你本是為愛而生

馬利亞與主耶穌之間的恩情,承載着神與人之間神聖的愛。馬利亞的尊主頌顯出她對父神的敬畏,因着這份敬畏、愛主的心,她撫養耶穌成人。這份養育之情、敬畏之心仍在今天FACT的項目中承傳。

在愛滋病遺孤家庭長大的津巴布韋姑娘Nomatter曾在信中表達,施達的支持就像一份奇妙的母愛。

施達在津巴布韋的夥伴FACT (Family Aids Caring Trust),為當地三個窮困地區裏接近90多名愛滋病遺孤提供教育資助和心理社會支援、組織少年互牧小組(Kids Club)和舉辦青少年營會。Nomatter分享說:「施達給予我所有孩子夢寐以求的支援。當我不能支持自己的時侯,你們將我扶起。在我以為前路一片荒涼、甚至正走在一條絕路時,你們帶來了希望。」

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津巴布韋.「童」走抗貧路

[《呼聲》221期 ─ 津巴布韋.「童」走抗貧路] 主題.兒童事工

撰寫:莊力行

對非洲兒童,一般人以至媒體或會有一種固有概念,就是飢餓和營養不良。然而,如果我們的目光只聚焦於此,很容易便忽略了貧窮問題形成的背景和大環境的各項因素。非洲國家津巴布韋,一直以天文數字的高通脹率和高愛滋病感染人口著稱。愛滋病肆虐拆散許多家庭,許多孩子自小便失去雙親,生活得不到保障。

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津巴布韋大學生用愛心服侍年幼兒童

小幸(假名)居住在津巴布韋。現時十歲的她小時候被感染了愛滋病病毒的母親遺棄,隨後交由七十歲的祖母照顧。她們家庭生活貧困,祖母只能夠用讓小幸吃玉米粉長大,導致營養不良,但她們並沒能力購買額外食物或藥物。

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與津巴布韋教會同心服侍愛滋病遺孤兒童

[《呼聲》215期 ─ 埃塞俄比亞.童心童行20年] 童心.童行

津巴布韋,一個因為陷入惡性通貨膨脹而聞名的非洲國家,2008年的通脹率竟高達億位數。高通脹、高失業率和高愛滋病感染人口,拼湊出津國的貧窮現況。

在津巴布韋,不少兒童年幼時已面對失親和無根的傷害。失親是因為當地愛滋病肆虐,孩子的雙親或其中一位因此喪命。施達津巴布韋夥伴Family AIDS Caring Trust (FACT)多年來致力與當地教會攜手,關顧當地愛滋病遺孤家庭。就此我們訪問了一位參與FACT服侍多年的津國牧者Rev Never Femayi,更多了解FACT與教會在這批活在社會邊緣的兒童當中的服侍。

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願他們夢想成真

[《呼聲》209期 ─ 0.3%的無限可能性] 童心.童行

每個人當接觸「童心童行」兒童事工的受助兒童都不難發現,無論是居於哪個地區,孩童都總有自己的夢想,而他們都不約而同地極之珍惜所擁有的學習機會。或許,這是困乏生活所帶給他們生命上的鍛鍊。

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關愛,代代相傳

[《呼聲》206期 ─ 關愛,代代相傳] 主題.專題探討

採訪及整理>Tiffany

我90多歲的老祖母每逢回憶當年怎樣捱過戰亂,歷盡貧困的日子,不免還是紅了眼睛,我總忍不住握着她的手,說︰「感謝你一直堅持不懈地守護着這個家!」我們的上一代不單見證着時代和社會的變遷,更在不同階段盡力建立家園,貢獻社會。

香港目前65歲以上長者逾94萬人,預料到2041年將上升至256萬人,佔總人口的三成。現今全球,每九個人中就有一人是60歲或以上,預計到2050年,全球長者人口比率將達兩成。人口老化總帶來安老服務、社會醫療、勞動與供養人口比例等方面的討論。然而,老年人豈只是接受福利、等待供養的一方?

彭姊妹:承傳父親教導,代代相傳

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生於香港的彭姊妹,成長於貧困的家庭,她說︰「我們那個年頭,很年輕就工作,當時我只有14歲。」她曾經在醫院的廚房做清潔工,又曾在電子工廠裏當裝嵌工人,後來主要從事兒童工作。

無論是自己的兒子、孫兒,或是替別人帶的孩子,凡是經由她帶出來的,都是別人眼中的好孩子。「這一切都是源於父親對我的影響,他經常教導我要走正路,要做一個對家庭和社會負責任的人。我將這信念承傳下去,希望可以把正確的價值觀代代相傳,為社會帶來正面的影響。」

14歲那年,為了家庭,彭姊妹便要投身社會;到了而立之年,亦是為了家庭,毅然辭掉熱愛的工作,回家照顧年幼的兒子。放棄了事業,會否感到可惜呢?她說:「雖然家裏不算富裕,但是辭職時沒有掙扎,因為沒甚麼比家庭更重要!」或許是受固有的社會性別角色定型影響,又或是過去社會客觀環境的差別,他們那一代,很明顯都是以家為本。

兒子們長大後,彭姊妹再次出來工作,直至退休。以家庭為重的她,除了弄孫為樂,就是陪伴形影不離的丈夫。可惜,就在這時候,她丈夫發現患上肺癌,兩年後離世。「當年丈夫要打的針,每一支要三萬多元,我們根本沒有能力支付。後來,丈夫一位舊同事主動提出負起所有醫療費用,除了驚訝之外,就只有感恩。」

喪偶的痛,叫彭姊妹難以面對。某一條街道、某一個節日、某一些事情、某一種食物,都會勾起她與丈夫的往事。「直至去年,我才有勇氣再次接觸丈夫的朋友。」是甚麼叫她走出幽谷?「兩三年前,我開始參與長者團契的服侍,聽到許多長者朋友的故事,發現原來有很多同路人,大家都經歷喪親,但仍然努力生活。」同路人的經歷,成為她走出困境的加油站,一直鼓勵着她勇敢踏前,繼續走餘下的人生路。

「餘下的日子,希望能夠繼續服侍更多長者,與他們同行,聆聽他們的苦與樂,一同探索生命的意義,認識上帝。」從年輕到年老,彭姊妹一直熱愛家庭、熱愛兒童,甚至現在熱愛長者,盡心服侍她所觸及的生命,承傳父親的教導,忠心實踐。

Naomi:縱使體弱,仍然心繫遺孤

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Naomi(化名)今年62歲,居於距離香港一萬公里的津巴布韋,雖然身患癌症,但仍然頂着疲弱的身軀,照顧家裏的愛滋病遺孤。

窗外的陽光斜落在她黑黝黝的臉上,她說︰「我很喜愛照顧小孩子,在我家中有六個來自不同家庭的小孩,他們的父母大部份都感染愛滋病離世。」

在津巴布韋,「隔代家庭」非常普遍。當地愛滋病肆虐,加上高達八成的失業率,不少兒童的父母因病去世,又或遠赴南非工作,照顧家庭的重擔便落在祖父母身上,由他們守護着家中小孩。

Naomi的女兒也是愛滋病患者。為了照顧女兒,她參加了施達夥伴Family AIDS Caring Trust (FACT)舉辦的家長小組,學習如何面對和照顧患病的女兒。後來,她看見許多愛滋病遺孤缺乏照顧,於是開始接這些小孩回家生活,讓他們不致流浪街頭。

「在FACT的小組裏,我們一班祖母輩一起分擔家庭問題、學習縫紉和養雞,亦靠一些小買賣幫補生活。」每一分賺到的錢,每一份換來的食物,都得來不易。「足夠日用的飲食」這句禱文,是Naomi每天的祈願。「我們不是每天都吃得飽,有時我會走到工廠收集別人棄置的食物,偶然也會有熱心的機構送來食物援助。」不過,讓Naomi最難過的,並不只是飲食上的缺乏,而是沒有能力讓六位小孩上學讀書。

Naomi經常與組員一起禱告,將生活上種種的困難交託那賜她力量的主。「在我癌症病發的時候,女兒感染愛滋病,眼見她受盡痛楚,但作為母親卻又愛莫能助,十分無奈。」在艱難的日子裏,禱告成為Naomi繼續生存下去的力量源頭。「靠着主給我的力量,我可以繼續照顧女兒和智障的兒子,直至女兒離世。」

Naomi知道自己身體的狀況,明白餘下的日子或許不多,但她仍然心繫那些孤兒︰「我希望可以堅持下去,直至看到他們畢業、結婚、生兒育女。」

不同的地方,相同的經歷

彭姊妹與Naomi縱使相隔兩地,成長背景和文化也不同,但是她們都同樣走過貧困的日子,分享着守護家庭的心,經歷過失去摯愛的傷痛,在羣體裏得着同行和支援,到現在仍然默默地關愛身邊的人和所屬羣體。

代代相傳的生命種子,就這樣被一個個無名的長者繼續傳播下去。

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他們都是夥伴FACT服侍的愛滋病遺孤兒童,由祖母獨力照顧

相關資料

聯合國人口基金會(UNFPA)發佈的《二十一世紀人口老齡化:成就與挑戰》報告指出,由於青壯年的家庭成員不斷從農村向城市遷移,大量老人和兒童留守在家,出現了許多「隔代家庭」。不少情況反映,長者往往在家庭勞動、經濟和育兒上,擔當主要的供應和支援角色。

參加是次報告調查的長者表示,他們需要是收入得到保障、靈活的就業機會、可負擔的醫療保健及藥品,合適的住房和交通,以及消除社會對長者的歧視、暴力和虐待。他們強調,希望成為積極、受尊重的社會成員,而非單單的福利接受者。

今期《呼聲》

他們也是被愛的兒童

[《呼聲》206期 ─ 關愛,代代相傳] 童心.童行

訪問及整理>潘文欣

項目同工植燦明(阿植)去年11月到訪津巴布韋,探訪當地兩個夥伴機構Family AIDS Caring Trust (FACT)和Trinity,並接觸了不同的受助兒童家庭。津巴布韋給他的印象是有良好的基建,豐富的天然資源,和逾九成的成人識字率;但另一方面,亦有許多空置的商場和工廠,八成的失業率,及沒有午餐的生活。

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向愛滋病遺孤和危難兒童送上關愛

[ePrayer ─ 為津巴布韋的兒童事工禱告]

在津巴布韋,不少兒童年幼時已面對失親和無根的傷害。失親是因為當地愛滋病肆虐,孩子的雙親或其中一位因此喪命。根據聯合國官方的數字,津國約有15%人口感染HIV病毒 ,而前線救援組織則估計,實際的感染人口比率可能高達30%。當地的愛滋病遺孤失去父母後,有的隨祖父母或其他近親生活,有的只能由尚未成年的兄姊照顧,甚至遭遺棄。缺乏關懷和照顧,令他們的童年成長充滿陰霾。

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記念津巴布韋愛滋病遺孤家庭

[ePrayer – 為津巴布韋的愛滋病遺孤家庭禱告]

施達夥伴「關懷愛滋病家庭協會」 (FACT , Family AIDS Caring Trust) ,在津巴布韋一直致力關顧和接待愛滋病遺孤家庭。按工作發展需要,現有一位牧者加入參與Sakubva區的關懷工作。由於長期缺乏糧食是大部份遺孤家庭所面對的問題,有的只能每天有一至兩餐簡單的膳食。因此,FACT現正積極構思如何協助受助家庭改善生計問題,例如推行「收入儲蓄和貨款」(Income Saving and Lending, ISAL)計劃,成立小組,訂定小組成員每月的儲蓄目標金額,籌集資金作小額貸款,供小組成員借用,開展小生意作買賣,藉以改善生計。

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讓愛滋病遺孤活出盼望

[《呼聲》203期 ─ 生命影響生命] 向世界.出發

12年前,Sharmaine的母親離世,留下她與祖母一起生活。傷心、孤單、無助,令她看不見未來。她知道唯有接受教育將來才有工作,但祖母無法供養她上學。

早於1987年,神已感動一班津巴布韋信徒成立關懷愛滋病家庭協會(FACT),支援受愛滋病影響的家庭,定期派發糧食和日用品,並給予遺孤教育援助。Sharmaine感恩道:「二年級開始,FACT支持我上學,現在快將高中畢業,希望明年能升讀大學,完成當律師的夢想。」

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