消除貧困:基督信仰的亮光

[《呼聲》230期 ─ 消除貧困:基督信仰的亮光] 主題.基督徒對貧窮問題的回應

撰寫:鄺偉文博士(施達總幹事)、薛奐珩

 

人的內在轉變對於消除貧困甚為重要。近年來,國際扶貧與發展工作者漸漸注意這一點。例如,前世界銀行首席經濟師的美國康奈爾大學教授Kaushik Basu在一次公開演講中,指出人類普遍存在某些道德價值,而這些價值觀會促使人願意放下經濟利益,去尋求更高的目的 。因此,他主張在社會上加強道德價值的培育。這就是關乎心靈和思想的改變。

 

貧困可說是人與上帝、人與人以及其他受造物關係斷裂的結果,不單窮人承受破裂關係的惡果,非窮人也如是。也就是說,要終結貧困問題,兩者均須經歷內心的變化。

 

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骯髒的表層與深層潔淨

濕牛糞的刺鼻氣味、蒼蠅嗡嗡作響、污水的渾濁,交織成印度首都邊陲小社區Usmanpur的一幅異色圖畫。骯髒仿似是Usmanpur的寫照。

這小社區的居民,十居其九是由貧窮省份移居至此的低種姓(Dalit)勞工,在此協助地主看牛、擠奶,或是將垃圾分類。

地主慣常要求勞工將牛隻放養,順道便溺,牛糞散佈在唯一的大馬路和所有的行人路,蒼蠅樂透了,卻拖垮了市區的衛生情況,孩童因此常常腹瀉。面對惡劣的衛生環境,這羣外勞過去只能逆來順受;地主卻愛理不理,反正在他們眼中,這羣Dalit外勞骨子裏就是「不潔」。

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從災區到社區

[《呼聲》227期 ─ 從災區到社區] 主題.社區發展

撰寫和整理:薛奐珩、潘文欣

2015年4月25日中午,尼泊爾經歷80年來最強烈的地震,無數家庭失去至親、家園和財產,估計有多達三分一的人口(即800萬人)受影響。所謂「天災無情,人間有愛」,於災難後,世界各地紛紛投入資源,為災民提供即時救助。然而,當國際鎂光燈逐漸移離災區,救援階段告一段落之際,這才是我們與受災社羣委身同行,從更長遠及可持續的角度,協助他們重建生活、走出困境之時。

過去十年,施達支持尼國夥伴在推動山區村落發展自身社區,從改善衞生、提升婦女的生活能力,到改善生計,見證着村民的生活逐步獲得改善。那次7.9級大地震,雖然把以往發展得來的硬件建設頃刻摧毀,但項目村裏的居民小組領袖及成員,於地震後積極協助統籌村裏派發救援物資的安排,不但讓施達及夥伴能更有效地執行災後救援,還叫我們看見地震無法奪去的發展成果,就是村民的知識和組織能力,還有社羣間的互助關係。

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震後爾情

[《呼聲》216期 ─ 震後爾情] 主題.事工報告

訪問:潘文欣 整理:秦韻欣、潘文欣

去年,尼泊爾經歷過大地震的洗禮,接着是新憲法出爐後引發連串動亂,然後是印度鎖關造成物資短缺,實在難以想像,今個冬天尼泊爾災民當如何渡過。施達尼泊爾地震救援隊成員Tang,過去曾在尼泊爾生活八年,不但懂得說當地語言,還熟悉當地文化和教會網絡。她在當地的親身參與和發現,幫助我們在災民裏走得更深、看得更真。

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尼泊爾災後工作:地震後四個月,等待雨季後的重建路

8月25日,尼泊爾4.25大地震發生後第四個月,施達救援隊成員Tang剛於上週返回香港,更新當地災後的最新情況。

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體驗扶貧 開拓眼界 | 潘文欣

[《呼聲》196期 ─ 體驗扶貧 開拓眼界] 主題.扶貧體驗

作者>潘文欣 教育及推廣幹事

今年四月再次踏上扶貧體驗之旅,離上次出訪經已相隔七年。為珍惜探索機會,決定放下相機,專心用眼細看旅途上每個景象和每張面孔,用耳傾聽每篇生命轉化的故事。

Namaste! 尼泊爾,你好!

到達加德滿都機場時天已黑,四周景象有點模糊。嗅着街上的汽油味,聽着汽車的呠呠聲,彷如置身十多年前中國鄉鎮的街頭。尼泊爾是亞洲人類發展指數倒數第二的國家,要走的路較鄰近的中國和印度漫長。

尼泊爾是名副其實的山國,所到之處盡是陡峭的大小山羣。在旱季往山區村落,最好是驅車穿越乾涸的河床。我們一行12人,搖身一變成為冒險節目的主角,坐着吉普車在崎嶇不平的河床上奔馳,沿着峭直的山路,向山上的項目點進發。

一連八日的行程,走訪了中部地區Lalitpur、Makawanpur和Dhading(達丁),拜訪種姓制度下的Dalit[1]社羣、及Chepang和Tamang等原住族羣。村民的日子過得一點也不容易,但臉上都帶着和悅的笑容,彷彿比我們這班「扶貧體驗者」活得更快樂。

(圖片:團友伯樑攝)不論身處甚麼境況,他們總以微笑面對。

少女的無聲吶喊

抵埗後第二天,我們探訪了夥伴Share and Care婦女充權項目的受助羣體,與Lalitpur區內八位年約15、16歲的少女小組成員短聚傾談。

談到對未來的夢想,少女靦腆地表示想當教師或社工。不過,她們知道,其實很快便要按着父母的意思出嫁,在夫家擔當起傳統女性的角色,未來的路根本不由自主,她們的夢亦遙不可及。席間,兩位失學少女更是沉默不語。看着、聽着,心裏不是味兒:難道生為尼泊爾女子,就不能談夢想?豈不知神看人人都是獨特和尊貴的?


(圖片:團友Doris攝)聰穎可愛的少女

聞悉少女失學,團友們不難猜想到其中的原委——要優先讓未來當家的兒子讀書,或騰出人手幫忙家事和農活。可是,在理所當然的傳統觀念及常規理據背後,卻忽視和貶低了女性的價值。性別不平等正是導致尼泊爾婦女致貧的一個主因。

甚麼是貧窮?尼泊爾婦女的情況讓我們明白,貧窮不單是缺衣少食,更帶着隱藏在社會制度和傳統文化背後的不公義,叫貧窮人成為社會裏受欺壓的「被罪者」(sinned against)。然而,歧視和剝削不單傷害人,也同時侵犯了上帝公義的性情。

「賤民」絕不卑賤

尼泊爾過去曾以印度教為國教,深受種姓制度影響,無論是工作或生活,低種姓社羣都受到許多限制。我們在達丁認識的「賤民」社羣,卻可以在種種歧視和欺壓下,活出自信、自愛和自重。

在探訪夥伴Shanti Nepal在達丁Gajuri區的項目點時,到過一所小型社區會堂,有十多位幼兒在學習唱遊,那裏正是居民自助小組的辦事處。小組的司庫與我們分享過去數年間社區所經歷的轉變。

(圖片:團友Doris攝)低種姓居民組成自助小組,發揮互助精神

過去,由於居民主要是最低下階層,人們給那地方起了一個帶貶意的名稱,政府也漠視他們的生活需要。自助小組成立後,村民慢慢認識到團結的重要。他們組織起來,成功向政府申請更改地方名稱,刪除羞辱的字眼;鼓勵儲蓄,集腋成裘,向有需要的村民提供小額貸款;又主動幫忙照顧年老和患病的村民,當中還包括以前羞辱他們的人。

甚麼是發展?有說是邁向城市化,有說是鋪橋築路,也有說是發展經濟。然而,從Gajuri底層社羣的經歷,明白到深受歧視和剝削的尼泊爾邊緣社羣,最渴望得到的是破除歧視、自力更生,建立平等社會,得以活出自身價值和尊嚴。

團友最欣賞當地機構促進社羣發展及建立能力的方法。前線同工跨越了種姓制度的框框,推動不同社羣階層建立互信關係,鼓勵村民積極參與,表達自身需要和關注,並建立緊密的支援網絡。這一切正是源於對人人生而平等的認信,和對貧窮人自身價值的肯定。

天國福音的具體演繹

有人問,若只是推行發展項目,缺乏佈道工作,我們的努力與福音有甚麼關係?

記得有團友這樣說:「若果福音只令我的靈魂得救,信主後便應當立即獲接回天家。然而,我們今天仍活在地上,相信我們是要做其他工作的。」福音工作不只是叫人信耶穌,關心永生的盼望,同時亦指向當下生命的轉化,在個人生命以至公共生活中實踐上帝的道。


(圖片:團友伯樑攝)在偏遠匱乏的山區,村民經歷神話語的真實

基督徒作為福音的載體,我們的存在本身就是福音的演繹。團中一位曾參與前線工作的牧者說:「同工的服侍就如路加福音四章18節裏耶穌的使命宣言:向貧窮羣體宣告,被擄的得釋放、瞎眼的得看見、受壓迫的得自由。」想到旅程中所認識的村民,想到他們的積極、勇敢和自信,心裏不禁說:「阿們!」

Dhanyabaad! 尼泊爾,謝謝你!

一位年輕團員回港後有這樣的體會:「某日,一邊享受冷氣,一邊吃着最愛的三文魚壽司,突然心裏感到愧疚,覺得太奢侈了」不少曾參與扶貧體驗的朋友也曾經歷類似的交戰,挑戰我們固有的生活模式。與她同遊尼泊爾的父親鼓勵她認真面對自己的生活,不要受固有生活方式局限,隨時勇敢地開放心靈,接受挑戰,開拓視野。

尼泊爾,謝謝你!開寬了我們的眼界,讓我們看見上帝豐富的作為。

延伸行動

你準備好突破自己,開放心靈,觀看神豐富奇妙的作為嗎?歡迎登入http://bit.ly/cedar_nepal2012,瀏覽尼泊爾之旅照片;誠邀參加明年一月的埃塞俄比亞扶貧體驗團,親身發現神在貧窮人中的無限可能。

[1] Dalit意為「被欺壓」,為種姓制度中的底層社羣,多被貶稱為「賤民」。

主題 — 探討不同的課題,整合理論和實踐兩者的關係,擴寬眼界和思考領域。

尼泊爾社區健康教育項目

[《呼聲》196期 ─ 體驗扶貧 開拓眼界] 向世界.出發

RAM為尼泊爾達丁山區Dalit社羣,深受歧視,生活貧困。後來獲得援助,修建環保廁所,收集排泄物作肥料,改善生活環境,亦令收成大增。

達丁山區邊緣社羣生活匱乏,由於缺乏政府支援,道路、供水和醫護等基本設備不足,村民經常感染皮膚病、腹瀉和傷寒。

施達夥伴Shanti Nepal藉社區健康教育項目,提升村民的健康意識、改善基礎醫護服務及設備、協助村民增加生計和糧食保障、並建立居民小組自立互助的能力。

你的奉獻可以:

  • HK$250 可資助一戶家庭興建廁所
  • HK$500 可舉辦兩次母親小組基本健康知識講課
  • HK$1,000 可舉辦四次社區小組謀生技能培訓

請奉獻支持夥伴的社區健康教育項目,協助尼泊爾邊緣社羣改善生活。

即時網上奉獻,請按此登入

其他奉獻方法

  1. 劃線支票抬頭請寫上「施達基金會」(CEDAR FUND)
  2. 直接存入戶口,並寄回銀行存款單:匯豐銀行HSBC 600-385678-001
  3. 自動轉賬:請填妥並寄回「定額奉獻銀行自動轉賬授權書」(下載:WORD  PDF )
  4. 信用卡Visa/ Master Card

下載奉獻表格

填妥奉獻表格,連同劃線支票或銀行存款單,寄回「香港郵政總局信箱3212號」。

奉獻表格:WORD 或 PDF

[1] 本會為《稅務條例》第88條獲豁免繳稅的慈善機構及慈善信託之一。歡迎登入稅務局網頁查看詳情。
[2] 捐款港幣100元以上可憑本會收據在港申請稅項減免。
[3] 為免個人資料外洩,切勿傳真任何奉獻資料。

喜見尼泊爾社區健康項目取得成效

[ePrayer ─ 為尼泊爾項目祈禱]

施達夥伴Shanti Nepal在達丁的社區健康項目相當成功,當地政府高度肯定他們的工作,並邀請他們承辦達丁區內所有的相關項目。然而,夥伴因為人手短缺婉拒政府的建議,現加入協調委員會的工作,與政府和其他非政府組織積極合作,發展達丁整體的社區教育項目。感恩夥伴在Gajuri區的社區健康項目成功帶動Dalit村落肯定本身能力 ,建立互助文化,促進不同社會階層之間關係復和。

為尼泊爾項目禱告:

  • 期盼Shanti Nepal能繼續他們的善工,改善項目點的健康衛生情況;
  • 為夥伴的同工禱告,他們部份是印度教徒,但對基督教有良好印象。期盼有一天他們能成為上帝的兒女。

知難而進

[《呼聲》186期 ─ 知難而進]

在全球人類發展指數排名榜上,尼泊爾位列138,為亞洲國家倒數第二,僅高於阿富汗。[1] 尼國逾2,900萬的人口中,五成五生活在每日收入1.25美元的貧窮線以下。[2] 而連年的派系爭鬥和武裝衝突才結束不久,社會剛從政治動盪中緩緩喘息,局勢尚未達致完全穩定。

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