半邊天的彩虹

[《呼聲》182期 ─ 半邊天的彩虹]

走在孟加拉的大街小巷上,隨處可見婦女身穿色澤絢爛的「紗麗」。然而,在繽紛奪目的色彩下,可曾想過當地不少婦女所面對的,卻看似是暗淡無光的現況,和卑微無助的處境?

在父權社會文化影響下,男尊女卑的情況在孟加拉十分普遍,女性的尊嚴、權利和地位狀況實在令人關注。年輕少女被迫早婚早育,從此墮入更深困厄之中。許多婦女需要堅守「女主內」的角色,難以出席公眾場合、在外工作,甚至參與社區事務決策等。涉及性侵犯、家暴的暴力個案無日無之,有婦女因支付不起鉅額的嫁妝,婚後屢遭丈夫拳打腳踢和虐待,最終身心皆創。根據聯合國發展計劃署(UNDP)之《人類發展報告2010》指出,孟加拉屬於人類發展水平低的國家,其社會性別不平等指數(Gender Inequality Index),在169個國家中排名第116位。[1]


要解決孟加拉的貧窮問題,豈能無視當地女性的處境?

從自強到承傳

孟加拉首府達卡,是全國政治、經濟和文化中心,有「清真寺之城」之稱。繁華背後,市區的貧民窟內卻訴說着婦女自強不息的生命故事。

約八年前,Shaniur一家居於貧民窟,與其他婦女一樣,她留守家中照顧家庭,沒有能力賺取收入,只能過着困苦的生活。其後獲夥伴SATHI鼓勵,與社區內其他婦女組成自助小組,學習縫紉作為一技之長,還可以將謀生技巧傳授予她十六歲唸九年級的女兒,母女同心協力幫補家計,改善生活。


Shaniur與女兒合力縫製小短褲,自力更生,改善生活條件

「現在,我和女兒Sumi利用以小額貸款買來的衣車,一起縫製小短褲,再由我六十多歲的媽媽將製成品拿到市場賣。生意尚算不錯,由起初每月只能賺1,000塔卡(約107港元),到目前能夠有4,000至5,000塔卡(約426至533港元)的收入。」Shaniur這個三代同堂的家庭所承傳及獲得的,不單是金錢回報、謀生能力,還有盼望和自信。

除了像Shaniur一家能夠得到個人能力提升外,SATHI鼓勵社區所有居民參與社區發展過程,成立婦女小組及男士小組,並合組成為居民組織,讓男女均有機會參與其中,接受領袖訓練和識字、保健、理財等培訓,且共同討論公義及權益的相關議題。藉此平台,婦女在社區發展過程中,能申述自己的需求、聲音,不再被邊緣化,從而促進社區兩性平等共融。


婦女小組成員不但經歷個人生命轉化,更積極參與社區發展

從冷淡到投入

孟加拉北部Netrokona的偏遠地區,住有不少貧困、無土地、無權無勢的邊緣家庭,來自這些家庭的少女,是夥伴PARI的主要服侍對象之一。

為了打破傳統輕忽女性的習慣,PARI定意擴闊社區的公共空間,遂於項目村內成立一個少女小組,鼓勵她們從小就勇於表達,求取參與的機會。然而起初家長對此反應冷淡,因為不欲年幼女兒拋頭露面。最後夥伴以成立小組的好處及重要性,成功說服家長支持。


突破傳統框框,少女小組勇於表達自己和社區的需要

這些少女參加小組後不久便投入起來,經常聚在一起探討社會議題和權益問題,並接受縫紉、電腦等技能培訓。最令人鼓舞的是她們自發動手修葺村內的一條泥路,除了為確保自己和村民出入安全,更以身作則,鼓勵整個社區發揮互助互愛精神。這個行動證明只要大家提供空間,女性同樣樂意和有能力參與社區事務,為民生帶來改變。

從忽略到參與

Patuakhali地區位於孟加拉南部,東臨代杜利亞河,南濱恆河口,每年總逃不過洪水氾濫一劫。夥伴孟加拉World Concern在該處協助居民建立防災抗災的能力。

在性別定型觀念下,男性一般比女性擁有更多資源及自主能力,包括營養健康、決策、經濟收入、求生技能、打扮服飾等。這些優勢,為男性在自然災害發生時帶來較高的生存機會;相反,由於女性的需要及處境經常被忽略,而較易受傷亡威脅。

有見及此,孟加拉World Concern盼望鼓勵社區內所有人,包括婦女,共同評估災害發生頻率及嚴重程度所帶來的影響,並制定災害預警措施及逃生安排。在過程中,邀請婦女表達意見及參與決策;同時為她們提供求生技能如游泳、爬樹,以及災害緩減、氣候變化及環保的相關知識和技巧訓練,以確保婦女擁有充分的災害應變能力及相關資源。


當地婦女一般蓄長髮、穿長裙,在洪水中逃生時,這些裝束往往成為阻礙

行動改變世界

上帝昔日按自己的形像造男造女,只有當男人和女人活在夥伴的關係中,「上帝的形象」才可圓滿地反映出來。[2] 可惜的是,跟不少貧窮地區一樣,孟加拉兩性的地位、價值、分工、機會和資源權力分配仍存着很大差異,對活出這種夥伴關係構成障礙。要幫助孟加拉脫離貧困的桎梏,爭取性別平等是必須正視的一環。無論是孟加拉、世界其他貧困地區,甚至香港,祈盼我們同心跨越性別歧視的障礙,得以從貧乏邁向豐盛,讓更多人的生命宛如「紗麗」般散發亮彩,更若天虹那樣燃點希望。

[1] Human Development Report 2010, Table 4–Gender Inequality Index, UNDP
(http://hdr.undp.org/en/media/HDR_2010_EN_Table4_reprint.pdf)
[2]黃儀章:《創造、立約與復和──訓誨書主題研究》(香港﹕天道書樓,2004年2月第二次印刷),頁104。

本期《呼聲》其他文章:性別平等是……

共建童年歲月

[《呼聲》177期 ─ 還我童真]

2010年11月20日世界兒童日,聯合國呼籲全球關注兒童在安全環境下成長的需要:「兒童在衝突中成長,被迫離開校園上戰場,不是受傷,便是失去生命,還要跟家人分離,身心受創,他們的童真,早已被剝奪了。」[1]

數以百萬甚至億計的發展中國家兒童,無從選擇,也無力抵抗,只能活在沒有童真的童年。在世界人口密度最高國家之一的孟加拉,這樣的情況非常普遍。很多兒童沒有機會上學,貧困家庭的女孩更早於13、14歲便被家人安排出嫁,被迫提早告別青蔥歲月。施達孟加拉夥伴PARI於當地推行兒童能力提升項目,協助他們建立公義價值觀及增加謀生能力,並提高家長及社區領袖對其成長需要的認識。PARI總監Gabriel Rozario指出:「根據聯合國兒童基金會資料顯示,2008年孟加拉男孩和女孩的輟學率分別為38%及48%;15至19歲女孩結婚比率更高達51%。」

「孟加拉兒童面對中途輟學、早婚、當童工,甚至童兵等難處,問題環環緊扣。」Gabriel認為:「兒童不能繼續上學,大都因為家人負擔不來學費、書簿費、衣服等開支,於是只能留在田裏幫忙幹活,或協助家務。由於傳統文化盛行早婚,男生踏入少年期就要外出打工幫補家計,趕在21歲成家前多為家庭賺錢;女生則被迫提早出嫁以減輕家庭負擔。」此外,家長沒有意識子女需要接受教育,也是導致兒童輟學的另一主因。「家長只考慮子女輟學後的即時影響,卻沒有深思教育為孩子帶來的長遠幫助。農村裏的家長更認為,女孩子生下來只為幫忙做家事,根本不用上學讀書。」

為了幫助兒童將來能獨立自主,PARI除了致力向他們解釋早婚及童工弊端、接受教育的重要以及提供謀生技能培訓外,促進家長及社區認識兒童成長的需要,亦顯得要緊攸關。「家庭成員對改變兒童輟學和女童被迫早婚等現象,起着舉足輕重的作用,因此,透過教育及推動工作,讓家長明白早婚所帶來的不良影響,容許子女接受教育;亦呼籲社區竭力不為18歲以下的兒童安排婚姻,並鼓勵兒童上學。另外,為社區內居民提供有關男女及兒童社交與健康方面的分享交流機會,替社區整體發展籌謀。」

Gabriel亦體會到:「面對家長觀念保守,拒絕讓女兒接受教育,加上原教旨主義、迷信偏見、對女孩的不利社會因素等潛在挑戰,我們深深明白,推動家長、社區領袖及政府共同積極參與提升兒童能力的工作,更是重要契機之一。」

為兒童提供一個安穩的成長環境,家長和社區擔演着不可或缺的角色,也是建立他們童年歲月的重要基石。惟有確保兒童的童真不受剝奪,才可讓他們健康快樂地踏上充滿希望與光明的成長路。
[1] http://www.un.org/apps/news/story.asp?NewsID=36818&Cr=children&Cr1