從神的主權看整全使命

[《呼聲》230期 ─ 消除貧困:基督信仰的亮光] 回歸.聖言

作者:莫昭友醫生(施達中國事工顧問)

 

面對世上眾多苦難,信徒慣常以憐憫回應,表現於慈善施予和服務;但因為苦難問題太重,不易解決,所以總是覺得最重要的還是向人傳福音,人信了耶穌,便可靠主在苦難中忍耐、在羣體中得安慰,更可死後上天堂,永離苦難。不過,這樣的想法是對神給信徒的使命的一種很片面的理解。

 

神給信徒的使命本是個 「整全的使命」,我們可循聖經的兩個主題扼要來理解:第一、神自己的使命,那是信徒使命的模範;第二、神的使命就是天國的使命,意指神要實踐祂的主權,改變天地;信徒也當以順從與見證神的主權為任。

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為何復和如此重要?

說到復和我們總是想起我們的好夥伴津巴布韋的Foundations for Farming(FfF)。榮幸邀請到創辦人Brian藉他成立FfF的歷程分享復和與寬恕的力量。

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也門飽受戰亂、缺糧和疫情困迫

霍亂在也門肆虐,但戰亂嚴重破壞當地的醫療系統;醫療中心空間不足,病人需待在走廊接受治療(圖片來源:Mohammed Hamould/IRIN)

中東國家也門,對香港人來說,是一個較陌生的國家,亦少從新聞聽到。唯過去三個多月的霍亂疫情,讓她出現於世界新聞之中。

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社交網絡上的簡樸

【大齋期省察行動 第六周】

但耶穌的名聲越發傳揚出去。有極多的人聚集來聽道,也指望醫治他們的病。  耶穌卻退到曠野去禱告。(路加幅音 5章15-16節)

路加福音第5章記載了主耶穌的兩個醫治神蹟,頭一個是祂伸手潔淨了長大麻瘋的人。聖經記載主耶穌為病人潔淨後,祂的名聲就被傳揚出去,有很多人來聽祂講道,也有人來是為了指望耶穌醫好他們的病。這情況是多麼叫人雀躍和興奮啊!誰人不想有這果效,為主作工後得到別人的注視,多人擁着來聽你說主的道和教訓,這樣的優勢豈能放棄,豈能不好好把握?但聖經記載主耶穌「卻」退到曠野去禱告。

福音書的作者在此突顯出主耶穌不一樣的態度。祂在自己極受歡迎,被多人注視,暴露在「鎂光燈」下時,選擇暫時離開。主耶穌在面對祂的受歡迎程度可以進一步提升時卻退到「沒人的地方」去。

選擇簡樸,專注所交託的

路加福音的作者用「卻」來表達主耶穌不一樣的取態。用現代的術語,當眾人圍着耶穌,爭相訪問祂,叫祂對當前時局和現象發表意見時,又擁着索取簽名時,和眾人以祂為意見權威(key opinion leader)時,主耶穌卻看清楚祂的職份,明白簡樸和低調的美,不沉醉在「知名度」和「受歡迎度」,退到無人之處,專心和專注於所真正要作的。

現今香港的風氣,令到每個人都忙得不可開交,基督徒更甚。我們每天被芸芸眾多的網絡資訊浸泡着,已經不能分辨那些是應看和應多了解的,往往讀完就急着轉載,急着評論,急着發表意見。每人都好像有自己的一把尺,來量度別人的行為和成績。

我們會甘於在物質上簡樸一點,愛惜環境,珍惜資源,減少浪費。不過我們更可以積極地減少在公共空間,尤其在網絡世界上的噪音,多閱讀少發佈,多尊重少批評,多專注少濫造,多重質少重量,學習主耶穌不一樣的態度,「眾人以為美的事要留心去做」,不落入世俗文化當中。

 本周行動

一星期不使用社交網絡發佈資訊,真的有需要時嘗試以其他方法代替。

2017年大齋期活動主頁

一雙耕田的手──專訪農夫阿手

[《呼聲》223期 ─ 回歸自然 持續發展] 關懷.起動

訪問及整理:秦韻欣

以前會聽到人說「返鄉下耕田啦!」來取笑別人老土、沒有見識。現在,人們不用「返鄉下」也可以耕田,而當農夫也不一定老土。鄉土學社的農夫阿手──年輕、風趣的陽光男孩,與我們心目中的傳統農夫形象迥然不同。

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赤腳敬拜我主,與貧窮人同行

[新聞稿]

施達基金會於2016年11月12日(星期六),假筲箕灣崇真堂舉行首次赤腳崇拜。當日有過百位施達同行者出席,一同脫下腳上的鞋,注目於關顧貧窮人的主。

當日聚會得蒙建道神學院副院長、施達董事會成員蔡少琪牧師證道,及黃埔崇真堂少年敬拜隊主領敬拜。

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照顧傷者便可承受永生?(路加福音10章25 – 37節)

Bible Study on Good Samaritan

[《呼聲》220期 ─ 關心邊緣社羣 推動實踐使命] 回歸.聖言

撰寫:莫昭友醫生(施達中國事工顧問)

今天若有人問基督徒如何得永生,所得答案大概不離「信耶穌得永生」之類,且一般都把永生解釋爲死後可進天堂永遠不死。

耶穌卻對一個律法師確認承受永生的方法是「遵照律法的要求愛神、與愛鄰如己」。他清楚的說「你這樣行,就必得永生」,這話直譯是「你要做這個且將活着」,意思不是說如果人們能做到愛神愛鄰的話,就可以於今世肉身死後,在來世獲得一個永遠不死的生命爲回報;而是說在今生愛神愛鄰的人就是真真正正的﹑好好的活着,這樣的生活就是永生 ─ 有永恆價值的生命。這說法今天對我們的提醒是:不要以爲宣講福音使人信耶穌,最重要是讓人死後得到另一個永遠的生命;我們希望人們信耶穌的目的,應是使他們在今生就能過着這樣愛神愛鄰的生活。以色列人對永生的理解本來就是如此,詩篇第133篇說:「弟兄和睦同居是何等的善,何等的美!因爲在那裏有耶和華所命定的福,就是永遠的生命。」詩人嚮往的與耶穌和律法師討論的同樣是社會的和諧﹑互愛。

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為中東禱告:黎巴嫩──求主供應

在中東地區,數以百萬計居民被迫放棄他們的家園,逃往他處躲避戰亂。他們許多仍處於驚慌和悲傷之中,亟需援助。

不少在聖經中讀到的地方,今天正受制於戰亂中,有的成為鄰國逃難人士的暫居地。

請與我們一起反思上帝對中東戰亂地區人民關愛的心,並切切記念他們。

黎巴嫩──求主供應

聖經連結:泰爾、西頓

黎巴嫩在許多聖經故事裏都有出現,而「黎巴嫩的香柏樹」更在聖經裏常被寓為力量和美麗的像徵。福音書裏亦有提及耶穌在黎巴嫩城市泰爾和巴頓傳道。

現今,黎巴嫩是逾百萬逃避戰亂的敘利亞難民的棲身之所。

閱讀:路加福音6章17-23節

反思:「你們飢餓的人有福了!因為你們將要飽足。你們哀哭的人有福了!因為你們將要喜笑。」(路加福音6章21節)

祈禱:

親愛的主耶穌,多謝你顧念我們肉身、情感和心靈的需要,以及在泰爾和西頓醫治前來尋求祢的人。

我們切切記念中東地區急需糧食、食水、棲身、衛生和醫護需要的民眾,祈望他們能獲得所需援助。

求祢祝福並保護區內與祢同工,服侍受戰亂影響和受傷的前線人員。阿們。

[資料來源:Tearfund UK]

誰願作他們的鄰舍?

[《呼聲》204期 ─ 誰願作他們的鄰舍?] 主題.社會關懷

採訪及整理>Jojo、Tiffany

2013年9月,政府將本港貧窮線訂為全港住戶入息中位數的一半,並已於今年初的施政報告,公佈一系列針對性的配套措施,扶助貧困人口。貧窮線的訂定有助政府制定適切的扶貧政策,然而,現實生活裏貧窮的真象及邊緣社羣的心聲與期盼,又豈是一堆數字和一條線所能界定和反映?

以下三位朋友,來自不同背景和地方。透過與他們的一席話,你或許不難發現,存在於社會角落中的一羣,他們的親身經歷和生活期盼,正演繹出數字和界線以外的獨特生命價值。

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體驗扶貧 開拓眼界 | 潘文欣

[《呼聲》196期 ─ 體驗扶貧 開拓眼界] 主題.扶貧體驗

作者>潘文欣 教育及推廣幹事

今年四月再次踏上扶貧體驗之旅,離上次出訪經已相隔七年。為珍惜探索機會,決定放下相機,專心用眼細看旅途上每個景象和每張面孔,用耳傾聽每篇生命轉化的故事。

Namaste! 尼泊爾,你好!

到達加德滿都機場時天已黑,四周景象有點模糊。嗅着街上的汽油味,聽着汽車的呠呠聲,彷如置身十多年前中國鄉鎮的街頭。尼泊爾是亞洲人類發展指數倒數第二的國家,要走的路較鄰近的中國和印度漫長。

尼泊爾是名副其實的山國,所到之處盡是陡峭的大小山羣。在旱季往山區村落,最好是驅車穿越乾涸的河床。我們一行12人,搖身一變成為冒險節目的主角,坐着吉普車在崎嶇不平的河床上奔馳,沿着峭直的山路,向山上的項目點進發。

一連八日的行程,走訪了中部地區Lalitpur、Makawanpur和Dhading(達丁),拜訪種姓制度下的Dalit[1]社羣、及Chepang和Tamang等原住族羣。村民的日子過得一點也不容易,但臉上都帶着和悅的笑容,彷彿比我們這班「扶貧體驗者」活得更快樂。

(圖片:團友伯樑攝)不論身處甚麼境況,他們總以微笑面對。

少女的無聲吶喊

抵埗後第二天,我們探訪了夥伴Share and Care婦女充權項目的受助羣體,與Lalitpur區內八位年約15、16歲的少女小組成員短聚傾談。

談到對未來的夢想,少女靦腆地表示想當教師或社工。不過,她們知道,其實很快便要按着父母的意思出嫁,在夫家擔當起傳統女性的角色,未來的路根本不由自主,她們的夢亦遙不可及。席間,兩位失學少女更是沉默不語。看着、聽着,心裏不是味兒:難道生為尼泊爾女子,就不能談夢想?豈不知神看人人都是獨特和尊貴的?


(圖片:團友Doris攝)聰穎可愛的少女

聞悉少女失學,團友們不難猜想到其中的原委——要優先讓未來當家的兒子讀書,或騰出人手幫忙家事和農活。可是,在理所當然的傳統觀念及常規理據背後,卻忽視和貶低了女性的價值。性別不平等正是導致尼泊爾婦女致貧的一個主因。

甚麼是貧窮?尼泊爾婦女的情況讓我們明白,貧窮不單是缺衣少食,更帶着隱藏在社會制度和傳統文化背後的不公義,叫貧窮人成為社會裏受欺壓的「被罪者」(sinned against)。然而,歧視和剝削不單傷害人,也同時侵犯了上帝公義的性情。

「賤民」絕不卑賤

尼泊爾過去曾以印度教為國教,深受種姓制度影響,無論是工作或生活,低種姓社羣都受到許多限制。我們在達丁認識的「賤民」社羣,卻可以在種種歧視和欺壓下,活出自信、自愛和自重。

在探訪夥伴Shanti Nepal在達丁Gajuri區的項目點時,到過一所小型社區會堂,有十多位幼兒在學習唱遊,那裏正是居民自助小組的辦事處。小組的司庫與我們分享過去數年間社區所經歷的轉變。

(圖片:團友Doris攝)低種姓居民組成自助小組,發揮互助精神

過去,由於居民主要是最低下階層,人們給那地方起了一個帶貶意的名稱,政府也漠視他們的生活需要。自助小組成立後,村民慢慢認識到團結的重要。他們組織起來,成功向政府申請更改地方名稱,刪除羞辱的字眼;鼓勵儲蓄,集腋成裘,向有需要的村民提供小額貸款;又主動幫忙照顧年老和患病的村民,當中還包括以前羞辱他們的人。

甚麼是發展?有說是邁向城市化,有說是鋪橋築路,也有說是發展經濟。然而,從Gajuri底層社羣的經歷,明白到深受歧視和剝削的尼泊爾邊緣社羣,最渴望得到的是破除歧視、自力更生,建立平等社會,得以活出自身價值和尊嚴。

團友最欣賞當地機構促進社羣發展及建立能力的方法。前線同工跨越了種姓制度的框框,推動不同社羣階層建立互信關係,鼓勵村民積極參與,表達自身需要和關注,並建立緊密的支援網絡。這一切正是源於對人人生而平等的認信,和對貧窮人自身價值的肯定。

天國福音的具體演繹

有人問,若只是推行發展項目,缺乏佈道工作,我們的努力與福音有甚麼關係?

記得有團友這樣說:「若果福音只令我的靈魂得救,信主後便應當立即獲接回天家。然而,我們今天仍活在地上,相信我們是要做其他工作的。」福音工作不只是叫人信耶穌,關心永生的盼望,同時亦指向當下生命的轉化,在個人生命以至公共生活中實踐上帝的道。


(圖片:團友伯樑攝)在偏遠匱乏的山區,村民經歷神話語的真實

基督徒作為福音的載體,我們的存在本身就是福音的演繹。團中一位曾參與前線工作的牧者說:「同工的服侍就如路加福音四章18節裏耶穌的使命宣言:向貧窮羣體宣告,被擄的得釋放、瞎眼的得看見、受壓迫的得自由。」想到旅程中所認識的村民,想到他們的積極、勇敢和自信,心裏不禁說:「阿們!」

Dhanyabaad! 尼泊爾,謝謝你!

一位年輕團員回港後有這樣的體會:「某日,一邊享受冷氣,一邊吃着最愛的三文魚壽司,突然心裏感到愧疚,覺得太奢侈了」不少曾參與扶貧體驗的朋友也曾經歷類似的交戰,挑戰我們固有的生活模式。與她同遊尼泊爾的父親鼓勵她認真面對自己的生活,不要受固有生活方式局限,隨時勇敢地開放心靈,接受挑戰,開拓視野。

尼泊爾,謝謝你!開寬了我們的眼界,讓我們看見上帝豐富的作為。

延伸行動

你準備好突破自己,開放心靈,觀看神豐富奇妙的作為嗎?歡迎登入http://bit.ly/cedar_nepal2012,瀏覽尼泊爾之旅照片;誠邀參加明年一月的埃塞俄比亞扶貧體驗團,親身發現神在貧窮人中的無限可能。

[1] Dalit意為「被欺壓」,為種姓制度中的底層社羣,多被貶稱為「賤民」。

主題 — 探討不同的課題,整合理論和實踐兩者的關係,擴寬眼界和思考領域。