貧困以外的轄制,烏干達兒童遭活獻祭

每逢選舉前夕,各候選人和助選團都會出盡全力拉票,爭取更多人的支持。他們多以文宣、擺設街站、網上宣傳等,讓更多人認識。我們身處在香港,實在難以相信,今天仍會有人將活人殺死作獻祭,為的只是希望能在選舉中得利。然而,在非洲的烏干達,卻是真實地存在這樣匪夷所思的事情。

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非洲公平貿易起動 | 莎拉

[《呼聲》215期 ─ 埃塞俄比亞.童心童行20年] 關懷.起動

作者:莎拉

厭惡不公平貿易

非洲這兩個字,總是令人聯想起貧窮和沒完沒了的問題。殖民侵略深深地剝削了非洲民生及天然資源,經濟上,歐洲國家以廉價大量購入非洲的原材料,例如咖啡豆、可可豆、棉花,送歐洲加工後升格為高級製品,之後銷售至世界各地。歐洲商人可以藉此「賺到盡」;反觀非洲農民,即使鞠躬盡瘁,汗流浹背,依然「窮到燶」,當遇上天災人禍,更可能血本無歸。很多非洲農民終生未嚐過一口咖啡或一塊朱古力,因為他們負擔不了,這豈不諷刺?

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Global Discipleship | 羅頌敏

[《呼聲》210期 ─ 無牆的點與線] 關懷.起動

作者>羅頌敏傳道(崇真會黃埔堂少青區區牧)

作為青少年的教牧,心中最大的渴望,就是以真理打造青少年的生命,然後看見青少年的心被天父抓住,生命徹底地更新轉化(Transformation),並且堅定地跟從天父。

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與埃塞俄比亞貧民窟的居民同行

[相片由香港崇真會黃埔堂提供]

在剛剛過去的暑假裏,香港崇真會黃埔堂的青年人和教牧,透過施達的「作普世門徒」(Global Discipleship) 訓練計劃,踏足埃塞俄比亞,完成24日的非洲體驗,親身探訪過不少貧民窟家庭,對當地貧窮人的生活有深切的感受。回港後,他們將一個個活生生的故事與我們分享,有的仍活在絕望當中,有的在上帝的帶領下重拾盼望,以下為其中兩個生命故事:

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「足」動世界 | Mindy

[《呼聲》208期 ─ 「足」動世界] 主題.減貧行動

撰寫>關靜怡(行政及發展部同工)

每當提及「貧窮」,很快會聯想到一些在報章或電視常見的畫面:非洲的飢餓兒童、中國山區的農民、生在戰亂的難民……每次看到,我心裏都會有一分酸溜溜的感覺,急切期盼他們能獲得金錢、資源和就學的機會,以為這就是解決貧窮的治本良方。直至半年前加入施達,接觸前線扶貧工作,才理解到真正的「貧窮」,不單單是金錢的缺乏,而是沒有選擇的權利。

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施達家書 | 2014年8月

親愛的弟兄姊妹:

1814年拿破崙戰敗,巴黎被攻陷;1914年第一次世界大戰爆發;2014年,人類好像還沒從歷史中汲取教訓,仍然生靈塗炭,烽煙四起!今天的新聞、WhatsApp的流傳,大家都非常關注伊拉克極端伊斯蘭組織ISIS的殘暴行為,小孩、百姓被殺,被逐離家園,惶恐之中,國際社會也未知道如何處理。

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非洲移居者在也門遭受酷刑

過去數十年,許多來自非洲之角的移居者,經也門往沙地阿拉伯,尋求更好的生活。於2011至2013年間,共有26萬非洲人因不穩政局,遷往也門或途經當地轉往他地。出走人數曾於2013年時稍為下跌,但於2014年三月,移居者的人數又再度上升。

移居者需要橫渡危險的亞丁灣(Gulf of Aden)和紅海前往也門,部份人因此溺斃。數以千計的移居者,在也門北部地區等候非法進入沙地阿拉伯境內,期間遭受貧困、無家和虐待的煎熬。

在也門北部城鎮哈拉得(Haradh),販賣移居者此等非法勾當所得利潤高達數百萬美元,估計當地的人口販賣和走私活動佔當地經濟收入的八成。

人權監察新近的報告指出,來自索馬利亞和埃塞俄比亞的移居者,在也門遭受嚴重的酷刑對待。自2006年,也門哈拉得地區從事販賣活動的人士,開始關押移居者進「酷刑營地」(torture camps),藉折磨他們,敲詐他們在埃塞俄比亞和沙地阿拉伯的親人。

救援人員從受虐的移居者身上,找到扯掉指甲、燒傷耳朶、烙傷皮膚、挖走眼睛和骨折等受虐痕跡。有醫護人員更發現由強姦導致的身體創傷、綁起拇指懸掛身體做成的損傷,以及遭煙蒂燒傷的傷痕。有人因受虐致死,哈拉得醫院每星期接獲的死者中,最少兩名是非洲的移居者。

關押移居者的營地通常由也門政府官員的親屬掌控。被捕的移居者要獲釋,其親屬必須繳付200美元至逾千美元的贖金。當局不但未能有效打擊販賣活動,甚至有關站官員收受賄賂,協助販賣者販運也門和非洲移居者往沙地阿拉伯。

根據2009年國際貪腐印象指數,也門在182個國家中,排行164位。也門政府正商討如何處理國內重要議題,並起草新憲法。這個國家也面對醫療、治安、糧食和食水供應等問題,生活在貧窮線下的人口比例高達54.5%,該比率更持續上升。

自2013年起,由於沙地阿拉伯收緊了勞工法例,超過30萬來自也門的外移居者被迫回國,致使也門政府更缺乏資源和人力處理當地的非洲移居者,甚至因無法為移居者提供食物和容身地方,暫停打擊販賣活動。

要制止這人類的災禍,也門需要承諾遵守1951年的難民條約,保障難民的權利。國際社會和捐款國應該致力支持政府及非政府組織解決這些悲劇,而打擊行賄將大大幫助減低也門當地的販賣活動。

默想經文

(示巴女王對所羅門王說)
「耶和華 ─ 你的 神是應當稱頌的!他喜悅你,使你坐以色列的國位;因為他永遠愛以色列,所以立你作王,使你秉公行義。」(列王記上10章9節)

「成群的駱駝,並米甸和以法的獨峰駝必遮滿你;示巴的眾人都必來到;要奉上黃金乳香,又要傳說耶和華的讚美。」(以賽亞書60章6節)

示巴(即今天的也門)的女王從所羅門王認識到,神給予管治者的責任是秉公行義。以賽亞預言示巴的眾人最終必來讚美萬國的神。願今天的也門人能認知,保護貧困的移居者是管治的重要職責;並願他們都來認識上帝。

為在也門的非洲移居者禱告:

  • 祈求也門政府能突擊和取締所有酷刑營地,並供應移居者在合理生活上的一切需要。
  • 祈望捐款國能對也門和沙地阿拉伯當局施壓,促使政府調查及檢控販賣份子。

施達家書 | 2014年6月

親愛的弟兄姊妹:

2009 年,一本名為《Dead Aid》的書登上《紐約時報》暢銷書榜,作者是Dambisa Moyo。她出生於非洲贊比亞,獲英國牛津大學經濟學博士,曾獲選《時代雜誌》「世上百位最有影響力人物」,亦曾任高盛投資公司的經濟顧問和世界銀行的非洲專家。新書引起一時哄動及爭論。她指出西方過去五十年來對非洲的援助,不但無法解決非洲國家的經濟問題,反而使她們繼續貧窮,造成重重的債務、通貨膨脹、欠缺對匯率市場動盪的抵禦能力、貪污、更無法吸引高品質的投資。她的結論是:「援助實際上是政治、經濟和人道主義的災難。」她認為應該盡快終止這些援助,反而欣賞中國在非洲國家投資帶來的經濟效益。

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貧窮裏的富足 | David

[《呼聲》205期 ─ 防患未然] 施人.空間

作者>莫家鋕 (David)

過去,我曾在藥劑業工作二十年;2010年離開商界,走進神學院重整生命;2013年畢業後,隨上帝的帶領加入施達,學習作主忠心的僕人。

以前,我一直都不甚關注貧窮人的需要,但上帝藉着施達的事奉,叫我明白祂是多麼關注受貧困壓迫的人。施達總幹事陳念聰醫生經常說:「貧窮世界只是在物質上貧窮,在其他方面卻是豐富的。」這番話既弔詭,也不易理解。直至去年11月到訪非洲,我開始體會這句話的真實。

在津巴布韋接觸不少受助學生,他們生活相當困苦,但口裏卻常常開口讚美上帝。他們唱詩時心裏湧溢的平安快樂,深深觸動我內心深處。在埃塞俄比亞探訪了一對母女,女兒只有8歲,他們家庭每天只能用美金五毛錢,家中更是空無一物,但這小女孩臉上卻時刻展現喜樂的笑容。如此笑臉,在香港也不會多見。與他們的接觸,叫我更明白主耶穌對士每拿教會的鼓勵:「我知道……你的貧窮,你卻是富足的」;和對老底嘉教會的警戒:「你說,我是富足,已經發了財,一樣都不缺,卻不知道你是那困苦、可憐、貧窮……的」。這兩個初期教會截然不同的景況,值得今天教會深思。

在津巴布韋,差不多四份之一兒童是愛滋病遺孤,當地社區會自發成立保護兒童委員會(Child Protection Committee),成員自願照顧這些兒童,既出錢、又出力、更出心。他們的作為,叫我更明白主耶穌復活後向眾門徒顯現時說的話:「父怎樣差遣了我,我也照樣差遣你們。」天父差遣主耶穌以「道成肉身」來到我們當中,主是豐盛的,卻為了我們願意分享祂的所有。

「分享」確是體現上帝愛的表現,我們身處的世界以「擁有」為主流價值,似乎回到聖經的教導,需要反主流而行。感謝上帝讓我從貧窮人身上有進深的學習,祈盼能具體實踐聖經的教導。

David主力施達的行政及發展工作,有差不多20年商業機構管理經驗,數年前放下工作修讀神學,去年中畢業後加入施達。

今期《呼聲》

切割女性生殖器零容忍國際日 (2月6日)

[ePrayer – 為遭受FGM傷害和威脅的女性禱告]

Nengai 9歲時遭切割生殖器,長輩告訴她:「你需要切割,需要結婚,這樣才可確保你的貞操,不會使家庭蒙羞。」

14歲的Agnes說:「他們蒙着我的面,……抓住我的手腳,然後向我落刀,血立時流出。」

51歲的Kiouala憶述:「當他們完成切割,扶起我時,我看見在我之前的女孩都坐在樹葉上,全地都是血。這恐懼仍在我裏面。」

女性生殖器切割(Female Genital Mutilation, FGM)包括基於非醫療原因而部分或全部切除女性外生殖器,或對女性生殖器官進行其他傷害的所有過程。

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