求主憐憫香港

[抗貧主日第二週禱文]

掌管萬有的主,祢看顧世界,同樣愛惜香港的一切。感謝祢在香港賜下很多恩典,我們仍有很多事情需要懇切放在祢的手中,求祢憐憫。

祢關顧貧窮人的需要,必不撇下他們不顧。香港的貧富懸殊極為嚴重,不少人生活在貧窮線下,在福利制度下仍未能夠保障他們的生活。在百物騰貴、商店被大財團壟斷下,貧窮的一方得不到應有的平等對待,基本的衣食住行亦顯艱難。在以繁華見稱的城市,在街上隨處可見到不少拾荒者、無家者、行乞者等。求主使我們不安於自己的生活,更關心他們的需要,不吝嗇自己的能力與財物,盡力幫助他們。

我們需要關顧看得見的貧窮需要的同時,亦求主讓我們能敏銳眼未必能看到的需要。在職貧窮的人便是當中有需要但常被忽略的一羣,他們難以受惠於各種資助,但收入不足以應付生活,生活足襟見肘。而在面對貧窮時,其他的問題亦為隨之衍生。如當他們以更長的工時來換取更多的薪金來維持生活時,便犧牲了其他的生活時間。願主能讓當權者在施政時能夠讓福利政策惠及更多有需要的人。

貧窮與發展看來是對立,然而在發展時卻會出現更多的貧窮,甚或不公。願主親自提醒發展商在重建時需要顧及更多基層的需要。亦讓我們能夠關注不義的事,並起來發聲。

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「足」動世界 | Mindy

[《呼聲》208期 ─ 「足」動世界] 主題.減貧行動

撰寫>關靜怡(行政及發展部同工)

每當提及「貧窮」,很快會聯想到一些在報章或電視常見的畫面:非洲的飢餓兒童、中國山區的農民、生在戰亂的難民……每次看到,我心裏都會有一分酸溜溜的感覺,急切期盼他們能獲得金錢、資源和就學的機會,以為這就是解決貧窮的治本良方。直至半年前加入施達,接觸前線扶貧工作,才理解到真正的「貧窮」,不單單是金錢的缺乏,而是沒有選擇的權利。

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放眼天父世界 | Samantha

Samantha(右)與同工Mindy今年六月尾一起到馬來西亞參與會議

[《呼聲》208期 ─ 「足」動世界] 關懷.起動

作者>黃朗寧 (Samantha)

活在這個現實到令人喘不過氣的社會,要持守信念和理想的確不是一件容易的事情。如果能夠進大學之前,花一年去尋找到被造的目的,認清目標,並向着標竿直跑,比起盲目地跟隨社會步伐,選擇只為了預備未來就業的教育,更能夠好好裝備自己。因此我決意這年放眼認識天父所造的世界,感恩天父亦給予我這個在施達學習三個月的珍貴機會。

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施達家書 | 2013年8月

埃塞俄比亞兒童事工裏其中一位受助兒童,在家裏的牆上畫上「Jesus is Lord」(耶穌是主)

親愛的弟兄姊妹:

回顧過去數十年,國際社會在扶貧發展的議題上有很多討論,人們用盡各種政治和經濟的理論與實踐,也無法解決貧富懸殊的問題,至今全球的貧富差距更日見嚴重。那種靠着人類智慧發展的樂觀自信已漸失原貌,甚至表現出無望和指責。

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十年人事

[《呼聲》170期 ─ 十年人事]

「這些年來,我們同工付上雙倍,甚至更多的精力,跟村民建立關係,開展一個又一個的項目;而時間令他們明白到,我們付出的是出於愛。」湖北前線同工回顧這十年來的農村發展,親歷其中的大小變化。

1998年,湖北為長江水災的重災區之一。當時施達與湖北省基督教兩會合力賑災,期間發現省內有很多貧困的地方,未獲得任何外來援助。於是,自1999年底起,開展農村發展項目。十年來,先後在東部的陽新和黃梅縣,以及西部的巴東、恩施、宣恩、來鳳和五峰等少數民族地區,推動社區發展工作。

輭硬兼備 持續發展

一直以來,施達都是採用「參與式扶貧」方式開展項目。前線同工需要駐守於項目村內,與村民一起生活。由最初項目調查、計劃、實施,到監督和評估,鼓勵及動員村民參與。施達深信,讓村民開展「他們」的項目,而非「我們」的項目,才是根治問題與推動發展的良方。


動員村民參與項目中,能提高他們對社區的歸屬感

近年來,中國社會急速發展,農村面貌也隨之改變。工業發達,吸引許多農民外出打工,而湖北是勞務輸出大省之一,每年輸出大量勞動力。不少農民家庭的經濟得改善,不再單靠種地收入過日子。對大部分村民來說,溫飽已解決,物質生活也富裕起來。一棟棟磚木結構的新建樓房,更是農村的新風貌,彩電、洗衣機和摩托車再也不是稀奇的新產品。


農民溫飽已解決,甚至有能力提高生活質素

由於青壯年都跑到城市找工作,農村人才嚴重流失,而越貧困的農村,往往越缺乏領導人才。每當開展項目,就得花上頗長時間,物色村裏有潛質的人才,加以培育,帶動社區持續向前走。2008年初,當時才上任一年的白鶴村村書記譚鋒,對施達採用的參與式手法非常好奇。經過兩年緊密合作,逐漸掌握社區組織工作的關鍵,也深深體會村民其實很在意自己社區的發展,樂意出一分力。譚鋒期盼能與村民並肩改善社區和生活,因此管理村務上,亦採用這「秘笈」:「無論是大事小事,我現在都會讓村民參與,一起為共同的幸福而努力。」

新挑戰接踵而來

儘管農民的生活水平已有改善,但仍有一些農村,生活環境甚惡劣,村裏依舊是泥巴路,缺乏乾淨食水,還是採用污染環境的老式廁所豬圈等。施達遂資助他們改善水利、修建廁所和道路,並提供農業畜牧、衞生以至環境保護方面等培訓,提升他們的發展意識和能力。這種輭硬件兼備的雙線發展,確保社區建立可持續發展的良好根基。

就以2008年在五峰縣白岩坪村開展的項目為例,當中的水利工程令每家每戶都享用到方便清潔的食水,不單解決困擾多年的飲用水問題,更由於毋須天天挑水往返供人畜使用,省時省力,村民可以放心發展畜牧業,增加收入改善生活。此外,疾病拖垮了不少農民家庭,有的因長期病患不能外出打工,有的則是在外打工染病或導致殘疾。由於農村目前的公共醫療系統還未完善,因此,我們在項目裏加插基礎健康教育(primary health education),防患未然,期盼能打破小病變大病,大病變重病,重病成貧困的惡性循環。


自來水是村民多年來的心願


基礎健康教育的規模雖然不如水利工程,但卻影響深遠

隨着不斷改革開放,農民接觸外界的機會增加了,物質生活亦豐富了。可是,由於不少人曾不幸被騙,以致對外來者不信任;另一方面,物質豐裕,但心靈卻匱乏,甚至有些村民着眼於物質或利益回報,以此來考慮是否參加項目。

有人形容,目前農村剩下的就是「99•38•61」部隊,意即老人、婦女和兒童。其實,越來越多婦女加入農民工的行列,留下的就只是老弱幼小。面對農村裏無人供養的孤寡老人,除了在重大節日,舉辦送暖活動,送上一些油和肉,我們還可以怎樣帶動村民關心區內的弱勢群體?留守兒童的問題同樣嚴峻,長期跟父母分離,對他們的身心靈帶來深遠影響。我們作為基督教的扶貧機構,該如何回應農村內不斷湧現的新挑戰?


青壯年都出去打工,農村只剩下老弱幼小,他們的處境同樣值得關注

行動改變世界

世界銀行的統計顯示,中國過去20年的減貧工作相當成功,貧困率由1990年 60%降至如今的16%。[1] 社會經濟高速發展,讓全世界刮目相看。然而,國內貧富懸殊和各種深層次矛盾不斷加劇,豆腐渣工程和毒奶粉等社會問題,正正反映出人心為求利益,不擇手段。這種「素質上的貧困」在社會不同層面出現。

今天,很多農村尚未得享經濟發展帶來的纍纍果實,卻已承受更巨大的衝擊與挑戰。面對社會急變的洪流,儘管我們的力量微小,但祈盼能站穩在信仰的磐石上,藉投身服侍,生命影響生命,讓村民看到「素質上的富裕」,令人嚮往,並認識到道德上的執着是可行、合理和公義的。你願意與眾同工一起堅守前線,與神所心繫的貧窮人同行另一個十年嗎?

誠邀你參加今年10月14-19日湖北扶貧體驗團,參觀西部土家族的社區項目,體驗農村生活,細聽農民生命轉化的故事。

[1] http://english.peopledaily.com.cn/90001/90778/90862/6961973.html

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