半邊天的彩虹

[《呼聲》182期 ─ 半邊天的彩虹]

走在孟加拉的大街小巷上,隨處可見婦女身穿色澤絢爛的「紗麗」。然而,在繽紛奪目的色彩下,可曾想過當地不少婦女所面對的,卻看似是暗淡無光的現況,和卑微無助的處境?

在父權社會文化影響下,男尊女卑的情況在孟加拉十分普遍,女性的尊嚴、權利和地位狀況實在令人關注。年輕少女被迫早婚早育,從此墮入更深困厄之中。許多婦女需要堅守「女主內」的角色,難以出席公眾場合、在外工作,甚至參與社區事務決策等。涉及性侵犯、家暴的暴力個案無日無之,有婦女因支付不起鉅額的嫁妝,婚後屢遭丈夫拳打腳踢和虐待,最終身心皆創。根據聯合國發展計劃署(UNDP)之《人類發展報告2010》指出,孟加拉屬於人類發展水平低的國家,其社會性別不平等指數(Gender Inequality Index),在169個國家中排名第116位。[1]


要解決孟加拉的貧窮問題,豈能無視當地女性的處境?

從自強到承傳

孟加拉首府達卡,是全國政治、經濟和文化中心,有「清真寺之城」之稱。繁華背後,市區的貧民窟內卻訴說着婦女自強不息的生命故事。

約八年前,Shaniur一家居於貧民窟,與其他婦女一樣,她留守家中照顧家庭,沒有能力賺取收入,只能過着困苦的生活。其後獲夥伴SATHI鼓勵,與社區內其他婦女組成自助小組,學習縫紉作為一技之長,還可以將謀生技巧傳授予她十六歲唸九年級的女兒,母女同心協力幫補家計,改善生活。


Shaniur與女兒合力縫製小短褲,自力更生,改善生活條件

「現在,我和女兒Sumi利用以小額貸款買來的衣車,一起縫製小短褲,再由我六十多歲的媽媽將製成品拿到市場賣。生意尚算不錯,由起初每月只能賺1,000塔卡(約107港元),到目前能夠有4,000至5,000塔卡(約426至533港元)的收入。」Shaniur這個三代同堂的家庭所承傳及獲得的,不單是金錢回報、謀生能力,還有盼望和自信。

除了像Shaniur一家能夠得到個人能力提升外,SATHI鼓勵社區所有居民參與社區發展過程,成立婦女小組及男士小組,並合組成為居民組織,讓男女均有機會參與其中,接受領袖訓練和識字、保健、理財等培訓,且共同討論公義及權益的相關議題。藉此平台,婦女在社區發展過程中,能申述自己的需求、聲音,不再被邊緣化,從而促進社區兩性平等共融。


婦女小組成員不但經歷個人生命轉化,更積極參與社區發展

從冷淡到投入

孟加拉北部Netrokona的偏遠地區,住有不少貧困、無土地、無權無勢的邊緣家庭,來自這些家庭的少女,是夥伴PARI的主要服侍對象之一。

為了打破傳統輕忽女性的習慣,PARI定意擴闊社區的公共空間,遂於項目村內成立一個少女小組,鼓勵她們從小就勇於表達,求取參與的機會。然而起初家長對此反應冷淡,因為不欲年幼女兒拋頭露面。最後夥伴以成立小組的好處及重要性,成功說服家長支持。


突破傳統框框,少女小組勇於表達自己和社區的需要

這些少女參加小組後不久便投入起來,經常聚在一起探討社會議題和權益問題,並接受縫紉、電腦等技能培訓。最令人鼓舞的是她們自發動手修葺村內的一條泥路,除了為確保自己和村民出入安全,更以身作則,鼓勵整個社區發揮互助互愛精神。這個行動證明只要大家提供空間,女性同樣樂意和有能力參與社區事務,為民生帶來改變。

從忽略到參與

Patuakhali地區位於孟加拉南部,東臨代杜利亞河,南濱恆河口,每年總逃不過洪水氾濫一劫。夥伴孟加拉World Concern在該處協助居民建立防災抗災的能力。

在性別定型觀念下,男性一般比女性擁有更多資源及自主能力,包括營養健康、決策、經濟收入、求生技能、打扮服飾等。這些優勢,為男性在自然災害發生時帶來較高的生存機會;相反,由於女性的需要及處境經常被忽略,而較易受傷亡威脅。

有見及此,孟加拉World Concern盼望鼓勵社區內所有人,包括婦女,共同評估災害發生頻率及嚴重程度所帶來的影響,並制定災害預警措施及逃生安排。在過程中,邀請婦女表達意見及參與決策;同時為她們提供求生技能如游泳、爬樹,以及災害緩減、氣候變化及環保的相關知識和技巧訓練,以確保婦女擁有充分的災害應變能力及相關資源。


當地婦女一般蓄長髮、穿長裙,在洪水中逃生時,這些裝束往往成為阻礙

行動改變世界

上帝昔日按自己的形像造男造女,只有當男人和女人活在夥伴的關係中,「上帝的形象」才可圓滿地反映出來。[2] 可惜的是,跟不少貧窮地區一樣,孟加拉兩性的地位、價值、分工、機會和資源權力分配仍存着很大差異,對活出這種夥伴關係構成障礙。要幫助孟加拉脫離貧困的桎梏,爭取性別平等是必須正視的一環。無論是孟加拉、世界其他貧困地區,甚至香港,祈盼我們同心跨越性別歧視的障礙,得以從貧乏邁向豐盛,讓更多人的生命宛如「紗麗」般散發亮彩,更若天虹那樣燃點希望。

[1] Human Development Report 2010, Table 4–Gender Inequality Index, UNDP
(http://hdr.undp.org/en/media/HDR_2010_EN_Table4_reprint.pdf)
[2]黃儀章:《創造、立約與復和──訓誨書主題研究》(香港﹕天道書樓,2004年2月第二次印刷),頁104。

本期《呼聲》其他文章:性別平等是……

北韓的千禧契機

[《呼聲》175期 ─ 仰望北韓晴空]

北韓,封閉的國度。普遍人知之甚微?位於朝鮮半島北部,韓民族本為一國,處於同屬漢字文化圈的日、中兩邦之間,歷史淵源深遠。

自信史以還,中國逾2,000年帝制,於1911年10月10日結束。然而,內憂外患連綿不絕——軍閥割據、北伐、抗戰、國共內戰……與東北亞兩鄰國關係,從1世紀起首,至今情況依然微妙。

日本經700年幕府制度,1868年,明治天皇銳意維新,推行全盤西化,且先後於1894年與1905年戰勝積弱的清朝與歐洲強國俄羅斯,稱霸東北亞,並於1910年正式吞併朝鮮半島(2010年亦為日本吞併朝鮮100週年),厲行日語教育。直至1945年夏二戰結束,韓民族翹首以待的解放,旦夕成真。可是,1950年夏爆發內戰(2010年適逢韓戰爆發60週年),使得朝鮮半島人民再陷烽煙泥沼……

韓戰持續3年多,交戰方於1953年夏協議休戰,但萬千生靈塗炭,北緯38度的政治割裂,更令幾許家庭分崩離析,傷痛延續至千禧新世紀……

韓戰中止後,北韓(朝鮮民主主義人民共和國)政府奉行集權統治模式。在1997年,甚至改以立國者金日成的誕生年(1912年)為紀年開始。而旱澇此起彼落,令北韓於當年陷於饑荒高峰期。2000年迄今,水患與當局的貨幣貶值政策,加上因核問題招致的長期國際制裁,實際民生難免受衝擊……

北韓既為聯合國成員,正當全球關注貧窮與環境,醫療與教育,公義與安全等課題之際,我們亦當襄助她與普世價值接軌,在達致千禧發展目標(MDGs)[1]上,也能貢獻一份力量。

有關北韓近況的數字實在不多。2009年聯合國發展計劃署(UNDP)才重新開始在北韓的工作,包括早前戛然中止的農業、能源,及千禧發展目標的數字統計等項目;並設立農業、教育、環境氣候等專責小組,以便與其他聯合國組織更好地協調工作。2010年9月20日至22日於聯合國紐約總部舉行的千禧發展目標峰會的高層全體會議上,北韓常駐代表朴吉淵表示,該國引進全民免費醫療服務、免費強制教育,落實兩性平等等政策,已配合主要的千禧發展目標,並將致力鞏固和改善相關措施的素質。[2] 但自從北韓於2009年春退出朝鮮核軍備六方會談後,周邊地區不時處於軍政較勁的張力之下,故此,這國家極需和平氛圍來推進其他千禧發展目標。

作為肩負神人復和使命的上帝子民羣體,我們禱願北韓未來得以繼續向外開放,讓民間與官方和鄰邦並各洲份國家,在文教政經等範疇,多所交流,締結友誼!同時,深願我們時刻記念及支持在北韓服侍的羣體,盼望醞釀更多創意及渠道來送上各樣資源與關懷。如此,不僅是朝鮮半島人民的福祉,同樣亦是全球的福祉。

[1]  聯合國千禧發展目標網頁:http://www.un.org/millenniumgoals/
[2]  演說全文載於http://www.un.org/en/mdg/summit2010/debate/KP_en.pdf

仰望北韓晴空

[《呼聲》175期 ─ 仰望北韓晴空]

除了北韓現任領袖金正日、近月才正式曝光的準領袖金正恩,以及在南非世界杯足球賽潸然下淚的鄭大世,你我對其餘2,400萬的北韓人民可有絲毫印象?

自立國以來,北韓彷彿是世界上神秘的角落。有關北韓人民生活的資料不多,新近的更是寥寥可數。聯合國發展開發計劃署(UNDP)每年發布的人類發展指數(HDI),2009年列出全球182國家排名,卻因為沒有相關的北韓數據,而使得它不在名單之列。[1]

當北韓選擇向世界展示強大軍事實力和人民平素生活喜氣洋溢的一面之際,我們又如何從消失、模糊的發展數據裏了解千萬北韓人民的生活?怎樣對這若隱若現的國度懷抱信望愛,並伸出援手?

嚴重糧荒 煎熬百姓

二十年前蘇聯解體,北韓失卻經濟支柱,再沒有充裕外幣從其他國家採購糧食。自1997年開始,北韓旱澇交替。2004年與2007年的夏天更經歷嚴重水患,無數災民情況堪虞。再加上經濟疲弱,欠缺農耕技術和資源,糧荒問題非常嚴重,國民陷入極度饑荒的境地。據2008年底聯合國的一項糧食評估報告,估計三分一北韓人口需要糧食援助。[2]

面對如此龐大的人道需要,不同的聯合國組織和多國政府紛紛表示願意提供援助。但北韓政府對外來的救援組織並不全然歡迎,限制這些組織開展項目的地區範圍,嚴禁項目人員監察進度情況;又適逢近年資金短缺,影響及至相關援助項目的規模,因而遠遠未能滿足北韓的龐大需要。尤其在每年3月至9月的農閒期間,當地人民三餐不繼的窘境份外嚴峻。[3]


糧荒嚴重,外來的人道救援仍是杯水車薪

遊走縫隙 營造空間

在封閉的北韓,名正言順從事發展救援工作似乎困難重重。不少基督徒反而默默尋找服侍的機遇,哪怕只在罅縫中為貧困社羣營造一點發展空間?施達在北韓的夥伴多以帶職方式,「寓工作於事奉」參與服侍,按着身處社區的具體需要,靈巧地訂定項目的規模和方針。期盼透過發展項目,為社羣提供長遠轉化生活和生命的機會,讓他們能親身經歷上帝的供應和眷顧。

其中一個夥伴數年前在中國接壤北韓之地區開設一所支援站,濟助生活於當地的朝鮮族與來自北韓的朝鮮人,提供食物、醫藥等基本援助。由於上述地區冬季天氣冰封苦寒,供取暖用之大量煤炭是支援站絕不可缺的物資。但近年北韓糧價和油價飆升,生活壓力沉重。施達遂資助夥伴購買煤炭,讓有需要的人在這個驛站得着溫飽和關愛。


煤炭是北韓人民度過寒冬的必需品


透過養羊項目,村民能夠增加收入,又能改善健康

另一個夥伴則在北韓東北的鄉郊地區開展發展項目。以往村民除了依賴農產維生外,便毫無其他收入。他們把大部分農作物運往市區售賣,把得來的金錢換取衣服鞋履和其他生活必需品。奈何近年氣候變化,辛勞耕耘亦不能保證基本生活。生計物資匱乏,迫使部分人以盜竊、非法砍木,甚至出賣肉體等手段,來餬口和換取衣服禦寒。為了改善村民的生活素質,夥伴在當地開展飼養山羊項目。在兩條村落,僱用30個農戶,為他們提供羊隻,教導他們養羊之道,並傳授營運與護理羊欄的技術,鼓勵他們藉母羊生產小羊,不斷繁衍發展,賺取收入。更重要的是羊隻能為農戶家庭供應源源不絕的羊奶,確保村民能攝取一定的營養,保持健康體魄。

同時,施達還有一個夥伴計劃於北韓設立清潔用品製作所,僱用當地人生產優質清潔用品,銷售至海外市場。夥伴計劃逐階段擴大規模,以襄助更多人掌握謀生技能,改善生活。透過提供就業崗位,讓眾多以往沒有工作機會的青少年或街童能有尊嚴過活。故此,這不僅是商業企劃,更是難得轉化生命的契機。


為北韓人民提供生命轉化的機會

行動改變世界

儘管經歷幾許憂患,任何一個民族,對將來總會懷抱高遠的願景。

從北韓國歌[4]部分歌詞:「晨曦暉映金銀域  物埠河山萬里藏  全獻身心宏祖業 洪波力振國基強 社稷文明垂不朽 泱泱高麗永流芳」,我們不難窺見北韓人民的企盼。

北韓處於夾縫窘境,因素複雜。身為基督的和平使者(弗二4-17),但願你我支持施達於當地的夥伴,忠心恆忍地在有限的空間條件裏,繼續襄助北韓人民牢牢抓緊盼望和機遇。深信總有一天,上帝會領他們得見「晴空」!
[1]  http://hdr.undp.org/en/media/HDR_2009_Tables_rev.xls
[2]  “At the Heart of North Korea’s Troubles, an Intractable Hunger Crisis”, Washington Post, 6 March 2009. 請亦參閱http://www.wfp.org/countries/korea-democratic-peoples-republic-dprk敘述的較新近情況。
[3]  http://one.wfp.org/appeals/projected_needs/documents/2010/OMB.pdf, pp.35-37
[4]  朝鮮民主主義人民共和國國歌《愛國歌》意譯,英文譯文見http://www.nationalanthems.info/kp.htm

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