半邊天的彩虹

[《呼聲》182期 ─ 半邊天的彩虹]

走在孟加拉的大街小巷上,隨處可見婦女身穿色澤絢爛的「紗麗」。然而,在繽紛奪目的色彩下,可曾想過當地不少婦女所面對的,卻看似是暗淡無光的現況,和卑微無助的處境?

在父權社會文化影響下,男尊女卑的情況在孟加拉十分普遍,女性的尊嚴、權利和地位狀況實在令人關注。年輕少女被迫早婚早育,從此墮入更深困厄之中。許多婦女需要堅守「女主內」的角色,難以出席公眾場合、在外工作,甚至參與社區事務決策等。涉及性侵犯、家暴的暴力個案無日無之,有婦女因支付不起鉅額的嫁妝,婚後屢遭丈夫拳打腳踢和虐待,最終身心皆創。根據聯合國發展計劃署(UNDP)之《人類發展報告2010》指出,孟加拉屬於人類發展水平低的國家,其社會性別不平等指數(Gender Inequality Index),在169個國家中排名第116位。[1]


要解決孟加拉的貧窮問題,豈能無視當地女性的處境?

從自強到承傳

孟加拉首府達卡,是全國政治、經濟和文化中心,有「清真寺之城」之稱。繁華背後,市區的貧民窟內卻訴說着婦女自強不息的生命故事。

約八年前,Shaniur一家居於貧民窟,與其他婦女一樣,她留守家中照顧家庭,沒有能力賺取收入,只能過着困苦的生活。其後獲夥伴SATHI鼓勵,與社區內其他婦女組成自助小組,學習縫紉作為一技之長,還可以將謀生技巧傳授予她十六歲唸九年級的女兒,母女同心協力幫補家計,改善生活。


Shaniur與女兒合力縫製小短褲,自力更生,改善生活條件

「現在,我和女兒Sumi利用以小額貸款買來的衣車,一起縫製小短褲,再由我六十多歲的媽媽將製成品拿到市場賣。生意尚算不錯,由起初每月只能賺1,000塔卡(約107港元),到目前能夠有4,000至5,000塔卡(約426至533港元)的收入。」Shaniur這個三代同堂的家庭所承傳及獲得的,不單是金錢回報、謀生能力,還有盼望和自信。

除了像Shaniur一家能夠得到個人能力提升外,SATHI鼓勵社區所有居民參與社區發展過程,成立婦女小組及男士小組,並合組成為居民組織,讓男女均有機會參與其中,接受領袖訓練和識字、保健、理財等培訓,且共同討論公義及權益的相關議題。藉此平台,婦女在社區發展過程中,能申述自己的需求、聲音,不再被邊緣化,從而促進社區兩性平等共融。


婦女小組成員不但經歷個人生命轉化,更積極參與社區發展

從冷淡到投入

孟加拉北部Netrokona的偏遠地區,住有不少貧困、無土地、無權無勢的邊緣家庭,來自這些家庭的少女,是夥伴PARI的主要服侍對象之一。

為了打破傳統輕忽女性的習慣,PARI定意擴闊社區的公共空間,遂於項目村內成立一個少女小組,鼓勵她們從小就勇於表達,求取參與的機會。然而起初家長對此反應冷淡,因為不欲年幼女兒拋頭露面。最後夥伴以成立小組的好處及重要性,成功說服家長支持。


突破傳統框框,少女小組勇於表達自己和社區的需要

這些少女參加小組後不久便投入起來,經常聚在一起探討社會議題和權益問題,並接受縫紉、電腦等技能培訓。最令人鼓舞的是她們自發動手修葺村內的一條泥路,除了為確保自己和村民出入安全,更以身作則,鼓勵整個社區發揮互助互愛精神。這個行動證明只要大家提供空間,女性同樣樂意和有能力參與社區事務,為民生帶來改變。

從忽略到參與

Patuakhali地區位於孟加拉南部,東臨代杜利亞河,南濱恆河口,每年總逃不過洪水氾濫一劫。夥伴孟加拉World Concern在該處協助居民建立防災抗災的能力。

在性別定型觀念下,男性一般比女性擁有更多資源及自主能力,包括營養健康、決策、經濟收入、求生技能、打扮服飾等。這些優勢,為男性在自然災害發生時帶來較高的生存機會;相反,由於女性的需要及處境經常被忽略,而較易受傷亡威脅。

有見及此,孟加拉World Concern盼望鼓勵社區內所有人,包括婦女,共同評估災害發生頻率及嚴重程度所帶來的影響,並制定災害預警措施及逃生安排。在過程中,邀請婦女表達意見及參與決策;同時為她們提供求生技能如游泳、爬樹,以及災害緩減、氣候變化及環保的相關知識和技巧訓練,以確保婦女擁有充分的災害應變能力及相關資源。


當地婦女一般蓄長髮、穿長裙,在洪水中逃生時,這些裝束往往成為阻礙

行動改變世界

上帝昔日按自己的形像造男造女,只有當男人和女人活在夥伴的關係中,「上帝的形象」才可圓滿地反映出來。[2] 可惜的是,跟不少貧窮地區一樣,孟加拉兩性的地位、價值、分工、機會和資源權力分配仍存着很大差異,對活出這種夥伴關係構成障礙。要幫助孟加拉脫離貧困的桎梏,爭取性別平等是必須正視的一環。無論是孟加拉、世界其他貧困地區,甚至香港,祈盼我們同心跨越性別歧視的障礙,得以從貧乏邁向豐盛,讓更多人的生命宛如「紗麗」般散發亮彩,更若天虹那樣燃點希望。

[1] Human Development Report 2010, Table 4–Gender Inequality Index, UNDP
(http://hdr.undp.org/en/media/HDR_2010_EN_Table4_reprint.pdf)
[2]黃儀章:《創造、立約與復和──訓誨書主題研究》(香港﹕天道書樓,2004年2月第二次印刷),頁104。

本期《呼聲》其他文章:性別平等是……

北韓的千禧契機

[《呼聲》175期 ─ 仰望北韓晴空]

北韓,封閉的國度。普遍人知之甚微?位於朝鮮半島北部,韓民族本為一國,處於同屬漢字文化圈的日、中兩邦之間,歷史淵源深遠。

自信史以還,中國逾2,000年帝制,於1911年10月10日結束。然而,內憂外患連綿不絕——軍閥割據、北伐、抗戰、國共內戰……與東北亞兩鄰國關係,從1世紀起首,至今情況依然微妙。

日本經700年幕府制度,1868年,明治天皇銳意維新,推行全盤西化,且先後於1894年與1905年戰勝積弱的清朝與歐洲強國俄羅斯,稱霸東北亞,並於1910年正式吞併朝鮮半島(2010年亦為日本吞併朝鮮100週年),厲行日語教育。直至1945年夏二戰結束,韓民族翹首以待的解放,旦夕成真。可是,1950年夏爆發內戰(2010年適逢韓戰爆發60週年),使得朝鮮半島人民再陷烽煙泥沼……

韓戰持續3年多,交戰方於1953年夏協議休戰,但萬千生靈塗炭,北緯38度的政治割裂,更令幾許家庭分崩離析,傷痛延續至千禧新世紀……

韓戰中止後,北韓(朝鮮民主主義人民共和國)政府奉行集權統治模式。在1997年,甚至改以立國者金日成的誕生年(1912年)為紀年開始。而旱澇此起彼落,令北韓於當年陷於饑荒高峰期。2000年迄今,水患與當局的貨幣貶值政策,加上因核問題招致的長期國際制裁,實際民生難免受衝擊……

北韓既為聯合國成員,正當全球關注貧窮與環境,醫療與教育,公義與安全等課題之際,我們亦當襄助她與普世價值接軌,在達致千禧發展目標(MDGs)[1]上,也能貢獻一份力量。

有關北韓近況的數字實在不多。2009年聯合國發展計劃署(UNDP)才重新開始在北韓的工作,包括早前戛然中止的農業、能源,及千禧發展目標的數字統計等項目;並設立農業、教育、環境氣候等專責小組,以便與其他聯合國組織更好地協調工作。2010年9月20日至22日於聯合國紐約總部舉行的千禧發展目標峰會的高層全體會議上,北韓常駐代表朴吉淵表示,該國引進全民免費醫療服務、免費強制教育,落實兩性平等等政策,已配合主要的千禧發展目標,並將致力鞏固和改善相關措施的素質。[2] 但自從北韓於2009年春退出朝鮮核軍備六方會談後,周邊地區不時處於軍政較勁的張力之下,故此,這國家極需和平氛圍來推進其他千禧發展目標。

作為肩負神人復和使命的上帝子民羣體,我們禱願北韓未來得以繼續向外開放,讓民間與官方和鄰邦並各洲份國家,在文教政經等範疇,多所交流,締結友誼!同時,深願我們時刻記念及支持在北韓服侍的羣體,盼望醞釀更多創意及渠道來送上各樣資源與關懷。如此,不僅是朝鮮半島人民的福祉,同樣亦是全球的福祉。

[1]  聯合國千禧發展目標網頁:http://www.un.org/millenniumgoals/
[2]  演說全文載於http://www.un.org/en/mdg/summit2010/debate/KP_en.pdf