從神的主權看整全使命

[《呼聲》230期 ─ 消除貧困:基督信仰的亮光] 回歸.聖言

作者:莫昭友醫生(施達中國事工顧問)

 

面對世上眾多苦難,信徒慣常以憐憫回應,表現於慈善施予和服務;但因為苦難問題太重,不易解決,所以總是覺得最重要的還是向人傳福音,人信了耶穌,便可靠主在苦難中忍耐、在羣體中得安慰,更可死後上天堂,永離苦難。不過,這樣的想法是對神給信徒的使命的一種很片面的理解。

 

神給信徒的使命本是個 「整全的使命」,我們可循聖經的兩個主題扼要來理解:第一、神自己的使命,那是信徒使命的模範;第二、神的使命就是天國的使命,意指神要實踐祂的主權,改變天地;信徒也當以順從與見證神的主權為任。

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流淚撒種 歡呼收割

[《呼聲》227期 ─ 從災區到社區] 回歸.聖言

靈修分享:蔡莉莎 (施達前同工,現參與緬甸的社區發展)

我們現正面對全球難民危機,由敘利亞至伊拉克,剛果民主共和國至也門,到去年8月底緬甸北部若開邦暴力襲擊帶來全球增長最快的羅興亞難民潮。截至2017年11月12日,聯合國估計湧進孟加拉的難民人數已超越61萬。面對世界的暴力和苦難,及所帶來的強大、極具破壞性的影響,我們當有何反應?

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神賜的豐富與人造的奢華

【大齋期省察行動 第三周】

他使草生長,給六畜吃,使菜蔬發長,供給人用,使人從地裏能得食物,又得酒能悅人心,得油能潤人面,得糧能養人心。10414、15

神樂意爲人類預備各樣的物質,讓我們過豐富、快樂的生活,爲此我們應感謝神。我們也應努力「從地裏能得食物」,即利用、發展地球的資源,以獲取豐足。然而我們享用地球資源的權利卻不是毫無條件和限制的。施達中國事工顧問莫昭友醫生指出,詩篇104篇展示了一個框架,就是基於神的創造與維護,受造物(包括人類)才得享生機、豐富與和諧,整個世界也得以持續發展。

規範供應與共存

詩篇104篇1節說:「耶和華─我的 神啊,你爲至大!」神就是宇宙的至高掌權者,作爲祂所造的人類,我們的生活方式當然要乎合祂創世的原意,和給世界所定的規範,而不是依循我們自己的欲望。

詩篇104篇9節說:「你定了界限,使水不能過去,不再轉回遮蓋地面。」神爲海洋與陸地定了界限,表示神對自然界有祂自己喜歡的設計,也是這些奇妙的設計讓各類生物都有最適合生存的環境。好像飛鳥在水旁與樹上(12、17節)、大小野獸在高山與巖石間(18節),與無數的生物在海裏(25、26節)。人類應該學習欣賞和愛護環境。

除了生存的空間,神也爲所有生物提供生活的資源,主要的當然是水與食物。這篇詩篇舉出各種例子:泉源供水給走獸(11節);神澆灌山嶺使草生長,給六畜吃;又使菜蔬發,使人得食糧(13、14節);獅子向神求食(表示雖强如獅子,還是靠神的供養)。我們應該爲神給的生命資源感謝他,也要知道人類實與其他生物在神的維護下共享地球資源,不能忽視它們的生存權利。

永續更新與共享

這詩篇還有一個很重要的教訓,就是神爲祂創造的世界有一個長遠的、可持續發展的計劃。地球是「永不動搖」的(5節),可說是受「永遠保養」的;日、月升沉,使日夜、節令有序,百獸尋食與人類工作便有所依憑(19-23節),那怕會有今天全球氣候變化的嚴重危機!還有,27-30節所說的生物界因神給食物得生,亦因神「收回它們的氣,它們就死亡」,其實是說自然界的繁殖循環,整個世界持續發展,可以「更換爲新」。

如此看來,我們應按着神的設計來生活,一方面是感謝他(33節),另一方面是慎用地球資源,愛護環境,與所有生物界共享美好的世界。

尊重珍惜與抗衡

詩篇104篇的末了,作者好像無端端的提出「願罪人從世上消滅!願惡人歸於無有!」這說法。其實,正是因爲作者喜歡耶和華(34節)與祂所作的一切奇妙的事情,便很自然地恨惡那些不尊重神,也不珍惜自然界的「罪人」與「惡人」,就是今天許多在推廣、追求奢華生活的商人與消費者,他們不顧後果,濫用資源和能源,以致帶來環境的災害,以及社會的貧富懸殊。不用多說,只要在一些富裕、高度發展的大城市中的購物中心和超市裏面細心看看,擺賣的絕大部分的都是「漂亮的垃圾」!通常都是不必要、不健康的東西,爲了製造、推廣和消費它們,不知浪費了多少資源、破壞了多少環境,又製造了多少貧窮。

簡樸的生活方式,不單是個人忍耐和美德的操練,更是要抗衡那不尊重神和破壞神所悉心經營的世界的自由主義、物質主義與消費主義。

本周行動

找出自己已不再需要的物品,送給有需要的人,或與其他人交換。

 

社會發展與環境保育角力下的最熱年份

踏進一月,天氣依然時冷時熱,常會見到穿著短袖外出的人,不像以往冬天的冷,氣候變得不尋常。而2016年更被指為自1880年有氣象紀錄以來最熱的年份。

聯合國世界氣象組織早前指出,全球平均氣溫上升,二氧化碳平均濃度亦超越警戒線;高溫亦導致珊瑚礁白化現象更嚴重,亦使洪水、熱浪、熱帶氣旋,對我們的生活造成極大的威脅。[1]

大自然生態有屬於自己的規律,人類過度發展,不斷消耗。當中不過度排放溫室氣體,加劇了對氣候的影響,使氣候變得更異常,而極端氣候最終受害的便是人類。可是,在此時仍然有人說出「沒有人能真正知道氣候異常是真實」[2]及「人的需要大過環保的需要」[3] 的論調,支持過度發展。

社會發展與環境保育當如何取得平衡?教會及信徒在其中當如何實踐關愛上帝所造世界的責任?

經文默想:

你派他管理你手所造的,使萬物,就是一切的牛羊、田野的獸、空中的鳥、海裏的魚,凡經行海道的,都服在他的腳下。(詩篇8篇6-8節)

神吩咐我們管理祂手所造的,不是隨己意行,而是按祂所定的秩序和規律,看守和服侍世上萬物。人類生活要發展或許是無法避免,但我們是否關愛其他的受造物,還是只顧自己的生活,實在需要我們時刻思想。我們亦可以就制定發展政策進行監察和表達意見,及選擇簡約的生活,減輕對地球的破壞和影響。

為世界禱告:

  • 為着人類過度發展而影響氣候禱告,求主赦免我們的過犯,讓我們懂得怎樣關愛祢手所造的。
  • 為政策制定者禱告,求主讓他們認知地球並非單屬人類,願他們能持關愛造物的心。
  • 為我們的生活禱告,求主讓我們在日常生活中謹記祢手所造的是何等奇妙,並學習減輕對地球的影響。

愛祂所愛 — 願弱者重獲公民權利

[抗貧主日第八週禱文]

我觀看你指頭所造的天,並你所陳設的月亮星宿,便說,人算什麼,你竟顧念他?世人算什麼,你竟眷顧他?你叫他比天使微小一點,並賜他榮耀尊貴為冠冕。你派他管理你手所造的,使萬物,就是一切的牛羊、田野的獸、空中的鳥、海里的魚,凡經行海道的,都服在他的腳下。耶和華我們的主啊,你的名在全地何其美!(詩篇8篇3–9節)

你當為不能自辯的開口,為一切孤獨的伸冤。你當開口按公義判斷,為困苦和窮乏的辨屈。(箴言31篇8-9節)

人本有神的形象,是神所愛的受造物,然而人類的罪惡和制度令弱勢人士得不到應有的尊嚴生活,罪惡帶來的種種欺壓和破壞,虧缺了神的榮耀。我們都是上帝所造的,是平等的,因此每人都配得過上尊嚴的生活,權利需要被保障。作為基督徒,我們更應關心在社群中權利被剝奪的一羣,在不公的體制內盡力幫助他們過有尊嚴的生活。

祈求上帝顧念仍然受逼迫的弱勢社羣,他們可能由於自己的種族、性別、國籍、膚色、性取向、民族、宗教、殘疾等而被社會歧視和壓迫,甚至由於身份而在制度上得不到保障。求上帝在地上執掌公義,讓弱勢一羣的權利和自由免於政府和私人組織的侵犯,過有尊嚴的生活,滿足基本的生活條件和權利。並讓各地的宣教士能進到他們當中,使他們有機會認識福音,重拾對生存的盼望。

為落後地區及受傳統文化影響的地方祈禱。在印度仍有無數人活在種姓制度的壓迫下,一輩子都背着所屬階級的標籤,被褫奪向上流動的機會;在非洲撤哈拉以南的地區,不少年輕女孩被迫接受傳統習俗女性生殖器官切割,還有在其他第三世界國家的孤兒寡婦……祈求有更多人能接受教育,破除傳統思想和陋習的束縛,讓婦女和兒童得到平等的對待。

我們亦為身處發達國家的人民祈禱,願有更多熱心人士關注落後國家的人權狀況,並支持不同團體在當地的倡議工作。我們亦繼續記念身處當地的團體的維權工作,當面對既得利益者和公權力對弱勢的剝削時,能堅定為他們發聲。願神的公義得以彰顯,奉主名求,阿們。

抗貧主日第八週 | 公民權利

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同心關愛造物、記念受災生命

[抗貧主日第四週禱文]

我觀看祢指頭所造的天,並祢所陳設的月亮星宿,便說,人算甚麼,祢竟顧念他?世人算甚麼,祢竟眷顧他?祢叫他比天使微小一點,並賜他榮耀尊貴為冠冕。祢派他管理祢手所造的,使萬物,就是一切的牛羊、田野的獸、空中的鳥、海裏的魚,凡經行海道的,都服在他的腳下。(詩篇8篇3-8節)

創造天地萬物的主,天地和其中的一切皆屬於祢。祢吩咐我們管理祢手所造的,按着祢所設的秩序和法則,好好看顧和修理大地和其上的生命。

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回顧十年,放眼世界,儆醒禱告

[抗貧主日第一週禱文]

儆醒、禱告

親愛恩主,當我們回望過去的十年,願祢開我們的眼,看得見祢眼中的世界、祢所愛的生命,還有祢要我們禱告記念的事情。更願祢讓我們看到祢救贖與復和的恩典裏所存的盼望,帥領我們的心,一同守望祢所愛的世界和生命。

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在轉化中讓愛連結彼此

[貧民窟項目事工分享 | 2016年8月]

根據2014年聯合國人居署於世界人居日公布的數字,全世界城市人口當中有四分之一居住在貧民窟。[1]

為了尋找更大的經濟發展機會,農村的人來到城市,於是,農村人口大量並迅速往城市遷移,城市規劃不足,難以負荷遷來的人口,加上不平等和貧富不均的問題,隨着城市貧窮人口的膨漲,貧民窟的人口亦增加,兩者有持續上升的趨勢,情況堪憂。

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從奴役到夢想當醫生

[《呼聲》218期 ─ 共建沒有人口販賣的世界] 童心.童行

戰爭、地雷、被賣、奴役,陪伴着緬甸少女阿思(假名)成長。九歲前的傷痛經歷,在阿思身體上留下了無法磨滅的疤痕,但沒有奪去她生存的盼望和意志。

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