恩情厚愛、福澤萬世──異族弱女祝福他鄉的故事

[《呼聲》224期 ─ 神的帳幕在人間 ] 回歸.聖言

撰寫:莫昭友醫生(施達中國事工顧問)

舊約聖經中的路得是個不折不扣的弱勢寄居者,她因爲愛顧婆婆,選擇離開祖家摩押地,遠走他鄉以色列,一個她明知不歡迎摩押人的地方。

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神賜的豐富與人造的奢華

【大齋期省察行動 第三周】

他使草生長,給六畜吃,使菜蔬發長,供給人用,使人從地裏能得食物,又得酒能悅人心,得油能潤人面,得糧能養人心。10414、15

神樂意爲人類預備各樣的物質,讓我們過豐富、快樂的生活,爲此我們應感謝神。我們也應努力「從地裏能得食物」,即利用、發展地球的資源,以獲取豐足。然而我們享用地球資源的權利卻不是毫無條件和限制的。施達中國事工顧問莫昭友醫生指出,詩篇104篇展示了一個框架,就是基於神的創造與維護,受造物(包括人類)才得享生機、豐富與和諧,整個世界也得以持續發展。

規範供應與共存

詩篇104篇1節說:「耶和華─我的 神啊,你爲至大!」神就是宇宙的至高掌權者,作爲祂所造的人類,我們的生活方式當然要乎合祂創世的原意,和給世界所定的規範,而不是依循我們自己的欲望。

詩篇104篇9節說:「你定了界限,使水不能過去,不再轉回遮蓋地面。」神爲海洋與陸地定了界限,表示神對自然界有祂自己喜歡的設計,也是這些奇妙的設計讓各類生物都有最適合生存的環境。好像飛鳥在水旁與樹上(12、17節)、大小野獸在高山與巖石間(18節),與無數的生物在海裏(25、26節)。人類應該學習欣賞和愛護環境。

除了生存的空間,神也爲所有生物提供生活的資源,主要的當然是水與食物。這篇詩篇舉出各種例子:泉源供水給走獸(11節);神澆灌山嶺使草生長,給六畜吃;又使菜蔬發,使人得食糧(13、14節);獅子向神求食(表示雖强如獅子,還是靠神的供養)。我們應該爲神給的生命資源感謝他,也要知道人類實與其他生物在神的維護下共享地球資源,不能忽視它們的生存權利。

永續更新與共享

這詩篇還有一個很重要的教訓,就是神爲祂創造的世界有一個長遠的、可持續發展的計劃。地球是「永不動搖」的(5節),可說是受「永遠保養」的;日、月升沉,使日夜、節令有序,百獸尋食與人類工作便有所依憑(19-23節),那怕會有今天全球氣候變化的嚴重危機!還有,27-30節所說的生物界因神給食物得生,亦因神「收回它們的氣,它們就死亡」,其實是說自然界的繁殖循環,整個世界持續發展,可以「更換爲新」。

如此看來,我們應按着神的設計來生活,一方面是感謝他(33節),另一方面是慎用地球資源,愛護環境,與所有生物界共享美好的世界。

尊重珍惜與抗衡

詩篇104篇的末了,作者好像無端端的提出「願罪人從世上消滅!願惡人歸於無有!」這說法。其實,正是因爲作者喜歡耶和華(34節)與祂所作的一切奇妙的事情,便很自然地恨惡那些不尊重神,也不珍惜自然界的「罪人」與「惡人」,就是今天許多在推廣、追求奢華生活的商人與消費者,他們不顧後果,濫用資源和能源,以致帶來環境的災害,以及社會的貧富懸殊。不用多說,只要在一些富裕、高度發展的大城市中的購物中心和超市裏面細心看看,擺賣的絕大部分的都是「漂亮的垃圾」!通常都是不必要、不健康的東西,爲了製造、推廣和消費它們,不知浪費了多少資源、破壞了多少環境,又製造了多少貧窮。

簡樸的生活方式,不單是個人忍耐和美德的操練,更是要抗衡那不尊重神和破壞神所悉心經營的世界的自由主義、物質主義與消費主義。

本周行動

找出自己已不再需要的物品,送給有需要的人,或與其他人交換。

 

照顧傷者便可承受永生?(路加福音10章25 – 37節)

Bible Study on Good Samaritan

[《呼聲》220期 ─ 關心邊緣社羣 推動實踐使命] 回歸.聖言

撰寫:莫昭友醫生(施達中國事工顧問)

今天若有人問基督徒如何得永生,所得答案大概不離「信耶穌得永生」之類,且一般都把永生解釋爲死後可進天堂永遠不死。

耶穌卻對一個律法師確認承受永生的方法是「遵照律法的要求愛神、與愛鄰如己」。他清楚的說「你這樣行,就必得永生」,這話直譯是「你要做這個且將活着」,意思不是說如果人們能做到愛神愛鄰的話,就可以於今世肉身死後,在來世獲得一個永遠不死的生命爲回報;而是說在今生愛神愛鄰的人就是真真正正的﹑好好的活着,這樣的生活就是永生 ─ 有永恆價值的生命。這說法今天對我們的提醒是:不要以爲宣講福音使人信耶穌,最重要是讓人死後得到另一個永遠的生命;我們希望人們信耶穌的目的,應是使他們在今生就能過着這樣愛神愛鄰的生活。以色列人對永生的理解本來就是如此,詩篇第133篇說:「弟兄和睦同居是何等的善,何等的美!因爲在那裏有耶和華所命定的福,就是永遠的生命。」詩人嚮往的與耶穌和律法師討論的同樣是社會的和諧﹑互愛。

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社區健康是…… | 莫昭友醫生

[《呼聲》190期 ─ 祝君健康]

作者> 莫昭友.施達項目審批委員會成員

達致健康的元素是甚麼?眾所公認是個人健康生活方式加上優良的醫療服務。可是,上述兩者其實基於社會、經濟、環境、教育和政治等條件而存在。社區健康(Community Health)模式便是按這些條件來對應健康問題。

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聖經與公平貿易 | 莫昭友醫生

[《呼聲》171期 ─ 公平繭業 絲絲生計]

作者> 莫昭友.董事

「貿易」指貨品或服務的交易,是社會生活中的必有部分,影響每一個人的生活,聖經對貿易活動的教訓很多。

公元前500年,神曾清楚地指責推羅君王「罪孽眾多,貿易不公」(結廿八18)。雖然我們不知道推羅的貿易活動實際上如何不公,但仍可從聖經得曉公平貿易的原則。

聖經說,僱主應給僱員合理和適時的工價,如申廿四14-15載「困苦窮乏的僱工……你不可欺負他,要當日給他工價。」但是何謂「合理」的工價?耶穌曾作一個比喻(見太二十1-16),內容是一個葡萄園的主人在不同的時間招請工人,結果發薪時不論工時長短,所有工人一律得到同樣數額的工資;原來耶穌的着眼點在照顧一些失業工人,要保障他們有工可開,並且可得到生活所需最低工資。

耶穌另說一個撒種和收割的例子(約四35-38),着重的是眾人分工合作,儘管各人工作性質與勞苦程度不同,但應同享成果,不分彼此,有很強的羣體共享意識。

利未記廿五8-18 禧年的定例,更從制度上保障所有公民的土地擁有權,使他們不單平日可靠地的出產維生,即或有人因種種原因被迫出賣土地,土地的賣價也按潛在的出產價值受規管;到禧年時原主便可得回土地,防止出現隔代貧窮和貧富懸殊。

聖經也有很多對不公平貿易活動的警誡和斥責。例如箴言作者指出農民勞碌而得的收成,往往被不公平的行為剝削,以致所餘無幾(箴十三23)。以賽亞先知曾斥責國民 (賽五十八3);又勸喻他們解放遭欺壓者,把物資分給窮人,視他們如骨肉。以賽亞把勞工待遇、工作條件、物資分配和同儕關係相提並論。阿摩司先知也有類似的警誡(摩八4-6),指責富人剝削窮人,精心部署時間表,於市場上運用欺詐的手段與量器,無視窮人的尊嚴,只當窮人是壓榨取利的對象。

聖經歷史中最大規模的拯救行動——以色列人出埃及的事件,其基本目的之一就是使以色列民脫離一個不公平的貿易關係——埃及人用奸計壓迫他們作苦工……不提供勞工福利,減少供應原材料,卻要求加工交貨……神就把他們救出埃及。神後來在與以色列人所立的約和頒布的律法中,以社會公義為其立國基本精神(申四5-8)。

在現今普世貿易關係和活動中,經常出現不公義的情況,可幸在教會的推動下,公平貿易運動於20世紀40年代出現。運動所堅持的信念和倡議的原則,如維護經濟弱勢者、人的尊嚴、基本生活需求、夥伴/同儕關係、供應者和工人的合理權益、消除苦工及非人的工作環境、家庭福利、男女平等、社區及環境持續發展等,在聖經中均有迹可尋。