的原則。

聖經說,僱主應給僱員合理和適時的工價,如申廿四14-15載「困苦窮乏的僱工……你不可欺負他,要當日給他工價。」但是何謂「合理」的工價?耶穌曾作一個比喻(見太二十1-16),內容是一個葡萄園的主人在不同的時間招請工人,結果發薪時不論工時長短,所有工人一律得到同樣數額的工資;原來耶穌的着眼點在照顧一些失業工人,要保障他們有工可開,並且可得到生活所需最低工資。

耶穌另說一個撒種和收割的例子(約四35-38),着重的是眾人分工合作,儘管各人工作性質與勞苦程度不同,但應同享成果,不分彼此,有很強的羣體共享意識。

利未記廿五8-18 禧年的定例,更從制度上保障所有公民的土地擁有權,使他們不單平日可靠地的出產維生,即或有人因種種原因被迫出賣土地,土地的賣價也按潛在的出產價值受規管;到禧年時原主便可得回土地,防止出現隔代貧窮和貧富懸殊。

聖經也有很多對不公平貿易活動的警誡和斥責。例如箴言作者指出農民勞碌而得的收成,往往被不公平的行為剝削,以致所餘無幾(箴十三23)。以賽亞先知曾斥責國民 (賽五十八3);又勸喻他們解放遭欺壓者,把物資分給窮人,視他們如骨肉。以賽亞把勞工待遇、工作條件、物資分配和同儕關係相提並論。阿摩司先知也有類似的警誡(摩八4-6),指責富人剝削窮人,精心部署時間表,於市場上運用欺詐的手段與量器,無視窮人的尊嚴,只當窮人是壓榨取利的對象。

聖經歷史中最大規模的拯救行動——以色列人出埃及的事件,其基本目的之一就是使以色列民脫離一個不公平的貿易關係——埃及人用奸計壓迫他們作苦工……不提供勞工福利,減少供應原材料,卻要求加工交貨……神就把他們救出埃及。神後來在與以色列人所立的約和頒布的律法中,以社會公義為其立國基本精神(申四5-8)。

在現今普世貿易關係和活動中,經常出現不公義的情況,可幸在教會的推動下,公平貿易運動於20世紀40年代出現。運動所堅持的信念和倡議的原則,如維護經濟弱勢者、人的尊嚴、基本生活需求、夥伴/同儕關係、供應者和工人的合理權益、消除苦工及非人的工作環境、家庭福利、男女平等、社區及環境持續發展等,在聖經中均有迹可尋。

人子與氣候公義 | Rt. Rev. James Jones

[《呼聲》166期 ─ 我愛.我顧惜]

作者> Rt. Rev. James Jones.英國利物浦主教(Bishop of Liverpool)

「然而,人子來的時候,遇得見世上有信德麼?」(路十八8)

路加福音十八1-8的比喻記載了一位寡婦求不義之官為她伸冤,她明白到「向寄居的和孤兒寡婦屈枉正直的,必受咒詛!」(申廿七19)。耶穌藉此鼓勵我們持守信心,不住祈求公義的上帝在世上施行公義。可見,這比喻不單是指一般的信心及禱告,更關乎到存信心仰賴公義的上帝,求使公義彰顯世上。今天飽受氣候變化影響的孤兒及寡婦亦同樣呼求上帝,祈盼氣候公義臨到。

「因為人子來,並不是要受人的服侍(to be served),乃是要服侍人(to serve)。」(可十45)舊約聖經學者Gordon Wenham致力研究亞當在伊甸園裡的祭司職份,他詳細闡釋聖經中首度提及亞當服侍的章節──創世記二15:「耶和華神將那人(亞當)安置在伊甸園,使他修理、看守」。他認為,希伯來文「修理」(AVAD)及「看守」(SHAMAR)譯作「服侍」(serve)及「保存」(preserve)更為貼切。Wenham指出:「這兩個動詞五經中同時出現之處只在民數記三7-8、八26及十八5-6,皆指到利未人在會幕裡履行看守及服侍職事」。

Wenham指,假如伊甸園被視為上帝的會幕,就可把「亞當看作利未人的原型」,即上帝花園裡的祭司。東正教傳統有「人類是受造世界的祭司」及「人受造為要使整個自然界連合於主」等概念 ,Wenham的觀點正好為此提供了堅實的聖經基礎,因此極為重要。

因著愛,上帝創造並維繫萬有。人類身為亞當的後裔,肩負祭司的職份,服侍及保存世界。上帝指派人類成為世界的守護者,實在是祂對世界的眷佑。這神學及聖經角度讓我們曉得,看待上帝所創造的世界及萬有的應有態度。

可是,我們遺忘了上帝賜予這服侍及保存世界的責任,令地球逐漸失衡,而氣候變化正是這道德缺失的徵狀。可悲的是,最受影響的人毫無權力扭轉這困境,但手握權力者卻絲毫不覺我們浪費帶來的所有後果,亦無承擔起道德挑戰,不公不義由是而生。

人子再臨之時,我們可稱得上忠心又敬虔,並在地上積極踐行公義嗎?

(作者一直關注社會公義,並推動信徒回應社會需要。)

文章撮譯自作者於2009年7月,彌迦網絡舉行的 “Creation Stewardship & Climate Change”會議上主題演講文稿,原文可瀏覽以下網址:http://www.micahnetwork.org/sites/micahnetwork.org/files/Plenary-James_Jones-EN.doc

我愛.我顧惜

[《呼聲》166期 ─ 我愛.我顧惜]

去年12月,被稱為「拯救人類最後機會」的聯合國氣候變化會議,就在萬眾期待、吶喊與催逼聲中,在哥本哈根召開,並於無數失望、挫敗與怒吼聲裡結幕。眼見生態環境不斷遭破壞,氣候變化加劇,你我心裡可曾想過,在這關鍵時刻,盡上一分力量,力挽狂瀾?

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